Япония
Впервые поднялся в воздух в июле 1936 г., большой четырехмоторный гидросамолет - моноплан с крылом типа «парасоль» - Kawanishi Тип 97 во многом походил на американские и французские летающие лодки середины 30-х гг. Когда в декабре 1941-го страна вступила в войну, эта машина оказалась единственным японским разведывательным гидросамолетом дальнего радиуса действия. Прежде немало сил было понапрасну растрачено на перепрофилирование машины и передачу его в распоряжение японских торговых организаций, которые вели свою деятельность в Тихоокеанском регионе. Первая версия военного гидросамолета Н6К1 начала нести службу в Императорском флоте Японии в 1938 г.; за ней последовало десять машин Н6К2. Первый серийный вариант, Н6К4, оснащался четырьмя звездообразными двигателями Мицубиси Кинсей 43, вооружением из четырех 7,7-мм пулеметов (в носу и у миделя), а также 20-мм пушкой в башенке в хвостовой части фюзеляжа и могла нести 800 кг бомбовой нагрузки или торпеды. Во времена Перл-Харбора в распоряжении японского флота насчитывалось 66 таких самолетов, причем машины более позднего выпуска оснащались двигателями Кинсей 46.

Летающая лодка получила широкое распространение, хотя первоначально, в результате успехов японских военных на первом этапе войны, обязанности гидросамолета как морского разведчика отошли на второй план - ему пришлось взять на себя рачь транспортного судна для доставки солдат на вновь завоеванные территории в Ост-Индии и других местах. Поэтому часть самолетов была перепрофилирована. Получившие обозначение H6K4-L, переоборудованные машины обладали способностью брать на борт до 18 полностью вооруженных бойцов. Однако при этом у самолета отсутствовали как броневая защита, так и протектированные (самоэаклеивающиеся) топливные баки, вследствие чего машины оказывались чрезвычайно уязвимыми для атак вражеских истребителей. После того как несколько H6K4-L было сбито, в августе 1942 г. в серию пошла новая модификация Н6К5.

К этому времени морской самолет-разведчик получил у союзников кодовое наименование Mavis, a транспортный вариант стал называться Tillie. Считалось, что в оснащенном звездообразными двигателями Кинсей 51 или 53 самолете Н6К5 были учтены все недостатки предыдущих модификаций, но хотя открытую пулеметную установку в носу машины сменила расположенная сразу за пилотской кабиной башенка с одинарным пулеметом, в общем как количественно, так и качественно защитное во оружение не улучшилось. Когда в 1943-м производство Н6К5 прекратилось и начался выпуск куда более качественной машины, Н8К, было построено всего 36 единиц Н6К5. Самолеты различных модификаций Н6К несли службу в составе 8-го, 14-го, 801-го авиакрыла и авиакрыльев Токо и Иокогама: часть Н6К5 ис пользовались как транспортные суда в разных точках Тихоокеанского ТВД в 1943 г. Восемнадцать гидросамолетов использовались при осуществлении псевдокоммерческих операций в Юго-Восточной Азии, и многие были уничтожены союзниками как в небе, так и на воде - на их собственных гидроаэродромах.

Тактико-технические характеристики Kawanishi H6K5
Тип: военно-морской разведывательный гидросамолет с экипажем из девяти человек
Мощность силовой установки: четыре 970-киловаттных 14-цилиндровых звездообразных поршневых двигателя воздушного охлаждения Мицубиси Кинсей 53
Летные характеристики: максимальная скорость 385 км/ч на высоте 6000 м; набор высоты 5000 м за 13 минут 24 секунд; летный потолок 9600 м; максимальная дальность полета 6775 км
Вес: пустого 12 380 кг; максимальная взлетная масса 23 000 кг
Размеры: размах крыльев 40,00 м; длина 25,63 м; высота 6,27 м; несущая поверхность 170,00 м2
Вооружение: четыре 7,7-мм пулемета впереди и в середине корпуса у миделя в фюзеляжной установке, а также в двух блистерах по бокам, и одна 20-мм пушка в хвосте, плюс бомбовая нагрузка до 2000 кг или две 800-кг торпеды