Япония
Командование Императорской армии Японии, частям которой в 1937-м в Китае пришлось иметь дело с бомбардировщиком СБ-2 Туполева советского производства, были удивлены его возможностями. Машина демонстрировала такую высокую максимальную скорость полета, что имевшиеся на вооружении у японцев истребители не могли угнаться за ней. Сделав свои выводы, армейское начальство дало задание компании Кавасаки разработать лучший, чем советский, двухмоторный легкий бомбардировщик, способный развить максимальную скорость около 485 км/ч. Работа над самолетом, впоследствии получившим наименование Kawasaki Ki-48, началась в январе 1938 г., и ее результатом стало появление моноплана с обычным хвостовым оперением, со свободнонесущим крылом среднего расположения и убирающимися шасси с хвостовой опорой. В своем первозданном варианте самолет оснащался двумя 708-киловаттными звездообразными двигателями Накадзима На-35, устанавливавшимися в гондолах, далеко выступающих перед передними кромками плоскостей. В снабженном бомбовым отсеком фюзеляже мог поместиться экипаж из четырех человек, из которых трое (бомбардир, штурман и радист) также выполняли функции воздушных стрелков.

К-48 начали нести службу летом 1940-го и осенью того же г. приняли участие в рейдах над территорией Китая, где высокая скорость делала машину практически неуязвимой для противовоздушной обороны противника. Когда же, однако, Ki-48 столкнулись с истребителями авиации союзников в начале кампании на Тихом океане, миф о превосходных летных характеристиках эти бомбардировщиков оказался быстро развеян. Получившая у союзников кодовое наименование Лили, машина имела ряд серьезных недостатков и не могла полностью справляться с возлагаемыми на нее задачами. К счастью для японской армии, компания усиленно занималась разработкой новых, улучшенных модификаций. Так появилась машина, носившее «родное» обозначение своих создателей Ki-48-II, отличавшаяся слегка удлиненным фюзеляжем, протектированными топливными баками, броневой защитой для членов экипажа, большей емкостью бомбовой нагрузки и более мощными двигателями Накадзима На-115.

К несчастью для японского армейского начальства, когда Ki-48-II приступил к несению боевой службы, оказалось, что скорость его уже недостаточно высока, а вооружение не соответствует требованиям текущего момента. Попытки наращивания арсенала приводили к увеличению веса машины и, соответственно, снижению скорости: к лету 1944-го ни у кого уже не осталось сомнений в том, что дни Ki-48 миновали, и в октябре того же г. самолет бы признан устаревшим.

Тактике-технические характеристики Kawasaki Ki-48-IIЬ
Тип: четырехместный легкий/пикирующий бомбардировщик
Мощность силовой установки: два 858-киловаттных звездообразных двигателя Накадзима На-115
Летные характеристики: максимальная скорость 505 км/ч на высоте 5600 м; летный потолок 10100 м; максимальная дальность полета 2400 км
Вес: пустого 4550 кг; полный полетный вес 6750 кг
Размеры: размах крыльев 17,45 м; длина фюзеляжа 12,75 м; высота 3,80 м; несущая поверхность 40,00 м2
Вооружение: три подвижных 7,7-мм пулемета: в носовой части фюзеляжа, вверху и внизу фюзеляжа для обстрела задней полусферы, плюс до 800 кг бомбовой нагрузки