ProLine

Авиация второй мировой войны

Бомбардир «Суперкрепости» (начало)
Последние десять минут я практически не обращал внимания на зенитный огонь, но теперь вновь вспомнил о нем. Снаряды по-прежнему рвались практически рядом. Я посмотрел в прицел, чтобы узнать, как легли бомбы. В семи километрах под нами стоял невредимый авиазавод японцев. Внезапно облака дыма окутали его строения. Клубы росли, расползались и казалось, что завод тоже вырос в размерах, а потом распался на куски и просто исчез. Наконец-то, после стольких промахов, я смог облегченно вздохнуть и расслабиться, поверив в себя.

- Как там бомбы, держатся? - обернулся я к Майку Эгану.
- В том же положении, капитан Моррисон.
- Истребители на 9 часов!
B-29 открыл новую эру в авиации, имея огромную дальность полета и действуя на большой высоте. Это был первый самолет нового поколения, имевший герметичную кабину, значительное количество всевозможной аппаратуры и сверхмощные двигатели.

«Я проверил 28 500-фунтовых бомб, загруженных в наш B-29. Возможно, это был самый большой бомбовый груз, который мы когда-либо несли на борту. Бомбы были связаны по две, а я прежде никогда не видел подобной укладки и поэтому чувствовал себя не очень комфортно.

Моей работой было нацелить эти бомбы и сбросить их. Я покинул нашу «Суперкрепость» и присоединился к майору Тому Ваучеру и остальным членам экипажа. Для меня это был первый боевой вылет в качестве бомбардира ведущего самолета, впереди нас ожидал плотный зенитный огонь и вражеские истребители, так что я и без избыточного бомбового груза имел причины волноваться.
Обозначения
«Дина Майт» летал в составе 421-й эскадрильи 504-й бомбардировочной группы. Полосы в хвостовой части фюзеляжа означают, что перед нами флагманский самолет подразделения.

Экипаж
Экипаж B-29 практически всегда состоял из 11 человек. Впереди находились командир - он же пилот, бомбардир, механик, штурман и операторы радара - радисты. В задней части фюзеляжа размещались стрелки.
Бомбардировщики бомбят Японию
20 января 1945 г. XXI Бомбардировочное командование возглавил генерал-майор Кертисс Э. Лемэй, который объявил об изменении тактики и стратегии использования В-29. Отныне и впредь предполагалось, что бомбардировщики будут использовать в ночных рейдах зажигательные бомбы и атаковать цели индивидуально и с малых высот (3050 м). При этом планировалось ограничить оборонительное вооружение в пользу увеличения бомбовой нагрузки.
Январь - август 1945 г.
Если вопрос об эффективности бомбардировок Германии до сих пор вызывает споры, то нет никаких сомнений в том, что рейды американских «Суперкрепостей» имели на Дальнем Востоке огромное значение. Бомбардировщики В-29 ВВС США постоянно наносили удары в самое сердце Японии. Конечно, стоимость таких бомбардировок в долларах была огромна, но цена, которую американцам пришлось бы заплатить жизнями своих солдат при вторжении в Японию, оказалась бы просто чудовищной.
После первых сражений с участием авианосных соединений, когда был поколеблен миф о непобедимости японских «Зеро», и после появления на Тихом океане новых истребителей, таких как «Хеллкэт» и «Мустанг», список побед американских летчиков начал неуклонно расти. Началось даже соревнование за право стать лучшим асом Тихого океана. Так получилось, что два наиболее результативных летчика летали на истребителях P-38 «Лайтнинг», которые на других фронтах особенно не отличились, но оказались идеальными для действий на огромных просторах Тихого океана.
Когда 1 апреля началась высадка американских войск на Окинаву, японское командование объявило о начале операции «Тен Го» - массовых атаках смертников на суше и в воздухе. Для налетов на позиции американцев предполагалось использовать не менее 4500 самолетов. Наиболее необычным элементом этой операции можно считать приказ линкору «Ямато» (водоизмещением 65027 т) покинуть Японию 6 апреля и двигаться прямо на Окинаву. Там ему предписывалось потопить как можно больше транспортных судов, пока американские бомбы и снаряды не уничтожат его самого.

Окинава

Март - июль 1945 г.
Остров Окинава расположен практически на полпути между островом Формоза (Тайвань) и самой южной точкой Японии. Для вторжения на Окинаву американцы сосредоточили силы, по численности уступавшие только той группировке, которая участвовала в высадке в Нормандии десятью месяцами раньше. Однако эта операция значительно превосходила операцию «Оверлорд» по своей сложности, т.к. здесь пришлось иметь дело со значительно большими расстояниями, на которые доставлялись снаряжение и войска.

И если на Иводзиме американцам удалось избежать серьезных потерь, то на Окинаве японцы собирались взять реванш и приготовились к яростному сопротивлению. И вновь основная тяжесть по поддержке и прикрытию с воздуха десантных сил легла на 5-й флот, а именно на 58-е оперативное соединение.
Иводзима (начало)
19 февраля корабли авианосного соединения нанесли удар по острову с воздуха и с моря. С воздуха противника атаковали «Хеллдайверы», «Эвенджеры» и «Корсары» , а с моря обстрел вела артиллерия главного калибра двух линкоров из восьми. Убежденное в том, что американский флот по-прежнему находится близ Токио, японское командование держало свои самолеты именно на этом направлении, и они не атаковали силы вторжения до вечера 19 февраля. Но к этому времени под прикрытием авиации на Иводзиму уже высадилось не менее 40000 морских пехотинцев США.

Иводзима

Январь - февраль 1945 г.
К январю 1945 г. американский флот сосредоточился для нанесения удара с целью последующего захвата острова Иводзима, расположенного в 1223 км к югу от Японии и примерно на таком же расстоянии к северу от Сайпана. Защиту основных сил флота (командующий - вице-адмирал Митшер) осуществляло 58-е оперативное соединение, включавшее пять оперативных групп. В их составе насчитывалось 11 тяжелых авианосцев, пять легких авианосцев и 100 линкоров, крейсеров и эсминцев.

Собственно для захвата Иводзимы было собрано более 1000 кораблей, включая суда оперативной группы 52.2 под командованием контр-адмирала Дергин. Среди последних были 12 эскортных авианосцев, несущих на борту 226 истребителей F4F «Уайлдкэт» и 138 бомбардировщиков TBM «Эвенджер». При этом многие летчики были прекрасно обучены прицельной стрельбе.
Алеутские и Курильские острова (начало)
По городу Датч-Харбор на востоке острова Уналашка был нанесен удар силами палубной авиации, а затем планировалось высадить десант в количестве 2500 человек на три западных острова архипелага, чтобы захватить их. В ходе авианалета на Датч-Харбор, состоявшегося 3 июня, японцы уничтожили три летающие лодки PBY, потеряв при этом четыре своих самолета. Одним из них оказался истребитель A6M, совершивший вынужденную посадку на острове Акутан. Это был первый «Зеро», попавший к американцам в относительно хорошем состоянии. Его спешно восстановили, а затем тщательно испытали, и это имело огромное значение для союзников.
Декабрь 1941 г. - август 1945 г.
Одним из наименее известных театров боевых действий Второй мировой войны можно назвать Северный Тихоокеанский. Он включал в себя слабозащищенные районы Алеутских островов к западу от Аляски и Курильских островов, которые протянулись на северо-восток от Японии до полуострова Камчатка.

Накадзима Ki-43

Поступив на вооружение в последний год войны, Накадзима Ki-43-IIIKo имел все главные черты современного истребителя-бомбардировщика, но уступал самолетам союзников по летным характеристикам и вооружению.

Обозначения
Знак авиаполка нанесен на вертикальном оперении самолета в виде стилизованных переплетенных цифр 4 и 8. 21 - личный номер самолета в подразделении. Знаками отличия являлись также полоса вокруг фюзеляжа в хвостовой части и оранжево-желтые передние кромки крыла.
Бирма и Китай
Когда в июле 1944 г. начался сезон дождей, эффективность действий японской авиации в Бирме резко снизилась. К этому времени союзные войска вплотную подошли к Иравади, и их самолеты, в особенности «Либерейторы» с большой дальностью, сосредоточили усилия на бомбардировках линий вражеских коммуникаций, чтобы перерезать пути снабжения японской армии.

Бирма и Китай

Март 1944 г. - август 1945 г.
Через несколько месяцев ограниченного наступления и продвижения в северной части Бирмы японцы предприняли в марте 1944 г. свое последнее решительное наступление, пытаясь прорваться через Ассам на северо-запад. Однако парашютисты из вновь организованных групп дальнего проникновения (LRP) союзников 5 марта высадились далеко в тылу японцев, в джунглях, и после пополнения начали строительство взлетных полос (из которых самая важная получила название «Бродвей»).
F6F-3 считается основной серийной модификацией «Хеллкэта». Всего было построено свыше 6300 машин этого варианта. Самолет в 1944 г. воевал в составе эскадрильи VF-27 на борту авианосца «Принстон».

Окраска
F6F-3 был типичным истребителем последнего периода войны, и здесь показана одна из схем его окраски: сверху самолет голубой, под цвет моря, светло-голубой по бокам и белый снизу.
Сражение в заливе Лейте (начало)
Сражение
Первое боевое столкновение, в котором участвовало 38-е оперативное соединение, произошло 23 октября. В этот день авианосная группа, наиболее далеко продвинувшаяся на север, в составе авианосцев «Эссекс», «Лексингтон», «Лэнгли» и «Принстон» была атакована 160 японскими самолетами наземного базирования (спешно переброшенными с Формозы на Филиппины). На их перехват вылетели семь F6F «Хеллкэт», и в течение часа один американский летчик, Дэвид Маккемпбелл, сбил не меньше девяти самолетов противника.
Сентябрь 1944 г. - октябрь 1945 г.
В сентябре 1944 г. войска и флот США на Тихом океане наступали в двух главных направлениях на Филиппины. Одна группировка (под командованием адмирала Хэлси) двигалась с северо-запада от Гуадалканала вдоль северного побережья Новой Гвинеи. Вторая наступала через острова Гилберта, Маршалловы и Марианские острова, и ее главным ударным соединением был 5-й флот под командованием адмирала Спрюэнса.

Между ними действовало 38-е оперативное соединение, которое в сентябре атаковало японские авиабазы на островах Палау и Йяп, для того чтобы подавить сопротивление противника в воздухе. Противодействие японцев оказалось очень слабым, и авиация и флот США устроили там настоящий погром, уничтожив 58 вражеских самолетов и потопив 15 кораблей.
Одним из наиболее ярко раскрашенных самолетов времен войны на Тихом океане был этот B-25J из 345-й бомбардировочной группы - «Воздушный апач». В апреле 1945 г. 345-я группа действовала с острова Лусон.

Летные данные
B-25J имел максимальную скорость 438 км/ч на высоте 3960 м, практический потолок 7376 м и дальность полета 2173 км.
Ноябрь 1944 г. - март 1945 г.
После крупного сражения авианосных соединений у Марианских островов американские войска продолжили бои за окончательное овладение Сайпаном, собираясь там построить стратегически важный аэродром, с которого B-29 могли бы наносить удары по Японии. 21 июля американцы высадились на Гуаме, а через четыре дня на Тиниане. 10 августа бои на острове Гуам прекратились, и это означало окончание военной кампании в центральном Тихоокеанском регионе, а также прекращение организованных действий японских авианосных соединений.
Один из тех немногих типов истребителей, с помощью которых японцы пытались в конце войны заполнить брешь в своих ВВС и остановить мощный натиск авиации противника. Самолет считался промежуточным типом, т.к. вскоре ему на смену должен был прийти A7M «Реппу». A6M5c из 210-го корпуса унаследовал все улучшения базовой модели A6M5, но имел в плоскостях крыла два дополнительных пулемета калибра 13,2 мм.
«Отстрел марианских индюшек» (Начало)
Получив с помощью радара предупреждение о готовящемся налете, американское командование подняло в воздухе авианосцев все наличные силы. В ходе завязавшегося сражения летчики ВМФ США и Корпуса морской пехоты уничтожили 42 из 69 вражеских самолетов. Если не считать единственной бомбы, попавшей в линкор «Южная Дакота», можно признать, что противник потерпел поражение, поскольку урон американцев оказался небольшим, а прорваться к авианосцам японцы так и не смогли.
Июнь - август 1944 г.
В июне 1944 г. американские войска продолжали методично захватывать остров за островом в центральном районе Тихого океана. К этому времени американцы уже проникли внутрь «периметра имперской обороны», провозглашенного японцами двумя годами ранее. Успех этого кровопролитного наступления стал возможен только благодаря постоянному росту мощи американского флота, в первую очередь авианосного, на Тихом океане. 15 июня после продолжительной артиллерийской подготовки, проведенной с кораблей, и при поддержке палубных самолетов 20000 морских пехотинцев США высадились на Сайпан.
Ночной истребитель P-61, действовавший на Тихом океане. Этот Р-61В-1 №42-39403 может считаться уникальным из-за пулеметной башни, установленной вверху фюзеляжа. Другими характерными особенностями самолета Р-61B были удлиненная носовая часть и четыре подкрыльевых пилона.

Вооружение
Р-61 вооружался четырьмя 20-мм пушками М-2 с боекомплектом по 200 снарядов. В башенке устанавливались четыре 12,7-мм пулемета Кольт-Браунинг М-2 (с боезапасом по 560 патронов). На каждом из четырех крыльевых пилонов самолет мог нести 726 кг бомб или любой другой груз такой же массы.
Вновь назначенный японский главнокомандующий адмирал Соему Тойода понимал, что операции американцев в центральных районах Тихого океана лишь прелюдия к новому более мощному наступлению либо на запад, либо в юго-западном направлении, и этот натиск создаст серьезную угрозу японским силам в Новой Гвинее и Восточной Индии. Поэтому Тойода одобрил план т.н. операции «А-Го», предусматривавшей дать 5-му флоту США решающее сражение, для чего предполагалось в качестве основной ударной силы использовать авианосцы. Чтобы не испытывать недостатка в топливе, японский адмирал решил сосредоточить флот поближе к нефтяным месторождениям острова Борнео, а именно около атолла Тави-Тави (при этом учитывался риск использования на кораблях быстро испаряющегося горючего).

