Япония
Императорской армии Японии от декабря 1937 г. на создание самолета-штурмовика, который руководство компании Мицубиси предполагало разрабатывать на базе легкого бомбардировщика Ki-30, было построено два опытных образца новой машины, получившей обозначение Mitsubishi Ki-51. Имевший те же очертания, что и Ki-30, новый самолет отличался меньшими размерами, улучшенной конструкцией пилотской кабины, где оба члена экипажа помещались ближе друг к другу. Кроме того, поскольку оснащение машины бомболюком не предусматривалось, конструкция имела не среднее, а низкое расположение крыла. В качестве силовой установки выбор пал на звездообразный двигатель Мицубиси Ha-26-II.

Вслед за прошедшими испытания летом 1939 года двумя первыми опытными образцами, участие в эксплуатационных испытаниях приняли еще одиннадцать, строительство которых закончилось ближе к концу года. По сравнению с опытными экземплярами они несли в себе ряд изменений, главными из которых можно назвать установку отклоняемых предкрылков для улучшения поведения машины на малой скорости и броневых пластин под двигателем и кабиной экипажа.

Испытания новой версии машины, получившей наименование Ki-51a, и изучение их результатов помогли конструкторам понять, что и серийные Ki-51 могут также быть переоснащены в разведывательные самолеты; соответствующие изменения были внесены в ходе производственного процесса. Впоследствии на базе Ki-51 были разработаны три опытных образца самолетов тактической разведки Ki-71, оснащенных 1119-кило ваттным двигателем Мицубиси На-112-11, имевших убирающиеся шасси, две установленные в крыльях 20-мм пушки, не считая прочих мелких улучшений, однако ни одного серийного разведчика компания так и не построила.

Получивший у союзников кодовое наименование Соня, Ki-51 поначалу участвовал в операциях против Китая, а затем противостоял силам союзников до самого окончания боевых действий на Тихоокеанском ТВД. В тех местах, где воздушные бои оказывались весьма ожесточенными, Ki-51 становились легкой добычей для истребителей союзников. Однако на второстепенных участках фронта способность этой машины взлетать и садиться на маленьких, не имевших длинной ровной вазлетной полосы грунтовых аэродромах, позволила ей принимать участие в бесчисленном множестве операций по поддержке действия наземных частей. На заключительном этапе войны Ki-51 использовались как самолеты для пилотов-камикадзе.

Тактико-технические характеристики Mitsubishi Ki-51
Тип: двухместный штурмовик/разведчик
Мощность силовой установки: один 701-киловаттный звездообразный двигатель Мицубиси Ha-26-II
Летные характеристики: максимальная скорость 425 км/ч на высоте 3000 м; летный потолок 8270 м; дальность полета 1060 км
Вес: пустого 1873 кг; полетный 2920 кг
Размеры: размах крыльев 12,10 м; длина фюзеляжа 9,20 м; высота 2,73 м; несущая поверхность 24,02 м2
Вооружение: два установленных в крыльях 7,7-мм пулемета (в ранних экземплярах) или два установленных в крыльях 12,7 мм пулемета и один 7,7-мм пулемет на подвижной станине в кабине с хвостовой части, плюс бомбовая нагрузка емкостью 200 кг. увеличенная до 250 кг в случае использования машины пилотом-камикадзе