Италия
Пропаганда фашистского режима Муссолини трубила о достижениях национального самолетостроения, когда в 1936-м в небе появился моноплан с высокорасположенным крылом и хорошими аэродинамическими характеристиками Breda Ва.88 Lince (Рысь) В апрепе 1937 г. на этой машине были установлены два мировых рекорда скорости. Едва лишь Ва.88, призванного стать aеroplane di combattimento - машиной, пригодной для использования в качестве штурмовика саматета дальней разведывательной авиации или легкого бомбардировщика, - оснастили вооружением и всем прочим, что полагается боевому самолету, как его роскошные летные характеристики поблекли. Между тем заказ на производство фирма уже получила, и машина пошла в серию.

16 июня 1940 г., практически сразу же после объявления Италией войны Франции и ее союзникам, Ва.88 получили свое первое боевое крещение. Двенадцать машин из 19-й отдельной авиагруппы Реджиа Аэронавтика подвергли бомбардировке и пулеметному обстрелу главные аэродромы на Корсике; тремя днями позже девять Ва.88 осуществили повторный налет.

Разбор полетов показал, что целесообразность применения Ва.88 крайне ограничена, а если у кого-то еще оставались сомнения, то они развеялись, когда Ва.88 из состава 7-й отдельной авиагруппы попробовали свои силы, сражаясь с британцами над Ливией. Оснащенные песочными фильтрами двигатели перегревались и не развивали паспортной мощности. Атаки на цели в Сиди-Баррани в сентябре 1940-го пришлось прекратить, поскольку самолеты не могли набрать заданную высоту, оказывались не в состоянии держать строй, а скорость, которую они развивали, доходила только до половины обещанной производителями.

К середине ноября 1940 г. большую часть уцелевших Ва.88 вывели из состава боевых подразделений и разбросали по оперативным аэродромам в качестве ложных мишеней для британских летчиков.

В 1942-м три Ва.88 были переоборудованы на заводе Агуста в штурмовики. Чтобы снизить нагрузку на плоскости, размах крыльев увеличили на 2.00 м, двигатели заменили на Фиат А.74, нарастили вооружение в носовой части фюзеляжа до четырех 12,7-мм пулеметов и установили воздушные тормоза, чтобы снизить скорость в пикировании. Эти Бреда, получившие наименование Ва.88М, поступили в распоряжение 103-й отдельной авиагруппы пикирующих бомбардировщиков в Лонате Поццоло 7 сентября 1943 г. Машины прошли летные испытания, проведенные пилотами Люфтваффе, и с тех пор никто больше ничего не слышал о Бреда Ва.88, ставшим, возможно, примером самой неудачной попытки использования самолета как боевой машины на протяжении всей Второй мировой войны.

Тактико-технические характеристики Breda Ва.88 Lince
Тип: истребитель-бомбардировщик/разведчик
Мощность силовой установки: два 746-киловаттных звездообразных двигателя Пьядджо Р. XIRC.40
Летные характеристики: максимальная скорость 490 км/ч; летный потолок 8000 м; дальность полета 1640 км
Вес: пустого 4650 кг; полный полетный вес 6750 кг
Размеры: размах крыльев 15,60 м; длина фюзеляжа 10,79 м; высота 3,10 м; несущая поверхность 33,4 м2
Вооружение: три неподвижных 12,7-мм пулемета Бреда-САФАТ в носовой части фюзеляжа и один 7,7-мм пулемет Бреда-САФАТ на подвижной станине в кабине с хвостовой части, плюс до 1000 кг бомбовой нагрузки в бомбовом отсеке в фюзеляже или вместо этого три 200-кг бомбы, помещаемые в полуутопленном состоянии в специальные выемки в «брюхе» фюзеляжа