Германия
Существовавшая у немцев практика доставки солдат в те или иные точки с помощью гидросамолетов считается уникальной для Второй мировой войны. Для выполнения такого рода задач использовался преимущественно крупный двухмоторный двухпоплавковый биплан Heinkel He 59. Машина была спроектирована в 1930 г. как разведывательный наземный самолет и бомбардировщик во время тайных «подковерных» игр, закончившихся созданием Люфтваффе. Первый экземпляр поплавкового самолета осуществил свой дебютный полет в январе 1932-го, а машина первой серийной версии, Не 59В-2, приняла участие в боевых действиях в Испании в составе легиона «Кондор» в качестве ночного бомбардировщика и берегового патрульного самолета.

К началу войны около 70 машин Не 59В несли службу в третьих эскадрильях 106-й, 406-й, 506-й и 706-й групп береговой авиации как самолеты береговой разведки, противокорабельных дозоров и постановщики мин (Не-59 могли нести две 500-кг магнитные мины).

Ими также комплектовались эскадрильи морских спасателей, осуществлявшие спасение немецких экипажей, терпевших бедствие в Северном и Балтийском море. Позднее они вошли в состав 108-й бомбардировочной группы особого назначения, призванной заниматься доставкой береговых десантов, а также 1-й группы 200-й бомбардировочной эскадры как гидросамолеты-спасатели. Во время вторжения в Норвегию Не-59 использовались для переброски десантных групп в фьорды, а затем большинство укомплектованных ими подразделений выполняло роль воздушных береговых дозоров и спасателей. Во время наступления на запад 10 мая 1940 г. 12 самолетов Не 59В из эскадрильи «Швильбен» осуществили переброску 120 десантников на берега реки Маас, чтобы захватить ключевой мост в Роттердаме, потеряв при этом четыре машины, сбитых огнем голландской зенитной артиллерии.

В ходе битвы за Британию Не 59 из состава или команды морских спасателей активно действовали у побережья Великобритании под предлогом обнаружения и спасения оказавшихся в воде членов экипажей сбитых самолетов. Однако когда стало ясно, что, несмотря на символику Красного Креста на крыльях и фюзеляжах их машин, пилоты занимаются разведывательной деятельностью, сообщая сведения о британских конвоях, летчики Королевских ВВС получили приказ сбивать вражеские гидросамолеты. Не менее тридцати одного Не 59 (11 из них из состава 3-го спасательного командования - Seenotflugkomraando3., базировавшегося в Булони) были уничтожены во время битвы за Британию, и еще семь получили тяжелые повреждения. При этом было спасено более 400 членов экипажей потерпевших бедствие немецких самолетов у побережья Великобритании.

Среди специальных модификаций следует отметить гидросамолет-спасатель Не 59С-2; учебные версии Не 59D-1 и Не 59N; учебный самолет-торпедоносец Не 59Е-1, а также разведывательное судно дальнего радиуса действия Не 59Е-2. Самолеты-спасатели Не 59 продолжали нести службу на Средиземном и в Эгейском море до середины 1943 г. По край мере одна эскадрилья действовала на Черном море.

Тактико-технические характеристики Heinkel He59B-2
Тип: четырехместный военно-морской разведывательный поплавковый самолет и гидросамолет-спасатель
Мощность силовой установки: два 492-киловаттных 12-цилиндровых V-образных поршневых двигателя BMW VI 6.0ZU
Летные характеристики: максимальная скорость 220 км/ч на высоте уровня моря; набор высоты 1000 м за 4 минут 48 секунд; летный потолок 3475 м; дальность полета 1750 км
Вес: собственная масса 5000 кг; максимальная взлетная масса 9100 кг
Размеры: размах крыльев 23,70 м; длина 17,40 м; высота 7,10 м; несущая поверхность 152,8 м2
Вооружение: три 7,92-мм подвижньк пулемета (по одному в носу, верхнего и нижнего размещения), плюс полезная нагрузка емкостью до 1000 кг - авиабомбы и/или мины или одна торпеда