СССР
Советский Ил-2 Илюшина преуспел в том, в чем потерпел фиаско британский Фэри Бэттл. Безмерная мощь и сильная броня, отличное наступательное вооружение и расчет на ведение боевых действий под плотным прикрытием истребителей превратили бронированный штурмовик в бескомпромиссное орудие уничтожения врага, особенно на протяжении последних двух лет войны в Европе.

Впоследствии окрещенный «летающим танком» советскими пехотинцами и «schwarzer Tbd» (Черная смерть) немецкими солдатами, Ил-2 создавался как двухместная, но в серию пошел как одноместная машина. В такой версии он и поступил на вооружение ВВС СССР к моменту вторжения немецких войск в СССР 22 июня 1941 г. Так или иначе, в первые месяцы войны, при практически полном господстве в воздухе авиации Германии, первые Ил-2 оказались объектами резкой критики за недостаточную ударную мощь и эффективность в борьбе с вражеской бронетехникой (главными объектами приложения их сил), а кроме того за неспособность противостоять истребителям неприятеля.

Соответственно, машина прошла через череду быстрых усовершенствований, главным из которых стало расширение бронированной пилотской «лоханки», где теперь появилось место для хвостового стрелка из крупнокалиберного пулемета. 1253-киловаттный двигатель АМ-38 уступил место 1306-киловаттному АМ-38Ф, а две 23-мм пушки ВЯ с высокой начальной скоростью полета снаряда пришли на смену установленным в крыльях 20-мм пушкам ШВАК.

Новый двухместный Ил-2мЗ начал нести боевую службу с августа 1942 г., и в дальнейшем, с ускорением роста военного производства и вводом в действие все новых технических разработок, претерпевал благоприятные изменения - увеличились огневая мощь пушек и емкость бомбовой нагрузки; на вооружении машины появились и реактивные снаряды. К зиме 1943-1944 гг над полями сражений проносились огромные «стаи» Ил-2мЗ (по некоторым источникам выпуск к тому времени оценивается в 12 000 единиц), которые продалжали верно служить своей стране до самого завершения военных действий в Европе. В бою штурмовики практически всегда летали на бреющем полете, часто не выше 6 метров от поверхности земли. Излюбленным приемом их стало, промчавшись над массой вражеской бронетехники, заходить звеньями в тыл противнику и расстреливать не защищенные сзади мощной броней немецкие танки. Многие пилоты штурмовиков, среди которых было немало женщин, удостоились звания Героя СССР. Ил-2мЗ заслужили повсеместное уважение своих экипажей, особенно за свою живучесть даже после получения серьезных повреждений - многие машины возвращались на свои аэродромы настолько изрешеченные пулями и осколками, что лишь только бронированная «лоханка» оставалась неповрежденной. Всего Ил-2 было выпущено 36 183 единиц - больше, чем любых других машин одной модели.

Тактико-технические характеристики Илюшин Ил-2мЗ (поздняя модель)
Тип: двухместный штурмовик
Мощность силовой установки: один 1320-киловаттный двигатель Микулина Ам-38Ф с жидкостным охлаждением
Летные характеристики: максимальная скорость 404 км/ч на высоте 760 м; летный потолок 5945 м; дальность полета 600 км
Вес: пустого 4525 кг; полный полетный вес 6360 кг
Размеры: размах крыльев 14,60 м; длина фюзеляжа 11,60 м; высота 3,40 м; площадь крыльев 38,54 м2
Вооружение: (обыкновенно) установленные в крыльях две 37-мм пушки и два 7,62-мм пулемета и один 12,7-мм пулемет в кабине с хвостовой части, плюс 200 2,5-кг ПТАБ - кумулятивных противотанковых бомб, или восемь реактивный снарядов РС-82 или PC-132