Япония
Мнение о том, что в для ведения боевых действий на море может понадобиться одноместный поплавковый гидросамолет-перехватчик, в 1940 г. подтолкнуло флотское начальство Японии осуществить программу создания подобной машины. В качестве временной меры до появления такого воздушного судна планировалось использовать поплавковый самолет Накадэима A6M2-N - адаптацию знаменитого Мицубиси А6М2 Зеро. В сентябре того же года началась разработка Kawanishi NIK Kyofu (Могучий ветер), с появлением которого связывались большие надежды. Он оснащался центральным поплавком и установленными под крыльями опорными поплавками. Опытный образец новой машины сохранил то же вооружение, что и А6М2, но отличался установленным на нем 1089-киловаттным звездообразным двигателем Касей 14, приводившим в движение двухлопастной контрвинт (призванный скомпенсировать момент качки при отрыве от воды).

Установленные под плоскостями опорные поплавки, по замыслу создателей, должны были убираться, однако некоторые причины, связанные с конструктивными недоработками, привели к тому, что в свой первый полет машина отправилась с неподвижными опорными поплавками. Постоянные неполадки в трансмиссии контрвинта вынудили разработчиков остановить свой выбор на двигателе Касей 13 с трехлопастным воздушным винтом. Такой силовой установкой оснащался второй опытный образец и все последующие.

Отправившийся в свой дебютный полет 6 мая 1942 г., NIK1 был направлен для испытаний в распоряжение летчиков морской авиации. Они единодушно хвалили летные характеристики самолета, однако выражали опасения в отношении непредсказуемого поведения машины на взлете. В воздухе, благодаря боевым закрылкам, Киофу прекрасно слушался рулей и демонстрировал высокую степень маневренности. Вскоре (в конце 1942 г.), когда морской истребитель Зеро еще мог обеспечивать японцам превосходство в небе над Тихим океаном, NIK1 были запущены в серийное производство. Однако поступление машин в действующие части шло медленно, к тому же в течение 1943 г. расклад сил и военная удача стали меняться в
пользу союзников, что привечо к смене приоритетов.

Получивший у союзников кодовое наименование Рекс, NIK1 впервые «понюхал пороху» во время обороны порта Баликпапан на Борнео. Ввиду того что американцы неумолимо приближались к собственно японским островам, японцам, у которых уже не хватало авианосцев для обороны разбросанных на большом ареале гарнизонов, пришлось пожертвовать Баликапапаном. В последние дни войны NIK1 летали бок о бок с «Руфьями» из Одзу кокутай (авиакрыло Одзу), поднимаясь с озера Бива в центральной части Хонсю для защиты Японии от непрекращавшихся налетов американской авиации. Эта машина стала, безусловно, одним из лучших японских самолетов, принимавших участие во время Второй мировой войны.

Тактико-технические характеристики Kawanishi NIK1
Тип: одноместный поплавковый самолет - истребитель-перехватчик
Мощность силовой установки: один 1089-киловаттный звездообразный поршневой двигатель Мицубиси МК4С Касей 13
Летные характеристики: максимальная скорость 489 км/ч на высоте 5700 м; набор высоты 5000 м за 5 минут 30 секунд; летный потолок 10 600 м; дальность полета 1050 км; собственная масса 2752 кг; максимальный полетный вес 3712 кг
Размеры: размах крыльев 12,00 м; длина 10,59 м; высота 4,75 м; несущая поверхность 23,5 м2
Вооружение: 2 неподвижных стреляющих вперед 20-мм пушки и два неподвижных стреляющих вперед 7,7-мм пулемета, плюс две 30-кг бомбы под плоскостями