Италия
Вторую мировую войну, легкий разведывательный гидросамолет Cant Z.501 Gabbiano (Чайка) широко использовался в Реджиа Аэронавтика. Спроектированный конструктором Филиппо Дэапатта в начале 30-х гг., опытный образец машины впервые поднялся в небо в 1934-м в Монфальконе, Триест. В конце того же году он установил новый рекорд дальности полета для гидросамолетов, пролетев без посадки 4120 км - расстояние между Монфальконе и Массавой в Эритрее. В июле следующего г. Габбиано поднял планку мирового рекорда, покрыв дистанцию в 4957 км между Монфальконе и Берберой в Сомали.

Серийное производство Z.501 началось в 1935-м, a в следующем г. первые самолеты поступили в распоряжение эскадрильи военно-морской разведки (squa-driglie da ricognizione marittima) Реджиа Аэронавтика. Построенный целиком из дерева Z.501 (тканью покрывались только плоскости управления) представлял собой самолет с крылом типа «парасоль», оснащеный 12-цилиндровым рядным двигателем Изотта Фраскини жидкостного охлаждения, установленным в удлиненной гондоле с полукольцеобразным капотом на крыле над фюзеляжем.

Любопытной особенностью Z.501 стала размещенная на гондоле двигателя закрытая пулеметная установка из одного 7,7-мм пулемета Бреда-САФАТ. Ранние серийные экземпляры также оснащались одинарными пулеметами в полуоткрытых кабинах в носу и у миделя; на более поздних машинах носовой пулемет убрали, а кабину наблюдателя в носу закрыли фонарем. В местах крепления откосов поддерживающих поплавков к крыльям установили бомбодержатели, что давало возможность самолету нести до четырех 160-кг или двух 250-кг единиц бомбовой нагрузки. Глиссирующее днище корпуса отличалось необычайным профилем вогнутого сечения.

В июне 1940 г. в составе Реджиа Аэронавтика несли службу 202 летающие лодки Кант Z.501, осуществлявшие боевое патрулирование вдоль берегов Адриатического моря и в центральной части Средиземного моря, где они часто действовали как гидросамолеты-спасатели и разведчики малого радиуса действия. Письменно зафиксировано 40 случаев столкновений Кант Z.501 с самолетами союзников, многие из которых были сбиты, хотя занимались спасением терпевших бедствие экипажей Королевских ВВС. После подписания перемирия между командованием союзников и Италией в сентябре 1943 г., девятнадцать Кант Z.501 продолжали нести службу в Военно-воздушных силах (Италии), выступавших на стороне союзников, тогда как остальные воевали в ВВС Итальянской социальной республики.

Тактико-технические характеристика Cant Z.501 Gabbiano
Тип: легкий разведывательный гидросамолет с экипажем из четырех-пяти человек
Мощность силовой установки: один 671-киловаттный 12-цилиндровый рядный двигатель с жидкостным охлаждением Изотта Фраскини Ассо XI R2C.15
Летные характеристики: максимальная скорость 275 км/ч на высоте 2500 м; набор высоты 4000 м за 16 минут; летный потолок 7000 м; максимальная дальность полета 2400 км
Вес: пустого 3850 кг; максимальная взлетная масса 7050 кг
Размеры: размах крыльев 22,50 м; длина 14,30 м; высота 4,40 м; несущая поверхность 62,00 м2
Вооружение: по одному 7,7-мм пулемету в носу, на гондоле двигателя и в фюзеляжной установке, плюс бомбовая нагрузка до 640 кг