Сайпан и Гуам

Февраль - июль 1944 г.
Во время боев на островах Гилберта, Маршалловых и Каролинских островах японское командование не сумело собрать силы морской авиации, достаточные для завоевания господства в воздухе в районах высадок десантов. Именно в этом и заключаются главные причины успехов ВМФ США. Действительно, после больших потерь в предыдущих сражениях японские авианосные соединения находились в процессе реорганизации.
Капитан Р. Брюс Портер из Корпуса морской пехоты США вспоминает, как однажды рано утром летом 1943 г. он на своем «Корсаре» сбил «Зеро» во время боевого вылета неподалеку от Гуадалканала.

«Мы летели на высоте 6000 м на северо-запад... остатки нашей эскадрильи и три другие эскадрильи, поднятые по тревоге. Они держались поблизости и сзади от нас. Всего взлетело 32 «Корсара» и «Уайлдкэта». Мы летели в строю клина и вряд ли ранее собирали в один кулак такую силу. Новозеландцы отправили нам на помощь еще 30 истребителей Р-40.
Несмотря на то что этот самолет хорошо зарекомендовал себя на Тихоокеанском театре военных действий, экипажи никогда не любили «Хеллдайвер» и называли его «Сукин сын 2-го класса». Машина, действовала в составе эскадрильи CV-19, базировавшейся на борту авианосца «Хэнкок» в 1943-1944 гг.

Двигатель
SB2C-3, появившийся в 1944 г., оснащался 14-цилиндровым звездообразным двигателем воздушного охлаждения Райт R-2600-20 «Циклон».
Борьба за острова (Начало)
В другой оперативной группе 50-го оперативного соединения самолеты эскортного авианосца «Лиском Бей» должны были атаковать цели на островах Гилберта. Однако утром 23 ноября этот корабль был торпедирован японской подлодкой I-175. На борту авианосца находилось 200 бомб весом по 907 кг, и торпеда попала, видимо, именно в бомбохранилище. Взрыв чудовищной силы разорвал судно пополам, погибли 643 члена команды, в том числе и командующий оперативным соединением контр-адмирал Генри М. Маллиникс. По иронии судьбы это оказался единственный американский корабль, погибший в ходе наступления американцев через центральный район Тихого океана.
Октябрь 1943 г. - июль 1944 г.
Сильно укрепленные и имеющие большие военные гарнизоны Маршалловы, Каролинские и Марианские острова представляли собой внешний оборонительный периметр Японской империи, протянувшийся практически через весь Тихий океан и преграждавший американцам путь из США и Пёрл-Харбора в Юго-Восточную Азию, Австралию и Восточную Индию. После нападения на Пёрл-Харбор японцы захватили принадлежавшие Британии и находящиеся в этом районе острова Гилберта и Эллис и включили их в свою систему обороны. Американцы решили вначале отбить у противника два крохотных атолла - Тарава и Макин, на которых располагались важные аэродромы и с которых в дальнейшем можно было осуществлять прикрытие операций по освобождению других островов.
После обескураживающего дебюта в сражении у Мидуэя, где были потеряны 5 из 6 самолетов, «Эвенджеры» неплохо зарекомендовали себя в качестве торпедоносцев и стали настоящим бичом для японских надводных кораблей. На основе этой машины выпускались самолеты, способные выполнять самые различные задачи, например, самолет-буксировщик учебных целей и самолет раннего оповещения.

Производство
Всего было построено 9839 «Эвенджеров». Основную часть самолетов, кроме 2290 экземпляров, изготовил завод «Истерн Эйркрафт» компании «Дженерал Моторс».
Далее события развивались стремительно. Японское командование решило направить на Гуадалканал свои войска численностью 1500 человек с целью выбить американский десант. Транспортные суда поддерживались крупным авианосным соединением, в том числе авианосцами «Рюдзё», «Секаку» и «Дзуйкаку» (всего 168 самолетов). 24 августа японский флот был замечен с патрульной «Каталины» и американские авианосцы поспешно возвратились, а взлетевшие с них SBD и TBF в тот же день потопили японский авианосец «Рюдзё».
Август 1942 г. - февраль 1943 г.
Потопление четырех японских авианосцев дало возможность американцам перехватить инициативу, пока противник перегруппировывал силы. Поэтому было принято решение провести серию операций, основная цель которых предусматривала возвращение Рабаула в Новой Британии. Но для этого требовалось устранить угрозу со стороны Соломоновых островов, протянувшихся с юга на восток на расстояние 960 км. Особую опасность представляли покрытый густыми зарослями джунглей остров Гуадалканал с полузаконченным аэродромом (позднее названным «после Хендерсона»),а также остров Тулаги, где японцы построили базу морской авиации.
Перелом у Мидуэя
Рано утром адмирал Флетчер получил сообщение, что летающая лодка PBY обнаружила два японских авианосца. Предполагая, что поблизости могут находиться еще два авианосца эскадры Ямамото, Флетчер приказал нанести ограниченный удар двумя группами самолетов. Одна из них (с авианосца «Хорнет») вообще не обнаружила цель. Некоторые самолеты, израсходовав горючее, сели на воду, другим пришлось приземляться на Мидуэй. Другая группа, состоявшая из 15 торпедоносцев TBD эскадрильи VT-8, обнаружила и атаковала «Кагу». Все самолеты были сбиты. Вслед за ними вылетели 14 TBD из эскадрильи VT-6 с авианосца «Энтерпрайз». Уцелело только четыре самолета. Последними взлетели 12 торпедоносцев TBD эскадрильи VT-3 с «Йорктауна», но и они были все сбиты, и при этом ни одна торпеда так и не попала в цель.
3 - 5 июня 1942 г.
Согласно японскому стратегическому плану, предполагалось создать внешний периметр обороны империи путем захвата территорий от острова Киска на Алеутских островах до Порт-Морсби, включая Мидуэй, остров Уэйк, Маршалловы острова и острова Гилберта. Ключевым узлом этой оборонительной линии должен был стать Мидуэй, захват которого позволял создать сеть предупреждения для обороны империи, а также плацдарм для последующего наступления на Пёрл-Харбор. Кроме того, главнокомандующий японского флота адмирал Ямамото считал, что разгромить Тихоокеанский флот США следует именно в 1942 г., пока не дала своих плодов большая американская кораблестроительная программа. Адмирал справедливо решил, что таким решающим сражением может стать битва за Мидуэй.
1942 г.
В начале 1942 г., продвигаясь на юг в направлении Австралии, японцы разработали план по захвату Порт-Морсби в Новой Гвинее, т.н. «операцию МО». Таким образом они могли помешать союзной авиации действовать с авиабаз, расположенных на Соломоновых островах, и создали бы условия для налетов своих бомбардировщиков наземного базирования на побережье Австралии. Для осуществления операции японское командование выделило несколько морских эскадр и флот вторжения, всего около 70 кораблей, в т.ч. два крупных авианосца («Сёкаку» и «Дзуйкаку») и один малый («Сёхо»).

На кораблях базировались 51 торпедоносец B5N, 42 пикирующих бомбардировщика D3A и 48 истребителей А6М «Зеро». Кроме этих сил, японское командование могло использовать около 120 самолетов с аэродромов в Рабауле. Соединенные Штаты в этом районе (17-я оперативная группа под командованием контр-адмирала Флетчера) располагали двумя авианосцами, «Лексингтон» и «Йорктаун», авиация которых состояла из 25 торпедоносцев TBD «Девастейтор», 74 пикирующих бомбардировщиков SBD «Даунтлесс» и 44 истребителей F4F «Уайлдкэт».
За 30 недель боев в Китае группа американских добровольцев сбила (по американским данным) 297 вражеских самолетов, а еще 40 уничтожила на земле. Из рядов «Летающих тигров» вышли 26 асов - двоих позднее наградили «Почетней медалью конгресса» («Паппи» Бойингтона и Джима Хоуворда). Четыре пилота были потеряны в воздушных боях, шесть были убиты зенитным огнем с земли во время бреющего полета, трое погибли в авиакатастрофах, еще трое погибли при бомбежках. Три летчика группы попали в плен.
Декабрь 1941 г. - июнь 1944 г.
В 1942 г. все Соединенные Штаты откликнулись на призыв «Помни Пёрл-Харбор!», а подразделение из американских летчиков и технического персонала, воевавшее в Китае против японцев, несмотря на свою удаленность от родины и чуждое окружение, сделало многое для того, чтобы замедлить продвижение врага в Юго-Восточной Азии.

Еще в 1936 г. майор ВВС США в отставке Клэр Ли Шенно был приглашен правительством Китая для помощи в подготовке молодых летчиков-истребителей, а также для обучения их современной тактике воздушных боев на немногих имевшихся истребителях. Когда китайское правительство заключило договор на поставку из США по ленд-лизу 100 истребителей Р-40В (90 машин прибыли в Китай в 1941 г.), Шенно уже в 1940 г. смог завербовать 80 летчиков-добровольцев и 150 человек наземного персонала из числа отставников, ранее служивших в армейской и морской авиации США. Пользуясь крайне ограниченной поддержкой со стороны официального Вашингтона, Шенно все же сформировал две эскадрильи для прикрытия Бирманской дороги, по которой шли основные поставки в Китай, и одну эскадрилью для защиты порта Рангун. Эти части базировались в Куньмине и Мингаладоне. Всего этого он успел добиться еще до декабря 1941 г., когда японцы начали войну.
К началу войны на Тихом океане B5N2 был лучшим в мире палубным торпедоносцем. За год боевых действий эти самолеты уничтожили три американских авианосца и оказывали поддержку японским десантам по всему фронту. К 1944 г. развитие техники привело к устареванию этих машин, и свою службу они закончили в подразделениях второй линии.

Защита
«Кейт» страдал от тех же недостатков, что и большинство японских самолетов начального периода войны. Увеличение дальности и улучшение его летных характеристик достигалось за счет уменьшения оборонительного вооружения и отказа от протектированных топливных баков.

Потеря Индии

Декабрь 1941 г. - апрель 1942 г.
За четыре месяца войны на Тихом океане японцы захватили Филиппины, Марианские и Каролинские острова, Голландскую Восточную Индию и Новую Гвинею. Уже на третий день после нападения на Пёрл-Харбор, 10 декабря 1941 г., японский десант высадился на остров Гуам на Марианском архипелаге. На следующий день начались бои на острове Уэйк, где 500 американских морских пехотинцев держались до 23 декабря, подвергаясь непрерывным ударам корабельной артиллерии и авиации. Им пытались оказать поддержку истребители F4F «Уайлдкэт», действовавшие с атолла Кваджелейн на Маршалловых островах. В итоге японцы потеряли 21 самолет.
Подкрепления, направленные в Азию (31 «Харрикейн», доставленный морем), сильно задержались в пути и смогли принять участие в боях только 20 января 1942 г. К этому времени японские войска продвинулись уже на 160 км по направлению к Сингапуру. Однако в этот день 27 вражеских бомбардировщиков, летевших без прикрытия, были перехвачены «Харрикейнами», которые сбили 8 самолетов. На следующий день японцы вернулись в сопровождении истребителей A6M, которые, в свою очередь, уничтожили пять «Харрикейнов» без всяких потерь.

Малайя и Бирма

Декабрь 1941 г. - июнь 1942 г.
Если во время налета на Пёрл-Харбор японцы добились тактического успеха, ставшего полной неожиданностью для американцев, то англичане в Юго-Восточной Азии пережили потрясение стратегического масштаба. На протяжении нескольких лет на Малайском полуострове, главным образом для обороны британской военно-морской базы Сингапур, размещалась скорее символическая группировка войск. К декабрю 1941 г. ВВС Великобритании на Дальнем Востоке насчитывали всего 362 самолета, из которых боеспособными были только 233.

Пёрл-Харбор

7 декабря 1941 г.
Нападение на военно-морскую базу США Пёрл-Харбор на Гавайях стало ярким проявлением японского милитаризма. Оно явилось логичным продолжением тех настроений, которые доминировали в японском правительстве после десяти лет успешных боевых действий в Китае, убедительно продемонстрировавших возросшую мощь японской армии и флота. В Токио понимали, что подобная экспансия на Тихом океане неизбежно спровоцирует войну с Соединенными Штатами, поэтому там считали, что для разгрома индустриальной мощи американского государства следует начать боевые действия как можно раньше, чтобы использовать фактор неподготовленности Америки.

В бой!

Если бы не требование Гитлера создать на базе Me 262 бомбардировщик, союзники могли бы получить очень серьезного противника. Этот истребитель с высокими тактико-техническими данными поступил на вооружение специальной эскадрильи «Эрпробунгскоммандо 262» и принял участие в боях с середины 1944 г. Лейтенант Шноерер из EKdo 262 вспоминает свои первые впечатления от боевых вылетов на новом самолете.
На самолете нанесена эмблема 9-й эскадрильи JG 7, в начале 1945 г. базировавшейся в Пархиме и входившей в состав 1-й дивизии 1-го истребительного корпуса, который оборонял рейх в последние недели его существования.

Кабина пилота
Летчик имел прекрасный обзор, располагаясь под каплевидным фонарем кабины с хорошим остеклением.

Эмблемы
Многие Me 262 из JG 7 имели в носовой части фюзеляжа изображение бегущей гончей, а также красно-голубую полосу «защитников рейха». Полоса «защитников» наносилась вокруг фюзеляжа в его хвостовой части.
Май 1944 г. - май 1945 г.
Как в Британии, так и в Германии еще в начале войны среди наиболее охраняемых секретов находились разработки авиационных газотурбинных двигателей. В частности, британская разведка так и не узнала, что немцы первый успешный испытательный полет опытного образца реактивного самолета Хейнкель He 178 осуществили еще 27 августа 1939 г., за пять дней до начала Второй мировой войны. В Великобритании несколько лет параллельно подобными исследованиями занимался Фрэнк Уиттл, но из-за отсутствия интереса со стороны официальных кругов его работы велись медленно, постоянно испытывая недостаток финансирования. Поэтому первый полет британского опытного реактивного самолета Глостер Е.28/39 с двигателем Уиттла состоялся лишь в мае 1941 г.
Использование ночных истребителей или бомбардировщиков Ju 88 в качестве управляемых бомб было одной из отчаянных мер, предпринятых люфтваффе в последний год войны. Рассказывает летчик-очевидец этой истории.

«Мистели» начали пикирование на цель, скорость их возросла до 600 км/ч. Ведущий обер-фельдфебель развернулся на последний заход с юга и перевел самолет в более крутое пике, еще больше увеличивая скорость. Ему пришлось приложить большую силу, чтобы воздействовать на руль высоты, но его цель - железнодорожный мост в Штейнау - прочно удерживалась в прицеле.

