ProLine

Авиация второй мировой войны

Великобритания
С начала 1944 г. главной функцией Short Stilling, спроектированных и строившихся как бомбардировщики, стала буксировка планеров и транспортировка десантных команд. Самолеты несли службу в составе 38-й группы Командования транспортной авиации. Опытный образец Stirling Mb IV, представлявший собой перепрофилированный Стерлинг Мк III, впервые осуществил полет в 1943 г. В новой модификации была оставлена прежняя силовая установка, однако машина башенок (место первой занял прозрачный обтекатель); в хвостовой части фюзеляжа, сохранившей свою защитную башенку, установили буксирное устройство.

Наличие у самолета просторного фюзеляжа предполагало возможность транспортировки до сорока полностью экипированных солдат или двадцати парашютистов. Однако первым боевым заданием Стерлинга в его новой ипостаси стала буксировка планеров Эрспид Хорса в район боевых действий в ходе высадки на континент 6 июня 1944 г. В акции участвовали машины из состава 190-й и 622-й эскадрилий, базировавшихся в Фэрфорде, а также дислоцированных в Кивиле 196-й и 299-й эскадрилий. Самолет принял участие в эпохальной Арнемской операции и заключительном броске через Рейн в марте 1945 г.
Великобритания
Handley Page Halifax стал не первым перепрофилированным бомбардировщиком, применявшимся в качестве как буксировщика планеров, так и транспортного самолета для высадки парашютных десантов. Модификации Halifax A.Mk III, Halifax A.Mk V и Halifax A.Mk III нашли широкое применение в Европе. Галифакс оказался единственным самачетом, способным поднимать в воздух огромные планеры Дженерал Эркрефт Гамилькар, когда последние перевозили легкие танки. Тогда как выпускавшаяся после войны последняя модификация Halifax A.Mk9 - транспортный самолет, предназначенный для парашютных десантов, - мог принять на борт 16 бойцов с оружием и боеприпасами.

Первые опытные полеты Галифакса из состава десантных сил с планером Гамилькар на буксире прошли в феврале 1942-го в Ньюмаркете. Однако девять месяцев спустя, во время выполнения боевого задания в ночь с 19 на 20 ноября. Галифакс тянул за собой не Гамилькар, а два Эрспид Хорса. Операция носила название «Фрешмен» (новичок/первокурсник), задачей же десантников, доставленных в планерах на территорию Южной Норвегии, было уничтожение немецкого завода по производству тяжелой воды. В ходе подготовки ко вторжению на Сицилию - операции «Хаски», начавшейся 10 июля 1943 г. - Галифаксы доставили в Северную Африку по два Хорса.
Великобритания
Ближе к концу 1940 г. британское летное начальство спустило производителям технические требования по созданию десантного планера, способного покрыть расстояние в 161 км (100 миль) после расстыковки с самолетом-буксировщиком на высоте 6096 м (20 000 футов). Ответом на запрос стало появление летательного аппарата General Aircraft Hotspur (Сорвиголова) Mk I. Фактически планер преодолевал только 134 км, однако при этом главное требование, состоявшее в том, чтобы аппарат нес семерых полностью экипированных бойцов и пилота, было соблюдено.

Размах крыльев Хотспера Mk I, отличавшегося от последующих модификаций наличием в салоне иллюминаторов, составлял 18,90 м (62 фута). Несмотря на то что производитель построил 23 экземпляра, применения в боевых условиях летательный аппарат не получил, а вместо этого был перепрофилирован в учебный планер Hotspur Mk II. Простота конструкции воздушного судна позволила привлечь к его производству большое количество субподрядчиков.
Великобритания
General Aircraft Hamilcar стал самым тяжелым планером, нашедшим применение в Королевских ВВС. Он первым смог принять на борт 7-тонный танк. Через три недели после дебютного полета опытного образца, состоявшегося 27 марта 1942 г., период испытаний закончился и производитель осуществил выпуск 412 планеров Hamilcar Mk I. Быстрота разработки отчасти может быть объяснена тем, что, прежде чем представить свой летательный аппарат, конструкторы опробовали уменьшенную копию, весом в одну восьмую от полной взлетной массы планера.

Чтобы облегчить процесс погрузки, а самое главное ускорить выгрузку тяжелого оборудования на месте приземления, летательный аппарат снабдили откидывающимся носом, что позволяло выводить автомашины и другую технику своим ходом сразу же после посадки. При первом же практическом применении планеров в боевых условиях - в начаче июня 1944 г. в Нормандии - бойцы 6-й воздушно-десантной дивизии смогли по достоинству оценить вышеназванное качество летального аппарата. 70 планеров Гамилькар приняли участие в той дебютной для них операции, буксируемые самолетами Хендли Пейдж Галифакс.
| 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | Вперед »