Япония
Разработкa Mitsubishi F1M, во многих отношениях являвшегося эквивалентом американского поплавкового самолета-разведчика и корректировщика огня Кертисс SOC Сигалл, но несколько меньшего по размерам, началась двумя годами позднее Кертнсса, в 1934-м. Впервые в небо машина поднялась в июне 1936-го. В конструкции F1M1 отразились недюжинные усилия разработчиков, направленные на то, чтобы возможно больше повысить аэродинамические качества своего самолета, отличавшегося цельнометаллическим силовым набором и обшивкой фюзеляжа, плоскостей и хвостового оперения - только рулевые поверхности имели тканевое покрытие. Дабы уменьшить сопротивление воздуха, самолет был оснащен поплавком с малым аэродинамическим сопротивлением и всего одним набором стоек, соединявших поплавок с фюзеляжем. Первые модели отличались плохой устойчивостью, а кроме того демонстрировали недостаток продольной устойчивости в полете. Однако после того как конструкторы устранили эти недостатки, новая модификация серийного F1M2 зарекомендовала себя как во всех отношениях вполне достойное воздушное судно.

Выпуск первой партии Мицубиси, начавшийся в 1938 г., достиг 524 самолетов, когда производство перевели на завод 21-го арсенала военно-морской авиации в Сасебо, где было построено еще 590 машин. В свое время F1M2 заняли места на почти всех перепрофилированных торговых плавучих базах гидросамолетов класса К-Мару (6900 тонн) и С-Мару (от 7200 до 8300 тонн), а также на многих линкорах и крейсерах Императорского военно-морского флот Японии. Получившие у союзников кодовое наименование «Пит». F1M2 - два из которых стартовали с линкора «Кирисима» - принимали участие в битве за Мидуэй (эти самолеты погибли вместе с затопленным японцами судном, получившим тяжелейшие повреждения во время боев за Соломоновы острова.) Гигантские сверх-линкоры «Мусаси» и «Ямато» несли на своих палубах по несколько «Питов», чтобы артиллеристы с их помощью могли корректировать огонь 460-мм орудий главного калибра в ходе сражений за Марианские острова. Однако ни один из самолетов так и не был использован с этой целью, а сам «Мусаси» пал жертвой американских бомбардировщиков в море неподалеку от Филиппинских островов; «Ямато» последовал за ним на дно 7 апреля 1945 г.

Тем не менее гидросамолеты «Пит», принимавшие участие почти во всех высадках японских морских десантов, широко применялись во время войны на Тихом океане. Они обеспечивали корректировку огня кораблей поддержки во время артподготовки при проведении десантных операций, а затем, когда солдаты штурмовых подраздачений высаживались на берег, выполняли функции истребителей прикрытия и даже пикирующих бомбардировщиков. Гидросамолеты F1M также осуществляли полеты в качестве самолетов сопровождения конвоев, множество которых ходило под японским флагом в середине войны. На заключительном ее этапе на машину была возложена совершенно неподходящая ей задача по защите территории Японии от опустошительных рейдов американских бомбардировщиков. В 1945 г. в составе Одзу кокутай «Питы» несли вахту в качестве гидросамолетов-истребителей рука об руку с «Рексами» и «Руфями».

Тактико-технические характеристики Mitsubishi F1M2
Тип: двухместный поплавковый самолет-разведчик и корректировщик огня
Мощность силовой установки: один 611-киловаттный звездообразный поршневой двигатель Мицубиси Хикан 1
Летные характеристики: максимальная скорость 370 км/ч на высоте 3440 м; набор высоты 5000 м за 9 минут 36 секунд; летный потолок 9440 м; дальность полета 740 км
Вес: собственная масса 1928 кг; максимальная взлетная масса 2550 кг
Размеры: размах крыльев 11,00 м; длина 9,50 м; высота 4,00 м; несущая поверхность 29,54 м2
Вооружение: два неподвижных стреляющих вперед 7,7-мм пулемета и один 7,7-мм подвижный пулемет в кабине сзади, плюс две 60-кг бомбы под плоскостями