Выполняя всевозможные функции, поплавковые гидросамолеты несли службу на самых разных ТВД. Запущенный с подлодки японский поплавковый самолет произвел единственную за всю историю войны бомбардировку территории Соединенных Штатов. Самыми значительными свершениями пилотов подобных воздушных судов можно назвать выслеживание таких немецких кораблей как «Бисмарк» и «Атлантис». Именно гидросамолеты применялись для корректировки огня морской артиллерии по удаленным объектам.

Хотя поплавковые гидросамолеты и казались в ту эпоху анахронизмом, они широко использовались во время Второй мировой войны всеми ведущими странами-участницами. Задания, которые выпадали на долю таких машин, оказывались самими различными - от участия в настоящих боевых действиях до тайной переброски агентов к вражеским побережьям.

Как бы там ни было, из всех крупных государств менее всего внимания использованию такого рода воздушных судов уделяло Великобритания, первым же и отказавшееся от их применения. Большинство обязанностей, ранее выполнявшихся поплавковыми гидросамолетами, взяли на себя действующие с авианосцев истребители и бомбардировщики, летающие лодки или даже самолеты наземного базирования. Гидросамолеты Королевского военно-морского флота, Сордфиш и Фэри Сифокс, оставались на службе в роли корректировщиков огня артиллерии крупных кораблей -линкоров и крейсеров - до тех пор, пока уже на сравнительно раннем этапе войны на смену им не пришли электронные системы слежения. Существует какая-то ирония в том, что поплавковые гидросамолеты четырех иностранных производителей - такие, как немецкий Хейнкель Не 115, французский Латекоер 298, а также американские Ваут Кингфишер и Нортроп N-3PB Номад - приняли на себя большую часть обязанностей, выполняемых воздушными судами такого класса, чем «аборигены» - собственно британские поплавковые самолеты. Ведущие морские державы, такие как Великобритания, США и Япония, а равно Германия и Италия, всегда применяли поплавковые самолеты для выполнения роли морских дозорных и обеспечения связи между судами и береговыми службами.

Так или иначе в то время как Великобритания и США тратили огромные усилия на то, чтобы связать берега Атлантики с помощью летающих лодок и базирующихся на земле самолетов дальнего радиуса действия, а также обезопасить свои территориальные воды от дерзких морских рейдеров, и в особенности субмарин, на бескрайних просторах Тихого океана нашли применение и поплавковые самолеты, использовавшиеся преимущественно японской стороной. Так или иначе, единственными бомбами, упавшими на материковую территорию Соединенных Штатов, были две легкие бомбы, сброшенные запущенным с японской подлодки Иокосука E14Y1.