Великобритания
Bristol Beaufighter, опытный образец которого впервые поднялся в воздух 17 июля 1939 г., принял эстафету как ночной истребитель у устаревшего Бристоль Бленхейма Mk IF в ходе массовых рейдов германской авиации зимой 1940-1941 гг.

Beaufighter Mk IF изначально оснащался 1044-киловаттными звездообразными с трубчатыми клапанами моторами Бристоль Геркулес III и комплектовался радарами Al Mk IV (в виде «широкой стрелы»). Он начал действовать в составе Подразделения истребителей перехватчиков (ПИП) на заключительном этапе битвы за Британию, а с сентября 1940-го стал поступать в распоряжение эскадрилий ночной истребительной авиации Королевских ВВС. Недостаток опыта в обращении с воздушными радарами приводил к тому, что успехи летчиков ночной авиации в 1940-м оказывались весьма незначительными. Однако в последние три месяца массированных налетов Бофайтер записывал на свой счет все больше и больше немецких бомбардировщиков. В число внутренних эскадрилий ночной истребительной авиации, укомплектованных Бофайтерами Mk IF, входили 25-я, 29-я, 68-я, 141-я, 153-я, 219-я, 256-я, 600-я и 604-я.

Рост производства увеличивался - 1000 машин заказали у «теневых» заводов - и начиная с 51 экземпляра они, в дополнение к четырем 20-мм пушкам на «брюхе» для защиты, вооружались шестью установленными в крыльях 7,7 мм пулеметами. Задержки процесса модернизации звездообразного двигателя Геркулес привели к тому, что Beaufighter Mk II, первый серийный экземпляр которого поднялся в небо с летного поля в Филтоне 22 марта 1941 г., оснащался 12-цилиндровыми V-образными двигателями Роллс-Ройс Мерлин XX. Машина поступила в распоряжение 255-й эскадрильи Командования истребительной авиации в июле, затем, в августе, в укомплектованную польскими экипажами 307-ю эскадрилью, а в 1942-м - в 96-ю и 125-ю эскадрильи. Beaufighter Mk III (облегченная версия) и Beaufighter Mk IV (с двигателями Роллс-Ройс Гриффон) как таковые так и не появились, хотя Бофайтер Mk II совершал опытные полеты с моторами Гриффон IIB. Beaufighter Mk V оснащался дорсальной турелью по типу той, которая стояла на Дифайенте, однако модель не пошла, потому что башенка мешала пилоту в случае невозможности продолжать полет покинуть машину. В конечном итоге, до прихода Де-Хэвиленда Москито Mk II.

Beaufighter Mk VIF утвердился как главный ночной истребитель Королевских ВВС, которым комплектовались 29-я, 68-я, 96-я, 135-я, 141-я, 153-я, 219-я, 255-я, 256-я, 307-я, 600-я и 604-я эскадрильи ночной истребительной авиации в Соединенном Королевстве и 46-я, 89-я, 108-я, 144-я, 252-я и 272-я эскадрильи на Ближнем Востоке в 1942-1943 г. Среди базировавшихся в Великобритании эскадрилий Бофайтеров Mk VIF, затем передислоцированных в Северную Африку в момент высадки там американцев, находились 255-я и 600-я эскадрильи, в последней из них служили сержант Даунинг и сержант Лайонс. 30 апреля 1943 г за 10 минут сбившие на Вофайтере Mk VIF пять транспортных самолетов Юнкере Ju 52/Зм в небе около Сетифа (Сев. Алжир). На Дальнем Востоке ночной истребитель Бофайтер Mk VIF нес службу в составе 27-й, 89-й, 176-й и 177-й эскадрилий, преимущественно в регионе Калькутты и над Бирмой. Когда Бофайтер впервые появился, летчики жаловались, что машина сложна в управлении, особенно если выходил из строя один двигатель. Со временем была увеличена площадь поверхности киля и угол стабилизатора, чтобы поднять боковую устойчивость машины, что сделало ее прекрасным ночным истребителем, от которого во многом зависели успехи Королевских ВВС на протяжении двух лет в середине войны.

Тактико-технические характеристики Bristol Beaufighter Mk VIF
Тип: двухместный ночной истребитель
Мощность силовой установки: два 1245-киловаттных звездообразных двигателя воздушного охлаждения Бристоль Геркулес VI или XVI с трубчатыми клапанами
Летные характеристики: максимальная скорость 536 км/ч на высоте 4755 м; набор высоты 4570 м за 7 минут 48 секунд; летный потолок 8075 м; номинальная дальность пачета 2382 км
Вес: пустого 6623 кг; полный полетный вес 9798 кг
Размеры: размах крыльев 17,63 м; длина фюзеляжа 12,70 м; высота 4,83 м; площадь крыльев 46,73 м2
Вооружение: четыре 20-мм пушки в носовой части фюзеляжа, шесть 7,7-мм пулеметов в консолях крыльев и управляемый вручную 7,7-мм пулемет в башенке вверху фюзеляжа