Советские асы

Широкомасштабное советское наступление 1944 г. можно условно разделить на два этапа. Второй этап (Львовско-Сандомирская операция) начался 13 июля 1944 г., и в нем особенно отличилась 2-я воздушная армия. Десять ее подразделений получили почетные звания гвардейских, 17 пилотов стали Героями Советского Союза. К 1944 г. значительно улучшилось мастерство советских летчиков-истребителей, и к концу войны многие из них добились большого количества воздушных побед.

Лавочкин Ла-5ФН

Ла-5ФН пилотировал капитан П.И.Лихолетов из 159-го гвардейского истребительного полка, который летом 1944 г. базировался в Ленинграде.

Летные данные
Самолет имел максимальную скорость 648 км/ч, высоту 5000 м набирал за 4,7 мин. Его практический потолок составлял 10000 м, а дальность полета - 765 км.

Силовая установка
На Ла-5ФН устанавливался 14-цилиндровый двухрядный звездообразный двигатель Швецова М-82ФН (АШ-82ФН) мощностью 1850 л.с. Двигатель имел воздушное охлаждение, двухступенчатый нагнетатель и непосредственный впрыск топлива в цилиндры.
Начало
В 1944 г. советское верховное командование располагало уже достаточными силами авиации для ее массированного применения. Наиболее крупные авиационные группировки сосредоточивались на направлениях главных ударов сухопутных войск. Так, в Белорусской наступательной операции участвовало 6 тыс. советских самолетов из состава 5 воздушных армий, в Львовско-Сандомирской операции - около 3 тыс., в Ясско-Кишиневской - 2650 самолетов из состава 5-й и 17-й воздушных армий и авиации Черноморского флота. Для воздушных ударов по немецким тыловым объектам, связанным с производством военной техники, горючего и боеприпасов, все чаще привлекались бомбардировщики АДД.

Улучшился в 1944 г. и качественный состав советских ВВС за счет поступления новых истребителей Ла-7 и Як-3, пикирующих бомбардировщиков Ту-2 и штурмовиков Ил-10. Совершенствовалась тактика действий авиации СССР. Широкое использование наземных командных пунктов и РЛС увеличило результативность боевых вылетов истребителей, которые теперь нередко также занимались свободной охотой в тылу противника.
Май 1944 г. - май 1945 г.
По мере того как советское наступление набирало свой темп, перед люфтваффе встала почти безнадежная задача прикрытия с воздуха отступающих немецких войск. Для этих целей на всем протяжении Восточного фронта, от Финляндии до Черного моря, в мае 1944 г. немцы смогли собрать только около 2 тысяч боевых самолетов, в том числе 505 исправных истребителей. Советская фронтовая авиация имела на тот момент свыше 8 тысяч самолетов, включая примерно 4000 истребителей. Это неблагоприятное для Германии соотношение сил в какой-то мере компенсировалось мастерством и опытом «экспертов» люфтваффе, но потери и среди них были чрезвычайно велики.
Начало Пилот «Хэвока» в бою
Примерно в тот же момент я почувствовал, что мои педали руля направления провалились. Я сразу сообщил своим парням, что руль направления вышел из строя, но наш А-20 летел пока нормально, и мы уже почти достигли края облачности, когда Хайрод сказал мне, что один из наших самолетов, кажется, падает или, по крайней мере, выпал из строя.

Я забыл упомянуть одну важную вещь: когда мы отвернули от цели, у нас была возможность рассмотреть объект во всех подробностях и убедиться, что все аккуратно отбомбились. Но сейчас мы были слишком заняты, чтобы этому радоваться.
Из трех типов средних бомбардировщиков, находившихся на вооружени и ВВС США в Европе в конце войны, наименее известен Дуглас А-20 «Хэвок», хотя первые операции с его участием в составе 8-й воздушной армии состоялись в 1942 г. Этот самолет не имел романтического ореола, подобно современным ему машинам, однако, даже получив серьезные повреждения, мог вернуться на свой аэродром. Ниже приводится рассказ пилота А-20 об одном из наиболее опасных его вылетов.

«Не бойтесь самолетов над вашими головами, - сказал генерал Эйзенхауэр своим солдатам накануне операции «Оверлорд». - Это будут наши самолеты». Он оказался прав. Однако генерал вовсе не говорил, что для летчиков, воюющих в небе Франции, их миссия станет легкой прогулкой.
Последний серийный вариант удачного истребителя Fw 190, самолет Fw 190D-9, во многом напоминал Ta 152 (например, двигателем «Юмо»), но сохранил прежнее крыло довольно небольшого размаха. До принятия на вооружение Ta 152 решено было временно запустить в серию Fw 190D-9, но этот истребитель все равно превосходил по своим летным данным большинство самолетов своего времени.

Подразделение
Самолет действовал в составе 6-й эскадрильи группы III/JG 6, базировавшейся в марте 1945 г. в Вельцове. Это было одно из подразделений, получивших Fw 190D-9 в конце войны. Полосы на фюзеляже означали принадлежность самолета к частям ПВО рейха.
Начало. Наступление на рейх
На другом участке фронта немцы предприняли массированные атаки на очень важный Ноймагенский мост через реку Вааль, захваченный англичанами. При этом они наряду с другими самолетами использовали новый вид оружия - сцепку «Мистель». Она представляла собой бомбардировщик Ju 88 без экипажа, груженый взрывчаткой, к которому сверху крепился истребитель с пилотом. Летчик в последнюю минуту разъединялся с самолетом-бомбой, направляя его прямо в цель. В ходе этих атак немцам удалось разрушить мост, а «Спитфайры» из 83-й авиагруппы в последнюю неделю сентября сбили 46 вражеских самолетов.
Август 1944 г. - май 1945 г.
После уничтожения немецких войск к югу от Кайена в середине августа 1944 г. союзные войска в составе 1-й канадской, 2-й британской и 1-й и 3-й американских армий начали наступление на восточном направлении, что привело к прекращению организованного сопротивления вермахта в Северной Франции в конце того же месяца. 25 августа был освобожден Париж. 3 сентября англичане вышли к Брюсселю, а на следующий день к Антверпену. Американская 3-я армия 1 сентября достигла Вердена и, продолжая наступление к Мецу, соединилась там с 7-й американской армией, которая высадилась на юге Франции 15 августа и с тех пор развивала наступление в северном направлении.
«Суордфиш» представлял собой деух-трехместный торпедоносец-гидроплан. Он также выпускался в варианте палубного самолета. Этот самолет в типичной окраске 1940-41 гг. несет на подвеске 460-мм торпеду.

Летные данные
«Суордфиш» имел максимальную скорость - 222 км/ч, потолок - 3 260 м и дальность полета с торпедой - 885 км.

Прицельное устройство
Прицелом служила горизонтальная линейка, подвешиваемая под центропланом верхнего крыла. Она использовалась в основном во время атак на корабли.
Начало. Британские авианосцы
Воздушная война в Средиземноморье потребовала активного привлечения британских авианосцев, и именно там им довелось участвовать в наиболее ожесточенных боях, в особенности при сопровождении конвоев на Мальту. С августа 1940 г. по январь 1943 г. было проведено 13 таких конвоев из Гибралтара или Александрии, и восемь из них эскортировали авианосцы.

В большинстве случаев против конвоев активно действовала вражеская авиация, и из 80 судов, перевозивших грузы, 24 были потоплены. Наиболее драматичной оказалась судьба конвоя, вышедшего в сопровождении не менее четырех авианосцев в августе 1942 г. В так называемой операции «Пьедестал» 14 транспортов, кроме авианосцев, сопровождали еще два линкора, семь крейсеров и 24 эсминца. Конвою пришлось преодолевать минные поля, атаки торпедных катеров и подлодок.
1940 - 1945 гг.
Во время Второй мировой войны ВМС Британии, США и Японии широко использовали авианосцы. Огромное значение для американцев имело то, что во время японской атаки на Пёрл-Харбор три авианосца Тихоокеанского флота США уцелели. Это во многом предопределило и конечную победу Америки над Японией. В ходе войны крупнейшие морские сражения с участием авианосных соединений произошли именно между американским и японским флотами, и основную роль в них сыграли авианосцы.
«Когда наблюдатели с земли требовали авиационной поддержки, особенно грозным оружием против войск противника были «Тайфуны». Наблюдатели размещались в передовых линиях наступающих сил и могли при малейшей опасности вызвать самолеты. Правда, вражеский зенитный огонь бывал очень плотным, и многим летчикам не довелось вернуться из боевых вылетов.

Когда я стоял перед этой «зверюгой», то даже ощущал небольшой страх. В самолете чувствовалась какая-то сказочная опасная сила, и мне хотелось стать господином этого чудовища, укротить его, словно породистого скакуна» - так описывает бельгийский ас Шарль Демолен свое первое знакомство с истребителем «Тайфун». В последние три года войны командир эскадрильи Ш. Демолен совершил на легендарном «Таффи» более 500 вылетов и был награжден многими орденами.
Самолеты Дуглас C-47 и его модификация C-53 Скайтрупер несли основную нагрузку в транспортных операциях союзников в день «Д» и после него. Среди наиболее важных задач, выполнявшихся многочисленными C-47, были перевозка грузов, доставка парашютистов и буксировка десантных планеров. В RAF самолет получил наименование «Дакота».

Подразделение
Самолет «Баз Багги» («Жужжащая колымага») летал в составе 81-й эскадрильи 436-й транспортной группы, базировавшейся в Мембери. Самолет выполнял выброску парашютных десантов в ходе войны и, в частности, во время операции в Арнхеме.
Снова во Франции
В тот самый день, по мере того как все больше и больше людей и техники высаживалось на берег, авиация союзников, в первую очередь истребители, начала осуществлять прикрытие района высадки от вражеских самолетов. Следует заметить, что 3-й воздушный флот люфтваффе реагировал крайне медленно и вяло, т.к. располагал в этом районе только 500 исправными самолетами. В этот день немцы предприняли лишь несколько незначительных налетов на район высадки, и вред от них был ничтожным. В свою очередь, союзники совершили за первый день операции 14674 вылета, потеряв при этом (в основном от зенитного огня) 113 самолетов.

Начальная фаза десантной операции завершилась после того, как в зону высадки британской 6-й десантной дивизии 256 тяжелых планеров «Гамилькар» впервые в истории войны доставили танки «Тетрарх».
Июнь - сентябрь 1944 г.
Почти через четыре года после эвакуации британского Экспедиционного корпуса из Дюнкерка союзники, собрав огромные силы, 6 июня 1944 г. вновь ступили на землю Франции. Британские, американские и канадские войска под командованием генерала Эйзенхауэра при подавляющем превосходстве авиации в воздухе высадились на побережье Нормандии.
Лерой Ньюбай летал на В-24 в составе 460-й бомбардировочной группы. Экипажу его самолета довелось участвовать в воздушном налете на Плоешти, во время которого летчикам пришлось преодолевать сильный огонь зенитной артиллерии и сражаться с вражескими истребителями.

«Едва занавес открылся и все экипажи увидели голубые стрелы, указывающие нашу сегодняшнюю цель, по залу разнесся дружный стон отчаянья. Впрочем, мы с Шермом не удивились. За полчаса до общего инструктажа нас как бомбардира и штурмана головной машины уже вызывали на специнструктаж, и нам было заранее известно, что 460-я полетит на Плоешти».
Триумф дневных авианалетов (Начало)
Впрочем, у союзников уже имелось средство от подобных тяжелых потерь, так как осенью на Британские острова прибыла 354-я истребительная группа, вооруженная превосходными истребителями Норт Америкен Р-51 «Мустанг», имевшими большой радиус действия и оставшихся непревзойденными по этому показателю до конца войны. Когда 24 февраля 1944 г. 238 бомбардировщиков В-17 из 1-й бомбардировочной дивизии США совершили третий налет на Швейнфурт, истребители сопровождали их уже на всем протяжении полета, и потери сразу снизились до 11 бомбардировщиков.
1943 г. - 1945 г.
В тот самый день, 21 января 1943 г., когда начальники союзных штабов были ознакомлены с решениями конференции в Касабланке, в которых намечались цели для американских и английских бомбардировщиков, первое американское подразделение (56-я истребительная группа), вооруженное самолетами Рипаблик P-47, получило в Англии статус действующего. Через два месяца поменяла свои «Спитфайры» на P-47 4-я истребительная группа (сформированная из добровольцев RAF). И уже в мае эти, а также 78-я, авиагруппы вместе со «Спитфайрами» RAF приступили к сопровождению американских бомбардировщиков во время дневных налетов на Европу. К сожалению, P-47 вначале не рассматривались в качестве истребителей сопровождения, поэтому, пока самолеты не оборудовали подвесными топливными баками, радиус их действия (240 км) равнялся радиусу действия «Спитфайров» Mk V и Mk IX.

Штурмовики!

Советские ветераны называют Ил-2 самолетом — солдатом Великой Отечественной войны. Ниже приводятся воспоминания молодого советского бортового стрелка о его первом боевом вылете на Ил-2 с командиром звена.

Командир приказал мне лететь стрелком-радистом с командиром звена. Им оказался старший лейтенант Ефремов - молодой, плотный и нескладный парень лет 23-х. Его курносое, по-мальчишески задиристое лицо выглядело забавно.

- Ты когда-нибудь летал на штурмовике? Нет? Ну, тогда бери как можно больше газет - они тебе понадобятся. Боюсь, весь свой обед ты оставишь в кабине.
Потом он повернулся к своему стрелку и сказал:
- Ваня, покажи ему, как играть на твоих инструментах. Не хочу получить по заднице, если мы встретим «мессеров».

Яковлев Як-9Д

Як-9Д состоял в 1944 г. на вооружении французского полка «Нормандия-Неман». Он имел обычное вооружение и четыре крыльевых топливных бака.

Схема окраски
Во фронтовой авиации использовались разные типы камуфляжной окраски, а зимой на верхние поверхности плоскостей и фюзеляжа наносился слой белой известковой краски.

Крыло
Крыло уже на первых серийных машинах имело металлические, а не деревянные лонжероны. В то же время законцовки крыла стали обрезанными.
Начало (Курск и Украина)
12 июля началось контрнаступление Красной Армии на орловском направлении, а 3 августа - на белгородско-харьковском направлении. Для участия в этих операциях были привлечены 1, 2, 5, 15 и 16-я воздушные армии, а также значительные силы АДД - всего около 5000 самолетов, в том число 1500 истребителей. Хотя немцы снова сумели собрать на Центральном фронте почти 2200 машин люфтваффе, господство в воздухе прочно удерживали советские ВВС.

