Италия
Самым большим поплавковым гидросамолетом, широко использовавшимся во время Второй мировой войны (хотя с ним за это звание может поспорить переоборудованный Юнкерс Ju 52/3mW; считается итальянский трехмоторный двухпоплавковый разведывательный самолет и бомбардировщик Cant Z.506B Airone (Цапля). Машина была разработана в 1936-м на базе гражданского Z.506A. В следующем г. началось производство первой партии из 32 самолетов (серия I), отличавшихся от ранней модели наличием длинной подфюзеляжной гондолы, где размещался бомболюк, кабина штурмана-бомбардира и пулеметная установка для стрельбы назад вниз. Также машина оснащалась полуубирающейся пулеметной башенкой.

Первые Z.506B прошли эксплуатационные испытания в составе Авиационе Леджионариа в Испании в 1939 г. Еще 30 машин заказала Польша для своего крыла военно-морской авиации (в сложившихся обстоятельствах, к моменту вторжения Германии в Польшу в сентябре того же г., места назначения достиг всего один самолет, остальные были переданы в части королевской морской авиации Италии - Реджиа Марина).

К моменту вступления Италии в войну в июне 1940-го выпуск Z. 506В шел полным ходом - основное предприятие построило 95 машин. Большинство их несло службу в составе 31 -х и 35-х сил морской бомбардировочной авиации, дислоцированных, соответственно, в Эльмасе и в Бриндизи. Эти подразделения принимали активное участие в боях за Грецию, хотя если имелась вероятность встречи с истребителями Королевских ВВС Британии, они старались в воздух не подниматься. Они совершали вылеты во время захвата Корфу, Кефалонии и Ионических островов, а также пытались выслеживать корабли британского флота после битвыу мыса Матапан, однако немедленно обращались в бегство при появлении в небе истребителей Фэри Фулмар военно-морской авиации Британии. Вскоре Аироне перестали использовать как бомбардировщик и торпедоносец. Когда вследствие поражения в сражении у мыса Матапан и катастрофы на военно-морской базе в Таранто расклад сил в Средиземноморье заметно изменился, ВМФ Италии стали рассматривать Аироне как морской разведчик, гидросамолет-спасатель, эскортный самолет и средство борьбы с подлодками.

Продолжалась дальнейшая разработка и модернизация Аироне, каждый выпуск (серия) которого отличался незначительными улучшениями. При этом наибольшее значение получили самолеты серии XII. Модификация Z.506S (Soccorso - спасатель) представляла собой специальный гидросамолет-спасатель, в небольших количествах использовавшийся также и Люфтваффе. После капитуляции Италии, 23 машины Z.506B и пять Z.506S по воздуху были переправлены в подконтрольные союзникам порты и позднее действовали как транспортные самолеты в составе сражавшихся на стороне англичан и американцев группировке гидроавиации ВВС Италии.

Тактико-технические характеристики Cant Z.506В серия XII
Тип: пятиместный поплавковый самолет - бомбардировщик и торпедоносец
Мощность силовой установки: три 559-киловаттных звездообразных поршневых двигателя Альфа-Ромео 126RC.34
Летные характеристики: максимальная скорость 350 км/ч на высоте 4000 м; набор высоты 4000 м за 20 минут 6 секунд; летный потолок 7000 м; дальность полета 2000 км
Вес: собственная масса 8750 кг; максимальная взлетная масса 12 705 кг
Размеры: размах крыльев 26,50 м; длина 19,24 м; высота 7,45 м; несущая поверхность 86,26 м2
Вооружение: один 12,7-мм подвижный пулемет вверху фюзеляжа для стрельбы назад вверх, и три 7,7-мм подвижных пулемета для стрельбы по бокам и назад вниз, плюс бомбовая нагрузка емкостью 1200 кг или одна 800-кг торпеда