Япония
В начале 1937 г. компания Кавасаки получила предложение Императорской армии Японии начать разработку и строительство двухмоторного истребителя пригодного для дальних полетов над Тихим океаном. Идея была навеяна японскому командованию подобного рода разработками, ведущимися в других странах, преимущественно в Германии, как раз завершавшей процесс запуска в серию Мессершмиттов Bf 110. Опытный образец Kawasaki Ki-45 Toru (Дракон-убийца), моноплан со средним расположением свободно несущего крыла и убирающимся шасси с задней опорой, поднялся в воздух в 1939-м. Обтекаемый фюзеляж позволял разместить в кабине экипаж из двух человек, сидевших один за другим. Однако возникли проблемы с установкой двигателей, вследствие чего Ki-45 KAIa пошел в серию не ранее сентября 1941 г. Вооружение машин первых серий состояло из 20-мм пушки переднего боя, двух 12,7-мм пулеметов в носовой части фюзеляжа и 7,92 мм пулемета, установленного на подвижной станине в кабине с хвостовой части; он также оснащался бомбодержателями для несения двух сбрасываемых подвесных топливных баков или двух 250-кг бомб под плоскостями.

Машина начала свою службу в августе 1942 г., однако впервые поучаствовала в бою несколько позднее, в октябре, получив вскоре от союзников кодовое наименование Ник. За Ki-45 KAIa последовала новая версия. Ki-45 KAIb, созданная специально для выполнения функций как наземного, так и морского штурмовика. Ее типовое вооружение включало одну 20-мм пушку в носовой части фюзеляжа, 37-мм пушку в фюзеляже для стрельбы вперед и один 7,92-мм пулемет для стрельбы назад, плюс бомбодержатели для несения топливных баков или бомб. В порядке эксперимента пробовали устанавливать и другие виды вооружения, например 75-мм пушку для нанесения удара по судам противника.

Для своего времени Ki-45 KAIa оказался хорошо вооруженным и довольно эффективно действовал против Консолидейтид В-24 Либерейторов США; когда же этот бомбардировщик стал совершать свои вылеты преимущественно в ночное время, Ki-45 получили соответствующее оснащение для борьбы с ними. Обнаружив у машины способности хорошо показывать себя в условиях ночного боя, конструкторы занялись разработкой ночного истребителя Ki-45 KAIc, который проявил себя как наиболее успешный японский самолет такого класса. Ki-45 Торю, нашедшие применение в боях над Бирмой и Суматрой, а также в ходе обороны Токио, и оставались на службе в авиации Японии до конца войны на Тихом океане. Включая опытные образцы, было выпущено 1701 единиц.

Тактико-техническне характеристики Kawasaki Ki-45KAIc
Тип: двухместный ночной истребитель
Мощность силовой установки: два 805-киловаттных звездообразных двигателя Мицубиси На-102
Летные характеристики: максимальная скорость 545 км/ч на высоте 7000 м; скороподъемность до высоты 5000 м за 6 минут 7 секунд; летный потолок 10 000 м; дальность полета 2000 км
Вес: пустого 4000 кг; полный полетный вес 5500 кг
Размеры: размах крыльев 15,05 м; длина фюзеляжа 11,00 м; высота 3,70 м; несущая поверхность 32,00 м2
Вооружение: пушка и пулеметы в соответствии с тем, как описывается в тексте статьи; все модификации имели возможность нести либо подвесные топливные баки, либо дополнительную бомбовую нагрузку емкостью две 250-кг бомбы под крыльями