Германия
Немцы возлагали большие надежды на Messerschmitt Me 210, впервые поднявшийся в воздух 2 сентября 1939 г., как на машину, способную придти на смену Bf 110. Однако после того как опытный образец (оснащенный, как и Bf 110, двухкилевым оперением) продемонстрировал хроническую неустойчивость в воздухе, а позднее разбился при попытках испытать его на устойчивость к перегрузкам (даже после того как конструкторы вернулись к широкому однокилевому оперению), темпы ведения работ замедлились. С первого полета прошло больше г., прежде чем в конце 1940 г. несколько предсерийных самолетов поступило в распоряжение 210-й испытательной группы, подразделения, сформированного для проведения испытаний в боевых условиях до начала битвы за Англию. Главным вариантом штурмовика стала модель Me 210A-2 с двигателем DB 601Аа и Me 410C-2 с двигателем DB 605B; этими самолетами начали комплектовать II авиагруппу 1-го штурмового авиакрыла (II/ZG 1) вскоре после нападения Германии на СССР. Однако после серии катастроф из-за неспособности пилотов справиться с управлением в момент волновых срывов, происходивших в ходе атак на наземные цели, машину немедленно убрали с передовой. Тем не менее к середине 1942 г. конструкторы сумели найти средство борьбы с «болезнью» (установив предкрылки), и из сборочных цехов вышло 600 самолетов этой модификации, на большинстве из которых было проведено вышеназванное усовершенствование.

На вооружение Люфтваффе попало не более 258 самолетов Me 210, причем очень немногие из модернизированных моделей несли службу во фронтовых частях. Такой поворот событий стал следствием того, что к 1943 г. интерес летного начальства сфокусировался на Me 410 Hornisse (Шершень), представлявшем собой на деле Me 210 с силовой установкой DB 603A, облегченными гондолами двигателей и всеми приспособлениями, включенными в конструкцию предыдущей версии с целью поддержания устойчивости в полете. К 1943 г. грани различий между операциями по поддержке наземных частей и тактическим бомбометанием у Люфтваффе почти совершенно стерлись, и хотя Me 410A комплектовались 5-я эскадрилья 2-й бомбардировочной эскадры, дислоцированного в Лехфельде, а также 2-я эскадрилья 122-го и III группа 1-й эскадры тяжелых истребителей на Центральном Средиземноморье, лишь единственное боевое задание последнего из названных выше подразделений можно назвать операцией по «непосредственной поддержке» частей немецкой армии. Еще одно подразделение бомбардировочной авиации, I группа 51-й бомбардировочной эскадры «Эдельвейс», было укомплектовано Me 410A в июне 1943 г. для совершения рейдов над территорией Соединенного Королевства (демонстрируя прекрасные летные характеристики, машина оказалась достойным противником даже для ночных истребителей Королевских ВВС Де-Хэвилленд Москито). Между тем с момента вторжения союзников в Нормандию I/KG 51 переключилась на выполнение тактических задач и очень активно действовала в районе места высадки. Из общего количества вылущенных 1160 Me 410 не более 200 единиц находились на вооружении подразделений штурмовой авиации.

Тактико-технические характеристики Messerschmitt Me 410А-1
Тип: двухместный истребитель/истребитель-бомбардировщик
Мощность силовой установки: два 1305-киловаттных перевернутых двенадцатицилиндровых V-образных двигателя Даймлер-Бенц DB 603A
Летные характеристики: максимальная скорость 638 км/ч на высоте 6700 м или 549 км/ч на уровне моря; набор высоты 6700 м за 10,7 минут; летный потолок 10 000 м; номинальная дальность полета 1480 км
Вес: пустого 6050 кг; полный полетный вес 10 530 кг
Размеры: размах крыльев 16,35 м; длина фюзеляжа 12,41 м; высота 4,28 м; несущая поверхность 36,19 м2
Вооружение: две 20-мм пушки MG 151/20 и два 7,92-мм пулемета MG 17 в носовой части фюзеляжа и по одному крупнокалиберному 13-мм пулемету MG 131 в каждой из управляемых дистанционно установок FDL 131 по бортам фюзеляжа, плюс бомбовая нагрузка до двух 1000-кг бомб в бомболюках или до десяти 50-кг бомб в бомболюках и на внешних бомбодержателях