За период с 12 июля по 23 августа 1943 г. советская авиация произвела рекордное число самолето-вылетов - 89300. Действия «Яков» и «Лавочкиных» стали носить ярко выраженный наступательный характер, в связи с чем повысилась результативность их вылетов. Боевые порядки советских истребителей стали эшелонироваться по высоте и делиться на группы различного назначения. В итоге, по советским данным, за период с 5 июля по 23 августа немцы лишились 3700 самолетов. Даже с учетом некоторого завышения этой цифры потери для Германии были огромными. В течение двух месяцев погибли или попали в плен также многие немецкие асы, такие как Макс Штотц (189 побед), Гейнц Шмидт (173 победы) и Бертольд Корте (113).
Начало (Курск и Украина)
Трехмесячное затишье на фронте закончилось 5 июля 1943 г., когда в преддверии немецкого наступления шквальный огонь советских «катюши и артиллерии обрушился на позиции вермахта. Одновременно с целью атаки аэродромов противника в районе харьковского аэроузла было поднято в воздух большое соединение 2-й и 17-й ВА (132 Ил-2 в сопровождении 285 истребителей). Однако этот эффективно начатый налет в целом закончился неудачно.

Лишь на аэродромах Померки и Сокольники немцы были захвачены врасплох и потеряли около 60 самолетов. С остальных авиабаз истребители люфтваффе успели взлететь и нанесли немалые потери штурмовикам. Кроме того, без поддержки с воздуха оказались войска Воронежского фронта, отражавшие первый удар врага на земле.

Курск и Украина

Июнь 1943 г. - апрель 1944 г.
Жаждая реванша за поражение под Сталинградом, гитлеровское командование решило летом 1943 г. предпринять генеральное наступление на центральном участке Восточного фронта. План операции под кодовым названием «Цитадель» предусматривал два встречных удара с севера и с юга в общем направлении на Курск с целью окружения и уничтожения советских войск, занимавших оборону в районе Курского выступа. Всего для участия в операции предполагалось использовать 50 дивизий вермахта, в том числе 16 танковых и моторизованных.
Апрель - июнь 1943 г.
После сокрушительного разгрома на Волге немецкие войска группы армий «А» и «Дон» отступили к Ростову, а частично закрепились на Таманском полуострове. Прикрывая подступы к Крыму, немцы соорудили на Тамани глубокоэшелонированную оборонительную «Голубую линию», прорвать которую советские войска сразу не смогли, и лишь в результате десантной операции удалось захватить на Таманском полуострове небольшой плацдарм (Малую Землю} в районе Мысхако, который и послужил причиной ожесточенных схваток в воздухе.

Кубанские бои в небе характеризовались тем, что обе воюющие стороны не имели здесь решающего превосходства в тактике действий и качестве боевой авиатехники. На вооружение советских ВВС в большом количестве стали поступать новые истребители Як-7Б и Ла-5, а летные данные Як-1 и ЛаГГ-3 были существенно улучшены за счет установки форсированного двигателя М-105 ПФ.
Этот самолет с бортовым номером L9530 входил в состав 76-й эскадрильи, базировавшейся на базе RAF Миддлтон Сект-Джордж. На фюзеляже изображен неофициальный герб лейтенанта Кристофера Чешира.

Экипаж
На первых «Галифаксах» Mk I экипаж состоял из 6-7 человек. Штурман располагался в носовой стрелковой башне. В экипаж также входили бомбардир и бортинженер.

Знаки отличия
Номер L9530 наносился поверх камуфляжной окраски. Большие буквы MP означают принадлежность самолета к 76-й (В) эскадрилье, входившей в состав 4-й группы Бомбардировочного командования.
Начало. Рейд к дамбам
Бомбы предстояло сбрасывать с высоты 18,3 м над водой, на скорости около 400 км/ч и на расстоянии 366-411 м до цели. Соблюдение этих условий было необходимо, чтобы бомбы не взорвались раньше или не перелетели через плотину. Для более точного определения высоты в носовой и в хвостовой частях самолетов устанавливались два прожектора, направленных вниз. Их лучи образовывали с высоты 18,3 м на поверхности воды фигуру «восьмерки».

Рейд к дамбам

Авианалет на дамбы рек Мёне и Эдер (известный под названием операция «Порка»), в результате которого были разрушены крупнейшие гидротехнические сооружения в Рурской низменности, был одной из знаменитых операций авиации союзников в ходе Второй мировой войны. В ней участвовали лучшие пилоты ДАР, однако в этом рейде особенно тяжелые потери понесли молодые пилоты.
По мере того как на вооружение RAF поступали все новые и новые эскадрильи «Ланкастеров» и «Галифаксов», Харрис начал подумывать о проведении крупномасштабного налета на один из наиболее важных городов Германии. В ночь с 24 на 25 июля Гамбург был атакован силами 791 тяжелого бомбардировщика. Это был первый из четырех налетов, проведенных союзниками в течение 10 дней (операция «Гоморра»), в которых Бомбардировочное командование взаимодействовало с ВВС США, чьи тяжелые бомбардировщики бомбили город в дневное время. Гамбург выбрали в качестве объекта бомбардировки только из-за того, что этот город, расположенный на берегу моря, мог быть легко опознан на экранах радаров H2S, а Бомбардировочное командование при этом могло использовать весь свой опыт слепого бомбометания и навигации, полученный в течение полугода.
1943 г. - 1945 г.
Вскоре после начала операции «Торч» в Северной Африке лидеры Британии и США встретились в Касабланке для определения целей воздушной войны. На конференции перед маршалом авиации Харрисом была поставлена задача продолжать бомбардировки Германии, с тем чтобы «продолжать разрушение... немецкой военной, индустриальной и хозяйственной мощи и в конечном итоге так ослабить моральный дух народа Германии, чтобы он потерял всякую способность к вооруженному сопротивлению».
В течение 1944 г. P-47D заменили в 527-й эскадрилье самолеты A-26 «Инвейдер», использовавшиеся в качестве истребителей-бомбардировщиков.

Кабина
Гаргрот фюзеляжа P-47D с 1943 г. был понижен. Кабина получила каплевидный фонарь, что значительно улучшило обзор пилоту. Позднее у P-47D появился небольшой форкиль, что придало самолету дополнительную устойчивость в полете.
Наступление союзников довольно быстро развивалось в северном направлении до 1 января 1944 г., но затем немецким войскам удалось их задержать на рубеже от устья реки Горильяно на юго-западе Италии до Ортоны на побережье Адриатики. Когда стало ясно, что немцы закрепились на заранее подготовленном рубеже и прорвать его будет сложно, союзники приняли решение высадить еще один десант севернее, в районе Анцио, в надежде ослабить правый фланг линии немецкой обороны.
Сентябрь 1943 г. - июнь 1944 г.
Решение итальянского правительства капитулировать автоматически лишало люфтваффе довольно существенной поддержки со стороны итальянских ВВС. И хотя некоторая часть летчиков Реджиа Аэронаутика решила продолжать борьбу вместе с немцами, большинство итальянских пилотов либо разошлись по домам, либо присоединились к англо-американцам. Однако «предательство» со стороны итальянцев только укрепило решимость немцев отчаянно сражаться за каждый метр территории Апеннинского полуострова.

Стремясь ускорить продвижение на север, командование союзников планировало провести две десантные операции: первую - в районе Салерно 9 сентября 1943 г., а вторую - значительно позднее в Анцио (фактически она состоялась только в январе следующего года).
10 июля - 11 сентября 1943 г.
Во время победней кампании, которая привела к раз грому войск стран «оси» в Северном Тунисе, союзники смогли добиться значительного превосходства в силах на море, на суше и в воздухе, в связи с чем появилась возможность успешного их вторжения в континентальную Европу с юга. Согласно секретному плану, места возможной высадки располагались на Сицилии, Сардинии, на юге Франции, а также на Апеннинском полуострове.

На деле вторжение началось 10 июля 1943 г. в Сицилии, и к этому дню авиация союзников в Средиземноморье (Средиземноморское авиационное командование под руководством главного маршала авиации Артура Теддера) имела в своем составе огромные силы: 104 эскадрильи истребителей («Спитфайров», «Харрикейнов», «Бофайтеров», «Москито», Р-38, Р-39 и Р-51), 95 эскадрилий бомбардировщиков («Москито», «Бостонов», «Балтиморов», «Митчеллов», «Веллингтонов», «Мародеров», «Бленхейнов», «Галифаксов» В-17 и В-24) 25 эскадрилий транспортной авиации («Галифаксов», «Дакот» и «Альбемарлей»), а также 43 эскадрильи других самолетов (разведывательных, патрульных, торпедоносцев, спасательных, метеорологической разведки и др.).
Война с подлодками. Начало
К середине 1941 г. более половины самолетов, находившихся в распоряжении Берегового командования (среди них были переданные из Бомбардировочного командования «Уитли» Mk VII), удалось оснастить радарами, которые могли обнаруживать на поверхности моря субмарину при плохой погоде и в ночное время суток. С помощью РЛС лодок потопили немного, однако угроза неожиданного нападения с воздуха определенно подействовала на капитанов субмарин, и те отныне опасались всплывать на поверхность в Бискайском заливе.

В сочетании с небольшим запасом подводного хода подводных лодок это привело к существенному снижению опасности для кораблей союзников. Другим фактором уменьшения угрозы от подлодок стали массированные налеты авиации Бомбардировочного командования на верфи, где строились новые субмарины. Впрочем, подобные действия не очень высоко оценивались английским руководством из-за плохого ориентирования в полете и низкой эффективности таких бомбометаний. Следующей задачей, которую совместно решали Бомбардировочное и Береговое командования, стало массовое минирование вод в окрестностях немецких портов на побережье Северного и Балтийского морей с целью закрыть выход подводным лодкам.
1942 г. - 1943 г.
Битва за Атлантику была, главным образом, кампанией против немецких подводных лодок. Эта борьба велась с первого дня войны до последнего. Были и другие особенности этой битвы, в частности, борьба с германскими рейдерами в открытом море велась силами в основном кораблей британского Королевского флота, а порты прикрывали самолеты Бомбардировочного командования RAF. Морская авиация люфтваффе также являлась серьезной проблемой, поскольку немецкие самолеты оказывали поддержку подводным лодкам.
Самолет с бортовым номером 42-5177 принадлежал 8-й воздушной армии США и имеет окраску 359-й эскадрильи 303-й бомбардировочной группы, базировавшейся в 1942-1945 гг. в Молсворте.

Экипаж
Обычно экипаж самолета состоял из девяти, иногда из восьми или десяти человек. Бомбардир находился в носовой остекленной части фюзеляжа. Пилоты размещались рядом в кабине, оборудованной двойным управлением. Место радиста находилось в середине самолета. Стрелки располагались в двух башнях с турельными стрелковыми установками сверху и снизу фюзеляжа, а также в хвостовой части бомбардировщика.
В 1941 году некоторое количество B-17C (правда, без хвостовых пулеметов) уже было поставлено в Великобританию, но опыт проведения британскими ВВС дневных налетов без истребителей сопровождения оказался неудачным, в первую очередь, из-за принципиально неверной тактики использования бомбардировщиков. Несмотря на это, американцы продолжали перебрасывать в Британию все больше и больше B-17E и весь остаток 1942 г. уже сами совершали налеты на континент, в основном на сравнительно недалеко расположенные цели, такие, как Амьен, Роттердам и Вевельгем.

Все эти рейды проводились при участии истребителей «Спитфайр» и заканчивались без боевых потерь. Первого успеха люфтваффе добились 6 сентября, когда американцы предприняли налет на Сен-Омер силами 92, 97 и 301-й авиагрупп. В этот день Мессершмитты Bf 109G из эскадр JG 2 и JG 26 сбили два B-17. Налет на Роттердам, состоявшийся на следующий день, завершился снова без потерь, хотя имел место воздушный бой с Фокке-Вульфами Fw 190 из JG 1.
Май 1942 г. - июнь 1943 г.
После погрома, учиненного японцами в Пёрл-Харборе в декабре 1941 г., стало ясно, что ВВС Соединенных Штатов не только плохо подготовлены к войне с Японией, но и слабо оснащены для участия в боевых действиях в Европе. Должно было пройти еще много месяцев, прежде чем Америка смогла собрать значительные силы авиации для войны с Германией, а также для поддержки высадки союзников в Северной Африке, которая состоялась в ноябре 1942 г.
Последний вариант «Кондора», Fw 200C-8/U10, был переоборудован в ракетоносец. Под его внешними двигателями были смонтированы подвески для пары ПКР Хеншель Hs 293A.

Экипаж
На первых машинах экипаж состоял из пяти человек: командира экипажа, второго пилота, бортового инженера/стрелка, штурмана/бомбардира (который также выполнял функции радиста) и хвостового стрелка. На более поздних вариантах самолета в экипаже было семь человек.
Под командованием подполковника Гейссе 15 самолетов Fw 200C из бомбардировочной группы I/KG 40 только за август - сентябрь 1940 г. потопили суда общим водоизмещением 90000 т. 26 октября экипаж гауптмана Бернхарда Йопе атаковал и повредил 44348-тонный лайнер «Эмприсс оф Бритен», шедший из Ирландии. Несколько позднее, когда этот корабль пытались отбуксировать в ближайший порт, он был потоплен немецкой подлодкой.

