США
Bell Р-39 Airakobra отличался тем, что имел расположенный в центральной части корпуса двигатель и шасси с носовой опорой. Карьера машины в Британских и Американских ВВС не задалась главным образом из-за отказа от использования обещавшего значительное повышение летных характеристик на больших высотах турбокомпрессора, поскольку их ввоз на территорию Соединенного Королевства находился под запретом. В результате Аэрокобра не удовлетворяла требованиям, предъявляемым в Коратевских ВВС к перехватчикам. В конечном итоге на службе в ВВС США машина стала переменяться в качестве штурмовика. Широкие поставки Аэрокобр осуществлялись в СССР, начиная с 1942 г., - 4773 из общего количества 9558 машин - через территорию Ирана, а также по Транссибирской магистрали. Более 200 Аэрокобр прибыли в СССР по морю на судах северных конвоев.

Р-39 поступили на вооружение ВВС СССР в начале 1943-го. В основном это были P-39N, отличительными чертами которых являлась 37-мм пушка, стреляющая через отверстие во втулке винта, два располагавшихся в носовой части фюзеляжа 12,7-мм и четыре установленных в крыльях 7,62-мм пулемета; под фюзеляжем машина могла нести одну подвесную 227-кг бомбу.

В Советских ВВС Р-39 сначала использовались только как истребители, но с течением времени, когда военная удача переменилась, болышшстно советских истребительных полков приняли на себя роль штурмовой авиации в связи с ожесточенными битвами на Восточном фронте. Часто Р-39 привлекались к выпачнению специфического характера бомбовых ударов по противнику от бомбившись, они возвращались к роли истребителей для обеспечения прикрытия следующих за ними эшелонов бомбардировщиков. Большинство полков Р-39 разворачивались на центральном и южным фронтах, многие советские летчики достигли выдающихся успехов на этой машине. Капитан Григорий Речкалов одержал 44 из своих 58 побед на Р-39, сражаясь в составе 9-й дивизии истребителей. Александр Покрышкин, который командовал эскадрильей Р-39 в составе 16-го полка 216-й дивизии истребителей и впоследствии стал вторым по результативности пилотом СССР, одержал 48 из 59 побед, летая на Р-39. При этом многие из сбитых немецких самолетов были уничтожены в ходе выполнения истребительно-бомбардировочных заданий.

Несмотря на очевидные успехи Р-39 на Восточном фронте, потери в результате вьсокой аварийности оказывались довольно значительными. Наскоро подготовленные, сравнительно малоопытные пилоты находили самолет сложным в управлении. Кроме того, в случае вынужденной посадки или каких-то неполадок с шасси, расположенный за фонарем кабины массивный двигатель Эллисона мог привести к гибели летчика. В СССР также, хотя и в меньшем количестве, поставлялись родственная Р-39, но более поздняя модель Bell P-63 Kingcobra, способная нести три 227-кг авиабомбы.

Тактико-технические характеристики Bell P-39N Airakobra
Тип: одноместный истребитель-бомбардировщик
Мощность силовой установки: один 895-киловаттный 12-цилиндровый V-образный двигатель Эллисон V-1710-85 с жидкостным охлаждением
Летные характеристики: максимальная скорость 642 км/ч на высоте 3355 м; набор высоты 4570 м за 5 минут 20 секунд; летный потолок 11735 м; дальность полета 1205 км
Вес: пустого 2562 кг; полный полетный вес 3720 кг
Размеры: размах крыльев 10,36 м; длина фюзеляжа 9,19 м; высота 3.78 м; площадь крыльев 19,79 м2
Вооружение: одна 37-мм пушка, стреляющая через отверстие во втулке винта, два установленных в носовой части фюзеляжа 12,7-мм и четыре установленных в крыльях 7,62-мм пулемета, плюс одна подвесная 227-кг бомба под фюзеляжем