Япония
Япония стала единственной страной, производившей и использовавшей в боевых условиях снабженные поплавками гидросамолеты, действовавшие как одноместные истребители-перехватчики (поплавковая версия британского Спитфайра так и осталась на стадии эксперимента). Когда в 1940 г. японский военно-морской флот пожелал иметь новый гидросамолет-перехватчик (Каваниси N1K1 Киофу, или Рекс у союзников), было высказано мнение о необходимости, в качестве временной меры, адаптации для этих целей одного из существующих истребителей. В феврале 1941-го компания Накадзима получила указания создать поплавковый самолет на базе прекрасно себя зарекомендовавшего морского перехватчика Мицубиси А6М2 Зеро. Поскольку Япония вынашивала далеко идущие планы широкомасштабной территориальной экспансии на Тихом океане, военное руководство прекрасно осознавало тот факт, что в процессе неизбежных «прыжков с острова на остров» под рукой редко будут оказываться готовые аэродромы. При этом строительство взлетно-посадочных полос оказалось бы слишком долговременной и требующей больших трудозатрат задачей, особенно в тех случаях, когда речь шла об авиации, выполнявшей роль прикрытия частей, захватывавших маленькие острова.

На фирме Накадзима под фюзеляжем типового А6М2, предварительно удалив шасси и обтекатели ниш калесных стоек, установили большой центральный поплавок, соединявшийся с корпусом при помощи наклоненного вперед «кабанчика» (опоры) и двух V-образных стоек под пилотской кабиной. Под консолями плоскостей поместили также два поддерживающих поплавка. При этом машина сохранила типовое пулеметно-пушечное наступательное вооружение истребителя Зеро.

Начавший производиться серийно Nakajima A6M2-N, получавший у союзников кодовое наименование Руфь, по-прежнему демонстрировал высокие летные характеристики истребителя-прототипа. Машина поступила в распоряжение авиакрыла Иокогама, которое было развернуто на Тулаги. на Соломоновых островах, где японцы впервые высадились во время боев за Коралловое море. Однако позднее, 7 августа 1942 г., почти все Руфи пали жертвами атаки на их гидроаэродром пятнадцати Грумманов F4F с американского корабля «Уосп». Несколько больше повезло Руфям, сражавшимся впоследствии в Алеутской кампании. В заключительный год войны, когда тяжелые американские бомбардировщики и суда морской авиации начали вести полномасштабную кампанию бомбардировок собственно японской территории, Руфи из Одэу кокутай, базировавшегося на Бивако, были брошены в бой как перехватчики для защиты центральной части острова. В этих боях гидросамолеты несли огромные потери. Всего общее количество выпущенных самолетов Руфь на сентябрь 1943 г. составляло 327 единиц.

Тактико- технические характеристики Nakajima A6M2-N
Тип: одноместный поплавковый истребитель-перехватчик
Мощность силовой установки: один 708-киловаттный звездообразный поршневой двигатель Накадзима NK1С Сакае 12
Летные характеристики: максимальная скорость 435 км/ч на высоте 5000 м; набор высоты 3000 м за 3 минуты 54 секунд; летный потолок 10 000 м; дальность полета 1781 км
Вес: собственная масса 1912 кг; полный полетный вес 2880 кг
Размеры: размах крыльев 12,00 м; длина 10,10 м: высота 4,30 м; несущая поверхность 22,44 м2
Вооружение: две неподвижных стреляющих вперед 20-мм пушки и два неподвижных стреляющих вперед 7,7-мм пулемета, плюс оснащение, позволяющее нести две 60-кг бомбы под плоскостями