К концу 1940 г. в строю находились уже 26 Fw 200, и они начали настолько серьезно угрожать британским конвоям, не имевшим прикрытия со стороны истребителей наземного базирования, что англичанам пришлось принимать срочные меры для защиты своего судоходства. Первым шагом стала установка на торговых судах катапульт, с которых при появлении «Кондоров» могли взлетать истребители «Си Харрикейн». На этом этапе войны британский флот не имел возможности выделять для транспортных конвоев эскортные авианосцы, поэтому летчикам «Харрикейнов» после взлета и отражения атаки приходилось либо садиться на воду вблизи от своих кораблей, в надежде на спасение, либо пытаться дотянуть до берега.
1940 г. - 1943 г.
С того момента, когда германская армия вышла к атлантическому побережью Франции, стала отчетливо просматриваться серьезная угроза для жизненно важных британских коммуникаций в Атлантике со стороны немецких рейдеров, подводных лодок и авиации. В отличие от RAF люфтваффе вначале не планировали проведение воздушных операций на значительном удалении от берегов. Летающие лодки и самолеты морской авиации, находившиеся на вооружении люфтваффе (такие как Дорнье Do 18 и Хейнкель Не 59), значительно эффективнее могли действовать в прибрежных районах Северного моря.
Хаукер «Харрикейн» Mk IIC из 94-й эскадрильи, Египет, 1942 г. 94-я эскадрилья была сформирована в марте 1939 г. в Адене и расформирована в апреле 1945 г. в Греции. Она активно участвовала в воздушных налетах на позиции противника и сопровождала бомбардировщики в Западной Пустыне, используя также самолеты «Киттихаук». Эта авиачасть в конце 1942 г. базировалась в дельте Нила. Здесь она выполняла в основном оборонительные функции и практически не использовалась в боевых действиях.
Эль-Аламейн и операция «Торч». Начало
Все 17 побед подтверждены архивами союзников. Летчику незамедлительно поступило поздравление от генерал-фельдмаршала Кессельринга. На следующий день Марсейля наградили Бриллиантами к Рыцарскому кресту. 15 сентября на счету у Марсейля было уже 150 побед. В этот день он за 11 минут сбил 7 самолетов противника. Поздним вечером 30 сентября, когда Марсейль впервые вылетел на Bf 109G-2, он погиб в результате неполадок мотора. Попытавшись выпрыгнуть с парашютом, он зацепился стропами за хвостовое оперение самолета.
Эль-Аламейн и операция «Торч». Начало
Военно-политическая ситуация в Северной Африке сложилась таким образом, что после двух лет наступлений и отступлений знаменитая 8-я армия в буквальном смысле уперлась спиной в Суэцкий канал. В это время опьяненные успехами войска немецкого Африканского корпуса готовились нанести решающий удар. Однако благодаря грандиозным усилиям союзникам удалось собрать воедино свою боевую мощь и остановить армию Германии и ее сателлитов под Эль-Аламейном.
Январь 1942 г. - май 1943 г.
Переброска в 1941 г. стратегически важных подразделений RAF из Северной Африки на Балканы привела к ослаблению британских войск, что сказалось на известном наступлении Уэйвелла в Ливии. После прибытия в Северную Африку немецкого Африканского корпуса, поддерживаемого истребителями и пикирующими бомбардировщиками люфтваффе, британской армии пришлось снова отступить почти до самой границы Египта.
19 ноября 1942 г., подтянув из тыла свежие части, Красная Армия перешла в контрнаступление. Прорвав оборону противника, советские войска через четыре дня замкнули кольцо окружения, в котором оказались 22 вражеские дивизии 6-й армии Паулюса. Под Сталинградом действовали к этому моменту 8, 16, 17-я воздушные армии, часть 2-й ВА и 102-я авиадивизия ПВО. Всего - 1916 боевых самолетов, в том числе 1360 исправных. На вооружение истребительных полков начали поступать новые машины Як-7Б и Ла-5. Количество немецких самолетов оставалось на прежнем уровне, но по числу истребителей люфтваффе уже сильно уступали советским ВВС.
Июль 1942 г. - февраль 1943 г.
Несмотря на поражение под Москвой, фашистская Германия летом 1942 г. имела еще достаточно войск для активных боевых действий. Отсутствие второго фронта позволяло немецкому командованию перебросить на Восток необходимые подкрепления, однако для наступления по всему фронту сил уже не хватало. Поэтому было решено вначале провести операцию на южном направлении, чтобы захватить богатые нефтью районы Кавказа и перевалы через Кавказский хребет.
Даже имея на своем борту радар, летчики ночных истребителей люфтваффе считали ночные бои с бомбардировщиками союзников крайне опасным делом. Помимо вероятности быть подбитым своими же зенитками, им приходилось опасаться также огневой мощи самолетов противника. На этой странице немецкий ас лейтенант Вильгельм Йохнен, летавший на ночном истребителе Bf 110, описывает свой ночной полет, состоявшийся 11 июля 1941 г.

«Я молнией бросился к своему самолету, - рассказывал он, - когда услышал сигнал тревоги и не сразу понял, что происходит. Наземный командный пункт отдал приказ направляться в западный сектор страны. Когда после взлета я набрал высоту, миновав облака, вариометр показывал постоянную вертикальную скорость 3 м/с. Указатель скорости застыл на 340 км/ч. Дождь барабанил по фюзеляжу, и вода ручьями стекала по остеклению кабины.
Немецкая оборонительная система ночных истребителей довольно быстро возникла из прежней, менее эффективной системы, основанной на визуальном обнаружении цели и освещении ее прожекторами. Теперь у немцев появилась высокоэффективная система многослойной ПВО, состоявшая из цепочки прибрежных радарных станций и прожекторных зон, протянувшейся вдоль немецкой границы, а также оборонительных комплексов вокруг наиболее важных объектов, представлявших наибольший интерес для авиации противника.

Юнкерс Ju 88G-1

Союзники ничего не знали об этом ночном истребителе люфтваффе до тех пор, пока экипаж самолета Ju 88 G-1 (бортовой номер 4R+UR) не был подбит в ночь с 12 на 13 июля 1944 г., сел по ошибке на базе RAF Вулбридж (графство Суффолк) и выдал британцам секретную информацию о радарах SN-2 и FuG 227 «Фленсбург».

Экипаж
Экипаж ночного истребителя Ju 88 был сокращен до 3 человек - он лишился бомбардира/второго пилота. Позднее экипаж снова был увеличен до 4 человек в связи с тем, что число бортовых устройств обнаружения значительно увеличилось.
Лучшим из всех ночных истребителей RAF был, конечно же, Де Хевилленд «Москито», вариант которого «Москито» Mk II поступил на вооружение в мае 1942 г. Оснащенные (в хронологическом порядке) радарами AI.Mk IV, V, VIII, IX, а также американским Mk X, самолеты «Москито» оставались в боевом строю до самого конца войны. Они постепенно вытеснили самолеты «Бофайтер» и в конечном итоге входили в состав 24 эскадрилий RAF, принимая участие в ночных истребительных боях и в боевых операциях по поддержке действий бомбардировщиков.
1939 - 1945 гг.
В 1939 г. ни люфтваффе, ни RAF не располагали подразделениями ночных истребителей, способных в должной мере противостоять угрозе со стороны ночной бомбардировочной авиации противника. Каждая из воюющих сторон использовала для ночных действий дневные истребители в совокупности с прожекторами и наземными командными пунктами.

Правда, Истребительное командование RAF использовало для войсковых испытаний небольшое количество самолетов Бристоль «Бленхейм» из 25-й эскадрильи, оснащенных простейшим бортовым радаром (AI.Mk.III), но только в ночь с 21 на 22 июля 1940 г. такой «Бленхейм» сбил первый немецкий бомбардировщик.
В 1941 г. отличительной чертой операций Бомбардировочного командования были сила людей, ненадежность машин и отвага молодых летчиков вроде 22-летнего новозеландца Джеймса Уорда из 75-й (новозеландской) эскадрильи, храбро сражавшегося с огнем. Он был отмечен наградой за проявленное мужество.

«Мы находились над Зюйдер Зее, когда я неожиданно заметил вражеский самолет», - рассказывал в транслировавшейся Би-би-си радиопередаче молодой летчик-новозеландец, чье имя по понятным причинам тогда не называлось, о своих приключениях во время боевого задания, которое он выполнял в небе Европы ночью 7 июля 1941 г. Его звали Джеймс Уорд. Он был уроженцем Вангани и впоследствии погиб в возрасте 22 лет.
На этом самолете «Стирлинг» Mk I начального выпуска нанесены знаки 7-й эскадрильи RAF. Производство этих бомбардировщиков велось медленно, а их эксплуатация сопровождалась различными трудностями, авариями и сложностью в обслуживании. Боевое крещение машины получили в феврале 1941 г. при бомбардировке Роттердама. «Стирлинги» оказались достаточно маневренными самолетами для своих размеров, были относительно неплохо вооружены и живучи. Тем не менее небольшой практический потолок делал их уязвимыми для зенитного огня, а конструкция бомбового отсека не позволяла применять бомбы весом более 907 кг. Начиная с 1943 г. эти бомбардировщики стали заменяться самолетами «Ланкастер».
В ночь, когда был совершен налет на завод «Рено», состоялось боевое крещение бомбардировщика «Ланкастер», а в ночь с 10 на 11 марта эти самолеты в составе 44-й эскадрильи обрушили свой смертоносный груз на Эссен. Ровно через месяц на ту же самую цель «Галифаксы» из 76-й эскадрильи RAF впервые сбросили 3629-кг бомбы.

17 апреля 20 «Ланкастеров» из состава 44-й и 97-й эскадрилий в дневное время провели поистине демонстрационный налет на завод MAN в г. Аугсбурге. Семь британских самолетов были сбиты, а командир группы майор Джон Нетлтон награжден Крестом Виктории.
1941 г. - 1942 г.
В начале 1941 г. налеты немецкой авиации на Британию достигли своего апогея. В ответ на это Бомбардировочное командование RAF приступило к формированию мощного ядра соединений тяжелых бомбардировщиков. Первых серьезных успехов англичане добились бомбардировками Роттердама в ночь с 10 на 11 февраля силами четырехмоторных бомбардировщиков Шорт «Стирлинг» из состава 7-й эскадрильи, Бреста (Франция) в ночь с 24 на 25 февраля бомбардировщиками Авро «Манчестер» 207-й эскадрильи и Гавра, на побережье Франции, в ночь с 10 на 11 марта самолетами Хендли Пейдж «Галифакс» 35-й эскадрильи. Две ночи спустя - в марте того же года - «Манчестеры» и «Галифаксы» совершили первый воздушный налет на Германию, где их целью стал портовый город Гамбург.
Несмотря на регулярное появление у обеих воюющих сторон новых самолетов, истребители «Спитфайр» и Мессершмитт Bf 109 участвовали в боях с первых и до последних дней войны. Однако последние варианты модернизированных «Спитфайров» и «Мессершмиттов», сражавшиеся в небе над Берлином, были уже далеки от прежних самолетов этого типа, воевавших под Дюнкерком в мае 1940 г. Истребитель Bf 109 был разработан раньше. Так, его первый опытный образец впервые поднялся в воздух в сентябре 1935 г., на полгода опередив «Спитфайр».
Bf 109G-6/R летал в составе группы III/JG 26 «Шлагетер», которая в середине 1943 г. базировалась в Вевельгеме, Бельгия. Bf 109G, несмотря на свою огневую мощь, все же несколько разочаровал немецких пилотов. Самолет был излишне тяжел и сложен в управлении и к тому же уступал по летным качествам английскому истребителю «Спитфайр» Mk IX.

Редкая птица
В начале 1943 г. основная часть истребительных подразделений люфтваффе все еще была укомплектована самолетами Мессершмитт Bf 109F.
Этот «Спитфайр» Mk IX принадлежал 306-й «Торуньской» эскадрилье, сформированной из польских пилотов. Она базировалась в Нортхольте, под Лондоном. Основная задача эскадрильи заключалась в дневных рейдах на территорию оккупированной Европы. В отличие от остальных самолетов RAF, польские машины несли на фюзеляже отличительные знаки эскадрильи.

Силовая установка
«Спитфайр» Mk IX был оснащен мотором Роллс-Ройс «Мерлин» 61 с двухступенчатым нагнетателем. Новый мотор потребовал установки дополнительного радиатора под крылом.
Превосходство «Фокке-Вульфа»
Характер проведения воздушных операций на Западном фронте коренным образом изменился с появлением в небе истребителя Фокке-Вульф Fw 190A, быстро доказавшего свое превосходство над британским самолетом «Спитфайр» Mk V.

К счастью для Истребительного командования, к февралю 1942 г. на Западном фронте имелось всего 60 таких самолетов и, хотя потери среди британских машин возросли, у англичан еще оставалось время для передышки.
Октябрь 1941 г. - июнь 1943 г.
По отношению к другим событиям Второй мировой войны масштабы и цели операций люфтваффе и RAF в Ла-Манше к концу битвы за Англию были незначительными. Принципиальная разница заключалась в том, что атаки британской (а потом и американской) авиации носили постоянный характер и их частота возрастала. В то же время налеты немецких самолетов становились все более спорадическими и проводились уже весьма ограниченными силами.
Дьепп. Начало
Тактические уроки, полученные англичанами после провала операции в Дьеппе, выглядели отрезвляюще. Поддержка сухопутных войск со стороны истребителей-бомбардировщиков и легких бомбардировщиков оказалась недостаточной, кроме того, связь между наземными и воздушными силами была слабой и малоэффективной.
Дьепп. Начало
С самого начала дела у англичан не заладились. Несколько раз высадка откладывалась и была, наконец, начата только 19 августа. Большое количество эскадрилий «Спитфайров» Mk V поднялось в воздух для воздушного прикрытия районов десантирования. Им действительно удалось осуществить мощную поддержку войск на плацдармах, по мере того как бомбардировщики «Бленхейм» и «Бостон» атаковали объекты, прилегающие к Дьеппу, и создавали дымовую завесу. В свою очередь, самолеты «Дефиант» со специальным оборудованием старались дезориентировать вражеские радиолокационные станции, когда американские B-17 наносили удар по крупной базе немецких истребителей в Абвиле.

Дьепп

19 августа 1942 г.
С момента капитуляции французов в июне 1940 г. и после потери последнего британского плацдарма в континентальной Европе командование союзников постоянно обсуждало тему возвращения британских войск на континент. Подобная крупномасштабная десантная операция еще никогда не проводилась и в век развитой авиации представлялась крайне рискованным мероприятием.
Прорыв через Канал. Начало
Чтобы пресечь прорыв врага через Ла-Манш, RAF выделили 100 самолетов Бомбардировочного командования и три эскадрильи торпедоносцев-бомбардировщиков «Бофорт», a FAA - 825-ю эскадрилью бипланов «Суордфиш» из Манстона. На юге Великобритании не было самолетов Бомбардировочного командования - ближайшие из них базировались в четырех часах лета оттуда. Поэтому были подготовлены и оснащены торпедами всего семь «Бофортов» и «Суордфишей».
Февраль 1942 г.
В феврале 1942 г. произошло одно из самых мрачных для британских ВМФ и ВВС событий. Три немецких боевых корабля - «Шарнхорст», «Гнейзенау» и «Принц Ойген», прорвав блокаду Бреста, прошли через пролив Па-де-Кале в дневное время и благополучно добрались до германских портов, несмотря на все попытки англичан помешать этому.
Операция «Барбаросса». Начало
К концу сентября 1941 г. на Московском направлении противники обладали примерно равными авиационными силами. 1320 самолетам люфтваффе противостояли 1368 машин советских ВВС. Однако немецкие подразделения значительно уступали авиачастям СССР по числу истребителей. Причем пополнение советских авиаполков за счет промышленности, развернутой в тыловых областях СССР, шло новейшими самолетами, и доля современных истребителей в подразделениях постоянно росла.

