СССР
Никогда всерьез не рассчитывавший вести полномасштабную войну на море с какой-нибудь из крупных стран, в 30-е гг. СССР не видел смысла в приоритетном строительстве гидросамолетов для своих военно-воздушных сил, которые в то время технологически по многим параметрам отставали от ВВС других стран. Только разработка конструктора Г.М. Бериева привлекла внимание летного начальства, и эта машина, а также дальнейшие ее модификации стали единственной советской летающей лодкой, несшей службу в ВВС и ВМФ Советского Союза во время Второй мировой войны.

МБР-2 (позднее переименованный в Бе-2) впервые поднялся в небо в 1931 г. и в то время считался вполне современным летательным аппаратом по общемировым стандартам. Машина представляла собой одномоторный моноплан с деревянным корпусом, созданный для нужд береговой авиации в Балтийском и Черном морях. Однако машина могла использоваться также с колесным или лыжным шасси. Начало Второй мировой войны ускорило появление новой модификации, МБР-2бис. оснащенной 642-киловаттным двигателем АМ-34, пришедшим на смену 507-киловаттныму М-17, и большего объема топливными баками.

Подразделениями морской разведки, действующими в условиях Балтийского и Черного морей, а также в арктических широтах, новый самолет рассматривался как переходный вариант перед МДР-6 (Бе-4), разрабатывавшимся Бериевым. В 1942 г. в распоряжение ВВС и летных частей ВМФ поступило около 1500 единиц Бе-2, что сделало машину самым широко распространенным советским гидросамолетом малого радиуса действия в первые три г. войны. Основной задачей Бе-2 было оказание помощи терпящим бедствие членам экипажей сбитых самолетов. Не обладавший сильным защитным вооружением и высокими летными характеристиками, МБР-2 становился легкой добычей истребителей Люфтваффе, господствовавших в воздухе в тот период. Несмотря ни на что, другая модифишкация, носившая наименование МП-1, использовалась в качестве транспортного самолета, способного перевозить восемь пассажиров. На предвоенном гражданском самолете Бериева было установлено несколько рекордов высоты для пилотов-женщин; один из них оставачся не побитым в течение более чем 20 лет.

Тактико-технические характеристики МБР-2бис
Тип: разведывательный гидросамолет малого радиуса действия с экипажем из четырех-пяти человек
Мощность силовой установки: один 642-киловаттный 12-цилиндровый рядный двигатель жидкостного охлаждения AM-34NB
Летные характеристики: максимальная скорость 248 км/ч на высоте 2000 м; летный потолок 6000 м; максимальная дальность полета 1400 км
Вес: максимальная взлетная масса 4245 кг
Размеры: размах крыльев 19,00 м; длина 13,50 м; несущая поверхность 55,00 м2
Вооружение: один наводящийся вручную 7,62-мм пулемет в открытой кабине на носу и один 7,62-мм пулемет в башенке у миделя, плюс до 300 кг бомбовой нагрузки