США
Тяжелый Republic Р-47 Thunderbolt нес службу уже больше г., прежде чем его стали всерьез рассматривать как машину штурмовой авиации. После некоторых сомнений относительно того, сможет ли эта машина противостоять вертким немецким перехватчикам в схватках один на один, она прекрасно проявила себя в качестве истребителя сопровождения дальнего радиуса действия, эскортируя американские дневные бомбардировщики в ходе их рейдов над территорией Европы в
1943 г. Когда серийный выпуск Тандерболтов удалось поставить на поток (всего было выпущено 15 579 единиц), появилась модель P-47D-25 с расположенными под плоскостями бомбодержателями для несения двух 454 кг бомб, в дополнение к несомому под фюзеляжем 568-литровому подвесному топливному баку. Но на этом конструкторы не остановились, и P-47D-30 уже мог нести до 1134 кг дополнительного оснащения, включая до десяти 127-мм реактивных снарядов.

Истребитель-бомбардировщик P-47D впервые поступил на вооружение 348-й истребительной группы в Австралии, откуда машины поднимались в воздух, чтобы наносить удары по японским целям в Новой Гвинее. Затем самолеты этой марки поступили в истребительные и истребителъно-бомбардировочные авиагруппы 9-х и 15-х воздушных сил США в Соединенном Королевстве и на Средиземноморском ТВД. С середины 1944-го, когда Норт Америкен P-51D стал принимать на себя львиную долю воздушных боев над Европой. P-47D все чаще занимался выполнением задач самолета штурмовой авиации, поддерживая армии союзников, наступавшие в Италии и Франции, показав себя настоящим разрушителем, наводившим страх на противника.

В общем и целом 826 Тандерболтов было передано в распоряжение Королевских ВВС, большинство из которых соответствовали модели P-47D-25 и несли обозначение Тандерболт Мк II. Они стали поступать в части Королевских ВВС, действовавшие в Индии и Бирме летом 1944 г. и в конечном итоге оказались на вооружений 5-й, 30-й, 34-й, 42-й, 60-й, 79-й, 81-й, 113-й, 123-й, 131-й, 134-й, 135-й, 146-й, 258-й, 261-й и 615-й эскадрилий. Отправляясь в свои «дежурные полеты» над Бирмой, Тандерболты действовали с той же эффективностью, что и Хокер Тайфуны в Европе. Эти прекрасные истребители-бомбардировщики оказывали постоянную поддержку 14-й армии в ходе ее завершающего победного марша на Рангун в заключительный год войны. Вновь и вновь Тандерболты прилетали, вызываемые, чтобы уничтожить тот или иной опорный пункт японцев бомбами и огнем своих пушек. Р-47 и Тайфун стали лучшими американскими и британскими истребителями-бомбардировщиками в том г.

Тактико-технические характеристики Republic P-47D-25 Thunderbolt
Тип: одноместный истребитель-бомбардировщик
Мощность силовой установки: один 1492-киловаттный звездообразный двигатель Пратт и Уитли R-2800-59 воздушного охлаждения
Летные характеристики: максимальная скорость 689 км/ч на высоте 9145 м; набор высоты 6095 м за 9 минут; летный потолок 12 800 м; дальность полета на внутренних топливных баках 765 км
Вес: пустого 4536 кг; полный полетный вес 8808 кг
Размеры: размах крыльев 12,42 м; длина фюзеляжа 11,00 м; высота 4,32 м; площадь крыльев 27,87 м2
Вооружение: в крыльях восемь 12,7-мм пулеметов переднего боя, плюс две 454-кг бомбы или шесть 69,8-мм реактивных снарядов под плоскостями