У немцев, наоборот, временно снимались с фронта и перебрасывались в систему ПВО Германии двухмоторные Bf 110, не оправдавшие себя в воздушных боях, а замены им не было. Оставшиеся силы люфтваффе постепенно перемалывались в осенних боях, и к тому же погодные условия значительно осложняли взлет и посадку немецких самолетов на полевые аэродромы.
Операция «Барбаросса». Начало
Воздушная угроза столице СССР возникла уже 8 июля 1941 г., когда Гитлер, вдохновленный успешным ходом Восточной кампании, приказал «разрушить массированными воздушными налетами Москву и сровнять ее с землей». Для нападения на город были выделены 2, 3, 4, 28, 53 и 55-я бомбардировочные эскадры, отличившиеся ранее при разрушении европейских городов. Всего в налетах на столицу Советского Союза планировалось использовать около 270 самолетов.
Июнь 1941 г. - июнь 1942 г.
Необузданная решимость Гитлера сокрушить Советский Союз затмила все другие стратегические планы немцев на ближайшие два года. Нападение на СССР началось на рассвете 22 июня 1941 г. на всем протяжении его западной границы, простирающейся от Балтийского до Черного морей. Для поддержки немецких армий было выделено четыре воздушных флота люфтваффе, имевших в своем составе 3600 боевых самолетов, в том числе 1025 истребителей Bf 109E и F, 93 Bf 110, 953 бомбардировщика He 111, Ju 88 и Do 17, а также около 300 пикирующих бомбардировщиков Ju 87.
Мальта. Начало
Ситуация на Мальте улучшилась, и это позволило англичанам отправить через Средиземное море крупный конвой, который почти невредимым добрался в мае до Александрии. К этому времени на острове была сформирована вторая эскадрилья «Харрикейнов» (185-я). В июне самолеты X воздушного корпуса были переброшены в Грецию, на Крит и Додеканес. Это совпало с прибытием главного маршала авиации Артура Теддера, который возглавил командование британскими ВВС Среднего Востока. Почти сразу же на Мальту возвратились «Веллингтоны», а вместе с ними «Бленхеймы» и «Мэриленды», после чего возобновились бомбардировки итальянских портов и конвоев. В результате за последние два месяца 1941 г. общее водоизмещение потопленных вражеских судов составило 70 000 т.

Мальта

Июнь 1940 г. - июль 1943 г.
Во время Второй мировой войны из всех британских стратегических военно-морских баз важнейшее значение имел крошечный каменистый остров Мальта, расположенный к югу от Сицилии, и, как следствие, он больше всего пострадал от вражеских воздушных налетов. В момент вступления Италии в войну 10 июня 1940 г. Мальта выполняла две функции: она служила базой дозаправки и пополнения запасов британских судов, следующих через Средиземноморье к Суэцкому каналу и на Дальний Восток, а также обратно, и являлась местом промежуточной посадки британских самолетов во время дальних перелетов из Великобритании на Ближний Восток.
Таранто. Начало
Сражение отложили, а 10 ноября было принято решение вначале провести разведку итальянского порта Таранто. Самолет «Мэриленд» из 431-го звена RAF, пилотируемый лейтенантом Адрианом Уорбертоном, в тот же день вылетел с Мальты и совершил облет вражеского порта под интенсивным зенитным обстрелом. Вернувшись на базу, летчик подробно доложил контр-адмиралу Ламли Листеру, державшему свой флаг на авианосце «Илластриес», о дислокации итальянского флота. В тот же вечер экипаж одной из британских летающих лодок сообщил о том, что в гавань Таранто вошли еще шесть итальянских боевых кораблей.

Воодушевленный успешным возвращением «Мэриленда» и хорошими новостями, Листер принял решение об атаке итальянских кораблей прямо на местах базирования. Вечером 11 ноября две волны торпедоносцев «Суордфиш» взлетели с палубы «Илластриеса» и взяли курс на цель, расположенную в 274 км к северо-западу.

Таранто

11 - 12 ноября 1940 г.
В ночь с 11 на 12 ноября 1940 г. 21 биплан-торпедоносец Фэйри «Суордфиш» нанес удар по итальянскому флоту в гавани Таранто. Это был первый крупный и успешный налет английской палубной авиации, после которого соотношение сил в Средиземном море склонилось в пользу Великобритании.
Северная Африка. Начало
Между тем силы RAF на Ближнем Востоке постепенно росли. К ноябрю 1941 г., накануне второго наступления 8-й британской армии на позиции Африканского корпуса Роммеля в Киренаике (операция «Крусейдер»), RAF Ближнего Востока насчитывали 29 эскадрилий истребителей «Харрикейн», «Томахаук», «Моран-Солнье», «Бленхейм» и «Фулмар», 11 эскадрилий бомбардировщиков «Веллингтон», «Бленхейм», «Уэллсли», Дуглас «Бостон» и Мартин «Мэриленд», а также с десяток эскадрилий второй линии. В общей сложности авиагруппировка союзников имела почти 1000 самолетов. Этим силам противостояло до 600 немецких и около 1200 итальянских самолетов.
Северная Африка. Начало
В Западной Пустыне, однако, для союзников сложилось куда более критическое положение. Численному превосходству итальянской авиации RAF могли противопоставить лишь парк устаревших машин, которых для защиты столь обширной территории было явно недостаточно. Тем не менее путем хитроумного размещения боевой техники и бережного использования имеющихся ресурсов две эскадрильи «Гладиаторов» в первые месяцы войны в Пустыне умудрились «перемолоть» значительное количество итальянских самолетов.

За это время генерал Уэйвелл предпринял блестящую сухопутную операцию, в результате которой английские войска продвинулись в глубь Киренаики. Со временем RAF смогли отправить на Средний Восток значительные авиационные подкрепления - сначала морскими конвоями через Средиземное море, а позднее - переброской по воздуху из Такоради (Золотой Берег, ныне Гана) в зону Суэцкого канала.

Северная Африка

Июнь 1940 г.
Когда немецкие войска вторглись в Северную Францию, итальянский диктатор Бенито Муссолини, опасаясь лишиться военных трофеев победителей, 10 июня 1940 г. выступил на стороне Гитлера. Соотношение военно-морских сил в Средиземноморье сложилось в пользу стран «оси», особенно после того, как французский ВМФ отказался от продолжения боевых действий на стороне союзников и был атакован кораблями Королевского ВМФ Великобритании у причалов североафриканских портов.

Юнкерс Ju 52/3m

Этот самолет в мае 1941 г., т.е. накануне вторжения на Крит, находился в составе 2-й эскадрильи KGzbV 1, базировавшейся в Греции на Милосе.

Кабина пилота
Экипаж состоял из трех человек - пилота, второго пилота (сидевших рядом) и радиста, находившегося между ними на откидном кресле. Кабина пилотов размещалась выше уровня главной палубы.
Балканы и Крит. Начало
Развивающееся на двух направлениях немецкое наступление решило судьбу Греции. Перед лицом подавляющего преимущества противника в воздухе RAF быстро утратили способность оказывать поддержку британским и греческим войскам. Оставался единственный вопрос: сколько авиационных подразделений удастся спасти. Три эскадрильи истребителей - 33, 80 и 208-я, оснащенные «Харрикейнами», - оставались в Греции до последнего момента. В одном из воздушных боев над Пиреем 20 апреля был сбит и погиб командир южноафриканской эскадрильи майор М. Пэттл - самый результативный пилот RAF. А четыре дня спустя последний британский истребитель покинул греческую землю.

Балканы и Крит

Октябрь 1940 г. - май 1941 г.
Несмотря на добровольную поддержку, которую Балканские страны оказали европейским державам «оси», Гитлер отчетливо понимал, что в ходе операции против Советского Союза Югославия и Греция будут значительно ослаблять его южный фланг. Через несколько недель безуспешного итальянского наступления из Албании на Грецию Гитлер решил уничтожить этот потенциальный плацдарм союзников в Европе.

Ночной рейд

Петер Шталь совершал на Ju 88 ночные воздушные налеты на Британию. Вот его воспоминания об одном из таких налетов.

«Неожиданный воющий звук в левом двигателе заставляет меня выйти из полусонного состояния. Рядом со мной мой штурман Ганс полувисит на ремнях и тоже дремлет, его профиль отчетливо виден на фоне мерцающих приборов. Я вызываю по внутренней связи Тео и Гейна. Просыпайтесь! Наш Ju 88 набрал высоту 4 200 м. Температура двигателей очень маленькая, потому что жалюзи по-прежнему открыты, топливные баки практически сухие, а весь мой экипаж лежит, не одев кислородные маски - если бы мы продолжали спать, то очень скоро, так и не проснувшись, тихо отправились бы в мир иной.
Ночной блицкриг. Начало.
Год завершился особенно разрушительным налетом на лондонский район Сити. Немцы в огромном количестве применили зажигалки, а ситуацию осложнило то, что Темза в это время года имела низкий уровень воды, и к тому же немцы напали в выходные дни, когда на наблюдательных пунктах было мало пожарных. В ходе этого налета оказались разрушены многие церкви и другие памятники архитектуры.

Ночной блицкриг

Сентябрь 1940 г. - май 1941 г.
Немцы, потерпев поражение в битве за Англию, отказались от планов высадки на Британских островах осенью 1940 г. Вместо этого Геринг решил, что его бомбардировщики смогут добиться победы в войне, если будут совершать регулярные ночные налеты на Лондон и другие английские города. Первый такой массированный налет был предпринят на район доков восточного Лондона в ночь с 7 на 8 сентября, в тот момент, когда битва за Англию вступила в решающую фазу. Затем самолеты люфтваффе бомбили Лондон более чем 50 ночей подряд, причинив городу больше разрушений и добившись большего числа жертв, чем за все дневные налеты.
В тот роковой день 18 декабря 1940 г. налет на вражеские корабли, совершенный 9-й эскадрильей «Веллингтонов» Mk IA, закончился тем, что истребители Мессершмитт Bf 109 и Bf 110 устроили британцам массовое избиение. Были потеряны пять самолетов эскадрильи.

«Первое, что я почувствовал, - жуткий холод в ногах. Я взглянул вниз и увидел под собой только воду! Пулеметы отказали, так как оба ствола были повреждены. В следующую минуту пули разнесли на куски остекление боевого поста...»
Последним в английском трио тяжелых бомбардировщиков был «Хэмпден», прозванный «летающим чемоданом» за свой узкий, но объемный фюзеляж. Это был единственный британский самолет, пулеметные установки которого не имели силового привода, из-за чего он оказался практически беззащитным во время атак истребителей. К счастью, первые восемь месяцев войны Германия не располагала серьезными силами ночных истребителей.

После того как 16 марта 1940 г. первые немецкие бомбы упали на землю Британии и в Оркнее погиб первый англичанин, RAF через четыре дня предприняли ответный воздушный налет на территорию противника. 26 «Уитли» и 15 «Хэмпденов» атаковали ночью вражескую базу морской авиации в Хорнум-он-Зильт. В следующем месяце «Веллингтоны» совершили налет на аэродром в Ставангере в Норвегии.
Виккерс «Веллингтон» Mk IC (тип 415) имел новую гидравлику, напряжение 24 вольта в электрической цепи и бортовые пулеметные установки, которые заменили неэффективную нижнюю огневую точку. Оснащенный двигателями «Пегас XVIII», этот самолет был типичным британским бомбардировщиком в первые годы войны.
Сентябрь 1939 г. - октябрь 1940 г.
Королевские ВВС Великобритании вступили в войну с Германией в полном согласии с концепцией Тренчарда, объявлявшей тяжелые бомбардировщики основным видом оружия. Однако самолеты, состоявшие на вооружении RAF (Виккерс «Веллингтон», Армстронг Уитворт «Уитли» и Хендли Пейдж «Хэмпден»), оказались совершенно неспособны причинить хоть сколько-нибудь серьезный ущерб противнику. Они не только были плохо оборудованы для полетов и бомбометания в ночное время, но и оказались чрезвычайно уязвимы в дневных действиях. К тому же и штаб британских ВВС слабо представлял, как лучше использовать эти так называемые тяжелые бомбардировщики.
Лейтенант Д.М. Крук летал на «Спитфайре I» в составе 609-й эскадрильи «Уэст Райдинг». Это подразделение Резервных ВВС во время битвы за Англию базировалось в Нортхольте, Миддл-Уоллопе и Уормвелле. Лейтенант описывает, как он сбил первый немецкий самолет.

В течение июля авиация двух воюющих держав как бы испытывала друг друга, выясняя слабые и сильные стороны противника. Летчики RAF, например, быстро уяснили, что следует отказаться от V-образного боевого порядка, и перешли к полетам парами или звеньями в построении «четыре пальца».
В 1940 г. Истребительное командование в своих регулярных, вспомогательных и резервных частях располагало пилотами (позаимствованными из Бомбардировочного, Берегового командований и других авиаподразделений) разных национальностей - выходцами из разных стран. Все они принимали участие в битве за Англию. Конечно, не все эти летчики стали асами. Битва за Англию создала между ними прочные узы дружбы и боевого товарищества, которые всегда будут связывать тех, кто носит голубую летную форму.

Майор Дуглас Бейдер
Этот герой, летавший с протезами вместо ног, сбил 22 вражеских самолета - выдающийся результат, если учитывать, что он попал в плен примерно через год после окончания битвы за Англию. Обе ноги Д. Бейдер потерял в авиакатастрофе на Бристоль «Бульдоге» в 1931 г. Как один из ведущих летчиков 12-й авиагруппы он выступал в поддержку не оправдавших себя на практике, но в теории очень удобных летных формирований типа «Большое крыло». Сторонником этих формирований был и командир 12-й авиагруппы Трэффорд Ли-Мэллори.
Этот самолет состоял на вооружении 74-й эскадрильи. Среди летавших на нем пилотов был и майор «Сейлор» Мэлан.

Фонарь кабины
Этот «Спитфайр» Mk I вначале имел плоскую на виде сбоку сдвижную часть фонаря кабины, которая вскоре была заменена выпуклой, что увеличило свободное пространство в кабине и улучшило обзор пилоту.
Битва за Британию. Оборона
Возможность решающего наступления люфтваффе, которое и началось 8 августа, не была неожиданностью в эскадрильях авиагруппы Парка. Летчики быстро выявили слабые места вражеских Юнкерсов Ju 87 и Мессершмиттов Bf 110 и разработали эффективную тактику борьбы с ними. Появление больших групп Мессершмиттов Bf 109, по многим показателям превосходивших «Харрикейны», заставляло британских офицеров на наземных командных пунктах вызывать, если это было возможно, эскадрильи «Спитфайров», которые связывали боем истребители противника, пока «Харрикейны» сражались с тихоходными, низколетящими бомбардировщиками.
Июль - октябрь 1940 г.
Неожиданная месячная передышка после Дюнкерка позволила Истребительному командованию RAF отдохнуть, переформировать большинство своих потрепанных эскадрилий и, судя по увеличившимся радиопереговорам между летчиками, передать им кое-какую важную информацию о тактике действий немецких истребителей.

