СССР
Прекрасные истребители, разработанные в конструкторском бюро Семена Лавочкина, Ла-5 и Ла-7, по праву входят в число лучших машин подобного класса, выпускавшихся в СССР во время Второй мировой войны. Простота их конструкции и тот фант, что машина изготавливалась преимущественно из дерева, способствовали быстрому росту объемов ее выпуска, а широкий звездообразный двигатель воздушного охлаждения показал себя надежным и простым в обслуживании в условиях суровой русской зимы.

Ставший венцом предшествующих разработок - самолетов ЛаГГ-1 и ЛаГГ-3, появившихся в 1940-1941 гг, и ЛаГ-5, обр. 1941-го, - Ла-5 прошел государственные летные испытания в мае 1942 г. Ввиду того что летный парк советских истребителей сильно пострадал от действий Люфтваффе, он был широко запущен в производство; более 1000 машин поднялись в небо только за первые полг. Несмотря на некоторые проблемы с звездообразным двигателем М-82, Ла-5 начали поступать в распоряжение эскадрилий ВВС СССР осенью 1942 г., и первой крупномасштабной битвой, в которой они приняли участие, стало начавшееся в ноябре сражение за Сталинград.

Ла-5 наиболее эффективно проявлял себя как истребитель на малых высотах, до 3700 м, где он становился серьезным противников лучших немецких машин, Фокке-Вульфов Fw 190 и Мессершмиттов Bf 109. Именно продемонстрированные им на малых высотах отличные летные качества и послужили причиной того, что Ла-5 решили использовать в качестве штурмовиков. Во время Курской битвы в подобной роли действовало не менее двух полков Ла-5, оснащенных кумулятивными противотанковыми бомбами и реактивными снарядами и наносивших особенно сильный ущерб легкой и средней бронетехнике. Наиболее широкое применение получила подверсия Ла-5ФН (с форсированным непосредственно двигателем).

В середине 1944-го появились новые модификации Ла-5 и Ла-7 с патрубками масляных радиаторов улучшенной конструкции и измененными очертаниями фонаря кабины. Однако, несмотря на вышеназванные нововведения, продолжалось и производство Ла-5ФН; на протяжении оставшихся месяцев войны самолеты обоих типов продолжали сражаться бок о бок. Ла-7 в роли штурмовика использовался редко - обычно летавшие на них пилоты осуществляли прикрытие сверху для своих товарищей, поражавших наземные цели на более ранних модификациях машины, арсенал которых становился все более и более мощным. На Ла-5 и Ла-7 летали практически все знаменитые советские летчики, среди которых генерал-полковник Иван Кожедуб (сбивший на истребителе Лавочкина 62 немецких самолета, включая реактивный Me 262) и Александр Покрышкин (59 сбитых самолетов противника); оба они стали трижды героями СССР и единственными пилотами, удостоенными этих наград в таком количестве.

Тактико-технические характеристики Лавочкин Ла-5ФН
Тип: одноместный истребитель-бомбардировщик
Мощность силовой установки: один 1230-киловаттный звездообразный двигатель воздушного охлаждения М-82ФН Швецова (АШ-82 ФН)
Летные характеристики: максимальная скорость 647 км/ч на высоте 5000 м; набор высоты 5000 м за 4 минуты 42 секунды; летный потолок 10 000 м; дальность полета 700 км
Вес: пустого 2800 кг; полный полетный вес 3360 кг
Размеры: размах крыльев 9,80 м; длина фюзеляжа 8,67 м; высота 2,54 м; площадь крыльев 17,59 м2
Вооружение: две 20-мм пушки ШВАК и или четыре 82-мм реактивных снаряда РС-82 или четыре 150-кг бомбы; более поздние машины оснащались двумя 23-мм пушками НС