США
Lockheed Р-38 Lightning (Молния), как и его не менее знаменитые товарищи (Рипаблик Р-47 и Норт Америкен Р-51), оставил о себе память прежде всего как истребитель, прекрасно зарекомендовав себя в этом качестве как на Европейском, так и на Тихоокеанском ТВД. Однако уже в середине 1942-го P-38F, приписанные в распоряжение Командования ВВС США на Аляске, имели внешние бомбодержатели, позволявшие им нести бомбовую нагрузку емкостью 907 кг. (Хотя изначально от Королевских ВВС поступил заказ на Лайтнинг, запрет, наложенный в Великобритании на ввоз турбокомпрессоров, без использования которых летные характеристики Р-38 значительно понижались, не позволил машине занять место в истребительной авиации Соединенного Королевства.)

Группы истребителей ВВС США начали использовать P-38F в Европе и Северной Африкев 1942-м, однако машина разочаровала командование в таком качестве, поскольку оказывалась неспособной превзойти в бою немецкие истребители. Но на завершающих этапах Тунисской кампании Р-38, осыпая отступавшие от Туниса к Бизерте части стран «оси» бомбами и поливая их пулеметным огнем, смогли неплохо проявить себя как штурмовики.

Появление значительно улучшенной модели, P-38J (легко узнаваемой по своим «подбородочным» радиаторам) дало Мотнии новую жизнь как истребителю сопровождения, особенно в 1943-м, в ходе дневных рейдов Боингов В-17 и Консолидейтид В-24 на территорию Европы. Однако в 1944-м, когда на базы в Соединенном Королевстве и на Средиземном море начали поступать Р-47 и Р-51, P-38J и еще более мощные P-38L все чаще и чаще использовались в качестве штурмовиков, поскольку обе версии машины были способны нести по две 726-кг бомбы (1600 фунтов). Кроме того P-38L имел возможность вести огонь десятью 69,8-мм реактивными снарядами из «Рождественской елки» - установок под плоскостями. Он также стал первым истребителем-бомбардировщиком, сбросившим напалмовые бомбы на головы немцам ближе к концу второй половины 1944 г.

Способность Р-51D эскортировать дневные тяжелые бомбардировщики на протяжении всего пути до Берлина освободила Р-38 от выполнения роли истребителей дальнего радиуса действий, и на протяжение последних шести месяцев войны машина стала почти исключительно применяться только как истребитель бомбардировщик для поддержки наземных частей. Изменение задач повлекло за собой появление двухместных «флагманских кораблей» - Р-38, в экипажи которых включался штурман-бомбардир; такие самолеты возглавляли строй одноместных Молний и, используя свой крайне точный бомбовый прицел, могли управлять процессом бомбометания всей группы судов.

Тактико-технические характеристика Lockheed P-38L Lightning
Тип: одноместный истребитель-бомбардировщик
Мощность силовой установки: два 1100-киловаттных двигателя Эллисон V-1710-111/113 с жидкостным охлаждением
Летные характеристики: максимальная скорость 667 км/ч на высоте 7620 м и набор высоты 6095 м за 7 минут; летный по топок 13410 м; дальность полета на внутренних топливных баках 730 км
Вес: пустого 5806 кг; полный полетный вес 9798 кг
Размеры: размах крыльев 15,85 м; длина фюзеляжа 11,53 м; высота 3,00 м; площадь крыльев 30,42 м2
Вооружение: одна 20-мм пушка и четыре 12,7-мм пулемета в носовой части фюзеляжа, плюс бомбовая нагрузка из двух 726-кг бомб, или боезапас из десяти 69,8-мм реактивных снарядов вместе с двумя 1173-литровыми топливными баками (при необходимости)