Возглавлявший Истребительное командование главный маршал авиации Даудинг разделил свои силы на три основные авиагруппы: №11 под командованием Кейта Парка дислоцировалась на юге, №12 - в средней Англии (командир Трэффорд Ли-Мэллори) и №13 - на севере (командир Ричард Саул). Через некоторое время для прикрытия юго-западного направления будет создана четвертая авиагруппа - №10 (командир Квинтин Бранд).
Битва за Британию. Нападение
В июле потери немцев достигли 220 самолетов, и перед решающим ударом люфтваффе, намеченным на середину августа, наступило затишье. Первые массированные атаки судов в водах Ла-Манша начались 8 августа силами больших групп Юнкерсов Ju 87, сопровождаемых истребителями Мессершмитт Bf 110. Однако последующие дни показали крайнюю уязвимость и тех, и других самолетов в воздушных боях с «Харрикейнами» и «Спитфайрами», и, как следствие, немцы понесли весьма значительные потери.

11 августа налеты на корабли были продолжены, однако на сей раз нападавшие располагали более эффективным средством защиты в виде одноместных истребителей Мессершмитт Bf 109. Эта фаза сражений продолжалась до 18 августа, а пик ожесточенности воздушных боев пришелся на 12, 13, 15,16 и 18 августа. Результат - вследствие катастрофических потерь Юнкерсы Ju 87 после 18 августа были сняты с этого участка фронта.
Июль - октябрь 1940 г.
В след за захватом Норвегии и капитуляцией Франции и Голландии в мае-июне 1940 г., пока RAF восстанавливали свои силы, части люфтваффе перебазировались на побережье континентальной Европы поближе к Британским островам. Для массированных воздушных атак, целью которых было уничтожение Истребительного командования RAF перед вторжением на остров, люфтваффе выделили три воздушных флота: III флот, базировавшийся в северо-западной части Франции, II флот - в Северо-Восточной Франции и Нидерландах и V флот - в Норвегии и Дании.
Число истребителей Девуатин D.520 во Франции приблизительно равнялось числу британских «Харрикейнов», но лишь 150 из них принимали участие во Французской кампании. Впрочем, до введения в бой британского самолета Супермарин «Спитфайр» на заключительном этапе боевых действий, лучшим истребителем по-прежнему оставался немецкий Мессершмитт Bf 109. Именно он вместе с весьма эффективными мобильными зенитными установками немцев и был причиной столь значительных потерь французских и британских легких бомбардировщиков. Последние если не были сбиты в затянутом дымом небе, то уничтожались с воздуха на своих аэродромах базирования.
10 мая - 11 июня 1940 г.
После широкомасштабного развертывания своих сил в приграничных с Францией и нейтральными Нидерландами районах. Германия 10 мая 1940 г. предприняла широкое наступление в западном направлении. Сознавая тщетность фронтального наступления на укрепленный район - «линию Мажино», - в качестве главного удара Гитлер избрал путь через Голландию и Бельгию в направлении портов Ла-Манша, чтобы изолировать армию англичан на севере перед наступлением на Париж и одновременно блокировать развернутые на границе с Германией французские войска.
После непродолжительной задержки заявили о себе британские войска. Передовые части немецкой армии, направлявшиеся в расположенный далеко на севере Норвегии порт Нарвик, оказались отрезанными от своих морских сил поддержки. Палубные английские пикирующие бомбардировщики Блэкберн «Скью» из 803-й эскадрильи потопили в районе Бергена крейсер «Кенигсберг», а другой подобный корабль, «Карлсруэ», торпедировала подводная лодка.

Британские сухопутные войска высадились на побережье Норвегии в трех местах - 15 апреля у Нарвика, 16 апреля у Намсуса и 18 апреля у Ондальснеса. Реакция люфтваффе последовала незамедлительно - пикирующие бомбардировщики Юнкерсы Ju 87 подвергли эти порты столь массированным ударам, что те, практически, перестали функционировать.
Апрель 1940 г.
Куда сильнее обеспокоенный безопасностью поставок железной руды из Швеции в сталеплавильные печи Рура, нежели обороной своего левого фланга в грядущей войне против Советского Союза, Гитлер решил исключить Норвегию из числа потенциальных противников на севере. В силу невозможности действий пикирующих бомбардировщиков Юнкерс Ju 87B с удаленных аэродромов базирования поддержку наземных операций с воздуха должны были обеспечить 70 тяжелых истребителей Мессершмитт Bf 110C и лишь 40 Юнкерсов Ju 87R.

290 Хейнкелей Не 111H и Юнкерсов Ju 88A были способны достигнуть даже северной части Норвегии после захвата ее аэродромов. Опасности со стороны вражеских истребителей здесь не существовало - так что для сопровождения вполне хватало одной-единственной группы истребителей Мессершмитт Bf 109E, состоящей всего из 30 самолетов.
После стабилизации линии фронта советские ВВС увеличили число боевых вылетов против стремившихся закрепиться на своих позициях финских войск. Вражеские истребители продолжали сопротивляться в меру своих сил. Так, 17 января Фоккеры D.XXI сбили 9 бомбардировщиков СБ-2, 19 января - еще пять, а 20 января - 13. В ответ советское командование увеличило количество налетов на вражеские аэродромы, а бомбардировщики стали сопровождать в воздухе усиленные группы истребителей.

«Зимняя война»

Ноябрь 1939 г. - март 1940 г.
«Зимняя война» между Финляндией и СССР, начавшаяся 30 ноября 1939 г., явилась итогом политики советского правительства обезопасить подходы к Ленинграду путем обмена части финской территории на вдвое большую территорию в советской Карелии. Таким образом можно было в некоторой степени защитить СССР в случае потенциальной немецкой агрессии. Однако враждебное финское руководство, надеясь на помощь западных держав и неприступность своей системы укреплений - «линии Маннергейма», протянувшейся через Карельский перешеек, - отвергло это предложение и сосредоточило на советских границах значительные вооруженные силы.
К исходу третьего дня военных действий люфтваффе недосчитались 55 самолетов, 71 человек летного состава был убит, 39 ранены, а 94 пропали без вести. С другой стороны, потери поляков составили 46 истребителей и около 60 легких бомбардировщиков - т.е. примерно четверть всех польских самолетов была уничтожена всего за три дня войны. Бомбардировочные силы (лишь часть их, развернутых по территориальному принципу) провели несколько довольно успешных операций против немецких танков и бронетехники, однако понесли большие потери вследствие огня зенитных орудий и истребителей противника. После одной такой атаки из 28 легких бомбардировщиков Р.23, атаковавших цели в районе Радома-Пётркува, на аэродром базирования вернулась лишь половина самолетов.
Сентябрь 1939 г
В 4 часа 15 минут 1 сентября 1939 г. хрупкий европейский мир был нарушен грохотом разразившейся Второй мировой войны - 3, 4, 8, 10 и 14-я армии вермахта, прорвав линию польской обороны, двумя мощными клиньями вторглись на территорию Польши, намереваясь сомкнуть гигантские клещи в городах Кутно, Варшава и Брест, чтобы окружить плохо подготовленные части польской армии под командованием генерала Рыдз-Смиглы.

Уже в первые часы сокрушительного наступления люфтваффе бросили в бой около 2000 новейших самолетов, которым противостояли в воздухе весьма скромные силы польских ВВС (Lotnictwo Wojskowe). Вскоре выяснилось, что эти силы поляков не только плохо вооружены, но и довольно плохо организованы. Против люфтваффе поляки смогли выставить лишь около 200 устаревших истребителей PZL P.7 и PZL Р.11 и приблизительно такое же число легких бомбардировщиков.
Убедившись, что Комитет по невмешательству не желает положить конец кровопролитию в Испании, СССР сложил с себя все обязательства и начал прямые поставки военной техники республиканскому правительству. В октябре советские корабли доставили в испанские порты самолеты Р-5, СБ, И-16 и И-15, а вместе с ними прибыли и советские летчики-добровольцы. Три эскадрильи истребителей И-15 были готовы к бою в начале ноября. Боевое крещение они получили 4 ноября, уничтожив в ходе четырех вылетов семь вражеских самолетов без всяких потерь со своей стороны. 9 ноября включились в боевые действия около 30 И-16. Всего в течение ноября-декабря советские летчики сбили в боях 63 самолета противника и еще 64 уничтожили на земле.
Июль 1936 г. - март 1939 г.
Гражданская война в Испании началась 18 июля 1936 г., когда реакционно настроенная часть офицеров взбунтовалась против республиканского правительства. ВВС правительственных войск имели в тот момент на вооружении около 60 устаревших истребителей Ньюпор-Деляж NiD. 52С1, 120 разведчиков-бомбардировщиков «Бреге-19», 20 торпедоносцев Виккерс «Уайлдбист» и небольшое количество других самолетов зарубежного производства. 78 машин, в том числе 7 истребителей, достались мятежникам.

Халхин - Гол

Май - сентябрь 1939 г.
В 30-е годы курс милитаристской Японии определялся политикой экспансий. Она развязала войну в Китае и предъявила территориальные претензии СССР. Специально для действий против Советского Союза в Маньчжурии была развернута огромная Квантунская армия, целью которой был захват Дальнего Востока и Сибири. Потерпев в 1938 г. поражение в боях с советскими войсками у озера Хасан, японцы вскоре предприняли новое наступление, на этот раз против Монголии, связанной военным договором с СССР.

11 мая 1939 г. около 200 японских кавалеристов вторглись на монгольскую территорию, но были разгромлены и отброшены назад силами пограничников. 14 мая японцы вновь спровоцировали военный конфликт, и на этот раз в нем участвовали пять самолетов, разбомбивших монгольскую заставу. 28 мая в Монголии разгорелись уже настоящие сражения, когда границу перешли 2,5 тыс. солдат и офицеров Квантунской армии при поддержке 50 самолетов.
1922 - 1935 гг.
В Южной Америке авиация существовала уже в начале века. Одним из пионеров воздухоплавания был бразилец Альберто Сантос-Дюмон, внесший существенный вклад в развитие европейской авиации в первой декаде XX столетия. Военно-воздушные силы были созданы еще до развязывания Первой мировой войны в Аргентине, Бразилии, Чили и Перу, а в 1916 г. к этим странам присоединился Уругвай.

Извечные проблемы в государствах Латинской Америки, причинами которых были нестабильные линии границ, весьма произвольное этническое разделение и навязанная извне экономическая политика, не могли не втянуть латиноамериканские страны в состояние перманентного военного конфликта, хотя ни к революциям, ни к широкомасштабным войнам это не привело. Военные самолеты практически не привлекались в период затяжного внутреннего кризиса, сотрясавшего Мексикус 1922 по 1926 г., то же самое можно сказать и о бескровном путче 1924 г. в Гватемале, и о кубинской революции 1930 г.

Виккерс «Вими»

Бомбардировщик Виккерс «Вими» FB.Mk 27 слишком поздно поступил на вооружение RAF и уже не принимал участия в боевых действиях Первой мировой войны. Однако выпуск этого самолета был продолжен, и он стал стандартным тяжелым бомбардировщиком Британии в начале 20-х гг. Несколько машин использовались в гражданских целях для прокладывания новых трасс дальних полетов, например через Атлантику, а также из Великобритании в Австралию.
Начало: Колониальные операции
Развертывание сил RAF в Индии в годы между двумя мировыми войнами шло полным ходом. Большинство эскадрилий несли службу на северо-западных границах, и такие населенные пункты, как Рисалпур, Пешавар и Когат, стали почти родным домом для пилотов Королевских ВВС. Для большинства развернутых в Индии авиаподразделений эта страна стала местом постоянной дислокации.
1918 - 1939 гг.
Великобритания вышла из Первой мировой войны с самой мощной авиацией в мире, на которую пришлась основная тяжесть воздушных сражений на Западном фронте. В течение двух послевоенных лет RAF пришлось вести куда более прозаическую и лишенную военной героики борьбу за выживание со своими же генералами, норовившими отхватить себе те жалкие гроши, которые отпускались министерством финансов на нужды обороны. Эрику Джеддсу, в период войны Первому лорду Адмиралтейства (военно-морской министр), извечному противнику всякого рода автономии RAF, удалось практически полностью выхолостить Королевские ВВС, ограничив число эскадрилий со 188 до 25 и снизив численность личного состава с 291 тысячи человек до 28 тысяч, включая и дислоцированные за пределами Великобритании авиачасти.
В октябре 1917 г, было сформировано 41-е авиакрыло RFC под командованием подполковника К. Ньюэлла, имевшее задачу силами стратегических бомбардировщиков начать воздушные налеты на промышленные объекты в германском тылу. Первоначально планировалось, что данная часть будет действовать отдельно от тактических подразделений RFC во избежание распыления сил. На первом этапе в состав авиакрыла вошли дневные бомбардировщики Аирко/Де Хэвилленд DH 4 из 55-й эскадрильи, ночные бомбардировщики RAF F.E. 2Ь из 110-й эскадрильи и ночные бомбардировщики Хендли Пейдж О/100 из 16-й (морской) эскадрильи. В феврале 1918 г. авиакрыло было преобразовано в 8-ю бригаду, а три месяца спустя к ней были добавлены 99-я и 104-я эскадрильи (обе имели на вооружении DH.9).
Август 1915 г. - ноябрь 1918 г.
Только в августе 1915 г., когда полковник Хью Тренчард принял командование Королевским воздушным корпусом во Франции, была сформирована единственная британская бомбардировочная эскадрилья для поддержки наземных войск. Подобные операции предполагалось осуществлять с аэродромов во Франции силами изготовленных в Великобритании самолетов RAF В.Е. 2. Единственным самолетом, имевшимся в то время в достаточном количестве, был «Вуазен III», способный нести бомбовую нагрузку общим весом 60 кг; этот устаревший одномоторный биплан, построенный в одной только Франции в количестве 2162 единиц, служил и на Западном фронте, и в России, и в Италии.
Начало: Немецкие дальние бомбардировщики
Когда в британском парламенте раздавались крики возмущения, вызванные неспособностью ПВО страны противостоять дерзким акциям противника среди белого дня, гауптман Бранденбург приступил 5 июня к атаке морской базы Ширнес. В этой операции участвовали 22 бомбардировщика «Гота». Военный ущерб врагу был причинен мизерный, однако в результате налета погибло 45 мирных граждан. Один из немецких аэропланов был сбит зенитным огнем.
Середина 1915 г. - апрель 1918 г.
Начало стратегической бомбардировочной авиации было положено в наступившем 1915г., когда на вооружение России поступил четырехмоторный бомбардировщик Сикорского. Немцы также стремились подкрепить боевые действия своих дирижаблей путем использования тяжелых аэропланов. Заводы фирмы «Сименс-Шуккерт», вагонный завод в Готе, а также предприятия фирмы «Цеппелин-Штаакен» в тот период активно занимались разработкой экспериментальных образцов таких самолетов.

