Германия
Навсегда заклейменный как орудие нацистского террора, Junkers Ju 87 (широко известный как Stuka, что представляет собой сокращение от Sturzkampfflugzeug (пикирующий бомбардировщик) тем не менее представдят собой довольно удачную машину, обеспечивавшую весьма высокую точность бомбометания - в тех случаях, правда, когда в небе отсутствовали вражеские истребители. Задуманный как средство огневой поддержки наземных частей в рамках тактических задач будущего Блицкрига Вермахта. Ju 87 впервые подначен в воздух в 1935-м. Небольшое число Jo 87A-1 и Ju 87B отправлялось на задания, находясь в составе Легиона Кондора в Испании в 1938-1939 г. Для воздушной поддержки вторжения в Польшу Люфтваффе задействовало все пять эскадр пикирующих бомбардировщиков, укомплектованных Ju 87. Именно в ходе этой кампании, когда самолеты Люфтваффе повсеместно господствовали в воздухе, практически не встречая сопротивления, родилась легенда Штуки.

Завывая сиренами, расчерчивая небо «изломанными» крыльями, пикирующие бомбардировщики сеяли смерть и разрушение в городах и на полях сражений, во множестве уничтожая беззащитных перед ними солдат и мирных граждан, с легкостью перерезая коммуникации, разрушая мосты, железные дороги и аэродромы. В ходе непростой Норвежикой кампании появились Ju 87H с подвесными топливными баками, необходимыми, чтобы преодолевать большие расстояния.

Штуки этой модификации и Ju 87B принимали широкое участие и в битве за Британию, пока не были временно отозваны из-за серьезных потерь, понесенных в столкновениях с британскими истребителями. В конце 1941 г. над полями сражений России появился более аэродинамичный Ju 87D с более мощным двигателем Юмо 211; в следующем году его увидели и в небе над Северной Африкой. Специальный истребитель танков Ju 87G оснащался двумя устанавливаемыми под крыльями 37-мм пушками и достиг весьма значительных успехов, особенно на Восточном фронте. Вне всякого сомнения, самым вечичайшим из пилотов, прославивших Штуку, стал Ганс-Ульрих Рудель. Его результаты затмили достижения других летчиков, на его личном боевом счету - потопленный линкор, крейсер и эсминец, а также 519 уничтоженных танков. Как считается, всего Ju 87 было выпущено 5709 единиц.

Тактико-технические характеристики Junkers Ju87D-1
Тип: двухместный пикирующий бомбардировщик/штурмовик
Мощность силовой установки: один 1044-киловаттный перевернутый V-образный двигатель Юнкерс Юмо 211J-1
Летные характеристики: максимальная скорость 410 км/ч на высоте 3840 м; крейсерская скорость 320 км/ч на высоте 5090 м; летный потолок 7290 м; максимальная дальность полета 1535 км
Вес: собственная масса 3900 кг; максимальный полетный вес 6600 кг
Размеры: размах крыльев 13,80 м; длина фюзеляжа 11,50 м; высота 3,90 м; несущая поверхность 31,90 м2
Вооружение: два 7,92-мм пулемета MG 17 в крыльях и спаренная установка 7,92-мм пулеметов MG 81Z в кабине с хвостовой части, плюс максимальная бомбовая нагрузка - одна 3800-кг бомба под фюзеляжем