Первые действующие бомбардировочные подразделения получили кодовое название «подразделений почтовых голубей». Одна из таких частей, дислоцированная в Остенде, выполняла налеты на Юго-Восточную Англию и морские порты Ла-Манша. Вследствие задержки с поставками больших самолетов эти подразделения продолжали иметь на вооружении аэропланы меньших размеров типа В и С, способные выполнять лишь досаждающие противнику налеты, сбрасывая на его объекты мелкие бомбы.
Начало: Война цеппелинов
Большей частью военные операции германских дирижаблей сводились к навигационным тренировкам, однако в ночь со 2 на 3 сентября 1914 г. стартовавший в Кёльне LZ 17 сбросил три бомбы общим весом 91 кг на Антверпен, после чего благополучно возвратился на место базирования. Три месяца спустя этот дирижабль был переброшен на восточный участок германского фронта, где он, по слухам, совершил с полдесятка бомбардировочных рейдов, после чего был передан военно-морскому ведомству для учебно-тренировочных целей.

Из двух дирижаблей, LZ 25 (IX) и LZ 26 (XII), первый был уничтожен 8 октября в ангаре в Дюссельдорфе в результате знаменитой штурмовой атаки лейтенанта Мэрикса из RNAS, летавшего на аэроплане Сопвич «Таблоид». Последний, 153-метровый, дирижабль, переданный армии в декабре, был одним из первых аппаратов, совершавших бомбардировочные налеты на объекты в Великобритании.
Сентябрь 1914 г. - август 1918 г.
Как ни удивительно, однако не немцам, а французам (точнее говоря, бразильцу, проживавшему во Франции) принадлежит пальма первенства в строительстве первого в мире дирижабля: Альберто Сантос-Дюмон к 1904 г. успел построить около 15 дирижаблей нежесткой конструкции, после чего, потеряв к ним интерес, стал заниматься изготовлением летательных аппаратов тяжелее воздуха. В Германии граф Фердинанд фон Цеппелин на основе теоретических исследований австрийского инженера Давида Шварца в 1900 г. приступил к созданию разделенного на отсеки дирижабля LZ 1 жесткой конструкции. Однако миновало еще несколько лет, прежде чем его работы увенчались успехом.
Начало: Фронт в Италии
Ценой героических усилий Италия все же сумела удержать фронт, остановив наступление австро-венгерских сил на участке Пьяве. Ожесточенные сражения в воздухе продолжались, так как итальянцы сумели возродить истребительную авиацию и к началу операции под Капоретто уже располагали восемью эскадрильями истребителей Хэнриот HD I, четырьмя эскадрильями «СПАДов S VII» и тремя эскадрильями «Ньюпоров».

Фронт в Италии

Май 1915 г. - ноябрь 1918 г.
Начало войны на Юге Европы в мае 1915 г. продемонстрировало полную неподготовленность Италии к ведению военных действий, несмотря на численное превосходство ее войск (35 итальянских дивизий против 25 австрийских). Граница в основном проходила по горной зоне Альп. Четыре итальянские армии были развернуты на участке Трентино, Кадоре, Карнии и Изонцо, две последние включали в себя 14 основных дивизий и 7 резервных. Что же касалось Австрии, то на ее стороне имелся значительный перевес в артиллерии.

Русский фронт

Август 1914 г. - сентябрь 1918 г.
Война Германии и Австро-Венгрии против России затянулась более чем на три года, пока ей не положила конец наступившая в октябре 1917 г. в России революция. К моменту начала боевых действий русская военная авиация насчитывала всего 244 аэроплана (из них 145 боеспособных), 12 дирижаблей и 46 аэростатов. Основную часть самолетов составляли «Фарманы» и «Мораны» французской конструкции, выпускавшиеся в России по лицензии на заводах Лебедева, «Дукс» и «Руссо-Балт».

Единственным эффективным самолетом, созданным в России, был четырехмоторный бомбардировщик Сикорского «Илья Муромец», прикупивший к бомбордировочным операциям с 15 февраля 1915 г. В те времена это была выдающаяся машина, способная поднимать в воздух 440 кг бомбовой нагрузки и вооруженная четырьмя оборонительными пулеметами. Позднее вес бомб «Ильи Муромца» увеличился до 650 кг, а вооружение до 7 пулеметов. Мощь оборонительного огня делала этот самолет практически неуязвимым для истребителей противника. Всего за период войны Русско-Балтийский вагонный завод построил 73 «Ильи Муромца» разных вариантов, из которых только несколько машин были потеряны в боях.
Начало: Перед финалом
На французском участке фронта, где 18 июля по наступавшим немцам был нанесен решительный контрудар, французские ВВС постоянно усиливались, причем истребительные эскадрильи поголовно перевооружались на самолеты СПАД S.XIII. Всего было перевооружено 49 подчинённых и 10 отдельных эскадрилий. В дополнение к этому существовали 23 бомбардировочные эскадрильи, имевшие на вооружении самолеты «Бреге 14», «Капрони 10» и «Вуазен 10». «Бреге 14» использовались в основном в качестве штурмовиков. Также имелось и 140 эскадрилий поддержки армейских и артиллерийских частей, в основном оснащенных машинами «Бреге 14» и «Сальмсон 2». К началу августа французские ВВС располагали 2800 самолетами, разбросанными по всей линии фронта, четыре месяца спустя эта цифра возросла до 3222.

Перед финалом

Июнь 1918 г. - ноябрь 1918 г.
Провал германского наступления марта - июня 1918 г. свидетельствовал о том, что силы противника в значительной мере подорваны, что, впрочем, нисколько не отразилось на поведении немцев в воздухе. Несколько немецких эскадрилий были сняты с фронта для пополнения техникой и доукомплектования личным составом. В июне уже полным ходом шли поставки весьма совершенных истребителей Фоккер D VII. К концу июня немецкие авиаподразделения получили ни много ни мало 270 таких машин.
Начало: Немецкое весеннее наступление
Когда 21 марта началось немецкое наступление, боевой состав истребительных эскадрилий RFC увеличился на 50%, и в каждой эскадрилье теперь насчитывалось 24 машины. И без того интенсивная воздушная война еще более обострилась, когда немцы попытались воспрепятствовать полетам самолетов-разведчиков 5-го корпуса союзников, стремившихся установить места сосредоточения крупных пехотных и артиллерийских группировок врага.

С началом массированной немецкой артподготовки 21 марта самолеты «Кэмел» из 46-й эскадрильи атаковали артиллерийские позиции противника к северу от леса Бурлон. Одновременно самолеты 3-й эскадрильи провели воздушную операцию против немецкой пехоты. Перед 54-й эскадрильей была поставлена задача осуществлять сопровождение разведывательных машин корпуса. На следующий день «Кэмелы» из 73-й и 80-й эскадрилий сбили 6 германских истребителей, а 24 марта капитан Дж. Л. Троллоп из 43-й эскадрильи установил новый рекорд, уничтожив в течение дня в одиночку 6 вражеских машин. 12 апреля капитан X. Вуллит из того же подразделения добился такого же результата.
Ноябрь 1917 г. - июнь 1918 г.
В ноябре 1917 г. после окончания 3-го сражения на Ипре на Западном фронте наступило затишье и в воздушной войне. Противоборствующие стороны занимались наращиванием сил своей авиации, а немцы к тому же готовились к последнему решающему наступлению, собираясь разгромить союзников до появления во Франции американцев, которые, как ожидалось, должны были вступить в войну в начале будущего лета.
Самым результативным пилотом-истребителем Первой мировой войны стал ротмистр (капитан кавалерии) барон Манфред фон Рихтгофен. Будучи превосходным стрелком, Рихтгофен был и оставался пилотом среднего уровня и в то же время несомненным мастером пера!

«Ваш противник нередко пикирует, сваливаясь на одно крыло, либо камнем устремляется вниз в попытке оторваться от преследования. Чтобы не упустить его, категорически нельзя повторять его маневры, поскольку падающая камнем машина неуправляема. Если приходится сталкиваться с подобными способами противника избежать атаки, следует бросить машину в крутое пике, не упуская его из виду...

Асы

Британские асы
В 1917 г. британский Королевский воздушный корпус был неплохо вооружен и не испытывал недостатка в квалифицированном командном составе. Несколько пилотов из этого соединения (а также из RNAS) по числу побед вплотную приблизились к абсолютному рекорду Рихтгофена, одержавшего 80 побед в воздухе.

10-ю эскадрилью «Блэк флат» самолетов «Сопвич-Трнплан» из состава RNAS возглавлял канадец мл. лейтенант Рэймонд Коллишоу, впоследствии уничтоживший в общей сложности 68 неприятельских самолетов.

Майор Эдвард Мэннок («Мин»), имевший на счету 73 победы - абсолютный рекорд по числу сбитых машин противника в RFC. Удостоен ордена «За безупречную службу» и трех пряжек на орденскую ленту, а кроме того, Военного Креста и еще одной пряжки. После войны за военные заслуги майор Эдвард Мэннок посмертно был удостоен Креста Виктории.

Охотники и асы

Декабрь 1916 г. - декабрь 1917 г.
Год 1917 продемонстрировал населению западных держав все ужасы современной войны - разбой германских подводных лодок на море, первые массированные рейды бомбардировщиков против гражданских целей. Впервые на Западном фронте появились танки. Позиционная война вела к продолжению кровавой бойни, а в небе ВВС союзников начали постепенно завоевывать господство в воздухе.

И британцы, и французы медлили с применением ограниченного арсенала тактических приемов, которые они выработали осенью 1916 г. Они продолжали использовать неповоротливые и уязвимые бомбардировочные и разведывательные машины, ошибочно предполагая, что небольшое число истребителей-скаутов, осуществлявших ближнее патрулирование, обеспечит им необходимую оборону. Если не считать редких случаев, тактические основы ведения воздушного боя не разрабатывались. В результате немцы приобретали опыт в боях с такими самолетами, как Сопвич «Пап» и «Ньюпор 17», стремительно совершенствуя тактику боя, впоследствии обобщенную в программах обучения летному мастерству.
Февраль 1916 г. - октябрь 1916 г.
Первой, в истинном смысле слова, истребительной эскадрильей Британии стала 24-я эскадрилья. Командующий этим подразделением майор Лэно Хоукер заслужил Крест Виктории 25 июля, когда на своем Бристоль «Скауте», вооруженном единственным пехотным карабином (причем далее и не скорострельным), вынудил приземлиться три неприятельских двухместных аэроплана. Строго говоря, Бристоль «Скаут» не был истребителем, однако этих машин производилось достаточное количество для использования в качестве самолетов-разведчиков.

Битва в воздухе

Апрель 1915 г. - апрель 1916 г.
Идея расположить пулемет в носовой части аэроплана для ведения огня через плоскость вращения воздушного винта возникла еще до Первой мировой войны, и первая вооруженная таким образом машина появилась во Франции («Моран» тип 1). Машина эта оказалась ненадежной, а истинная эра воздушных схваток открылась в апреле 1915 г. победами француза Ролана Гарро из эскадрильи MS 23, сбившего на своем «Моране L» три германских самолета, Истребитель Гарро был оснащен установленным в носовой части пулеметом и стальными отсекателями воздушного винта для предотвращения повреждения лопастей выпущенными из пулемета пулями. Автором этого устройства был Солнье. 19 апреля во время одного из полетов Гарро вынудили приземлиться на немецкой территории, где сам он был взят в плен, а его машина подверглась тщательному изучению.
Апрель 1914 г. - апрель 1915 г.
Большинство пионеров воздухоплавания усматривали в боевом применении аэропланов нечто обидное для себя, своего рода постыдное злоупотребление чисто спортивными машинами. Такое представление начисто отметало и факт использования авиации в итало-турецкой войне, и то, что уже многие военные армии и флота успели воспользоваться плодами именно боевого применения авиасредств. В Америке пять машин Кертисс А-1 вели разведку во время конфликта у Веракруса в апреле 1914 г., а в начале того же года аэропланы применяли французы при проведении колониальной операции в Марокко.

В одной только Европе военной авиацией уже располагали Франция, Германия, Россия, Великобритания, Турция, Бельгия, Италия и Бавария. Боевое применение самолетов сводилось почти исключительно к разведке. Первые две из вышеназванных держав имели первенство и по части технической оснащенности авиации, и в области разработки тактики ее действий. Однако накануне Первой мировой войны ни одна военная машина не была оснащена ни пулеметами, ни пушками - в ту пору господствовало мнение, что вряд ли пуля или снаряд, выпущенные с борта движущегося в воздухе аэроплана, могут оказать мало-мальски эффективное воздействие на другой находящийся в воздухе аэроплан.
Сентябрь 1911 г. - сентябрь 1912 г.
Еще задолго до начала Первой мировой войны обсуждался вопрос военного использования аэроплана. Армия США призвала Орвилла Райта продемонстрировать возможности своей машины еще в 1908 г. 17 сентября того же года при совершении очередного демонстрационного полета в Форт-Майере произошла авария машины Орвилла Райта, в результате которой погиб лейтенант армии США Томас Селфридж, а сам Райт получил ранения. Это была первая авиакатастрофа в истории, повлекшая за собой гибель военнослужащего.

25 сентября 1911 г. Италия отправила в Ливию особый экспедиционный корпус, который во взаимодействии с итальянской авиацией должен был противостоять оккупации Турцией города Триполи. Под командование капитана Карлоса Пьяццы были собраны пять пилотов, шестеро запасных пилотов и 30 человек аэродромного обслуживания. На вооружении итальянских авиаторов находились тогда три «Ньюпора», два «Блерио», два «Фармана» и два «Этрих Таубе».