Многим самолетам приходилось вести боевые действия против кораблей и подводных лодок противника в зонах военных действий. Машины самых разных типов - от истребителей до тяжелых бомбардировщиков - трудились на ниве очистки морей от вражеских кораблей.

Из всех государств, вступивших во Вторую мировую войну в 1939 и 1940 г., ни одна страна не нуждалась в противокорабельной авиации так, как Великобритания. Будучи окруженным морями, оно становилось особенно уязвимым для атак как надводных кораблей, так субмарин и самолетов. И конечно, вся ответственность за защиту от подобной угрозы ложилась прежде всего на Королевский военно-морской флот. Такие самолеты, как Авро Энсон приносили мало пользы в качестве морских штурмовиков. Между тем в 1939-м самолет относительно дальнего радиуса действия Локхид Гудзон еще только начал поступать из Америки, чтобы стать главной силой разведывательных и ударных частей в составе Командования береговой авиации.

С началом военных действий многие страны столкнулись с необходимостью создания мощной морской ударной авиации. Для этой цели перепрофилировались преимущественно несколько устаревшие самолеты (истребители, бомбардировщики и даже транспортные машины), способные удовлетворять требованиям, предъявляемым к ним при выполнении новых задач. Между тем параметры этих требований оказывались весьма специфическими, так что ни один самолет не мог полностью отвечать им. Машина и ее экипаж должны были обладать способностью, покрыв большое расстояние над однообразной океанской поверхностью, найти цель, атаковать и уничтожить ее, умело пользуясь обширным арсеналом всевозможных вооружений, начиная от пушек и реактивных снарядов, кончая авиа и глубинными бомбами и торпедами. Но помимо вышеперечисленных, существовала и еще одна важная функция, которую приходилось выполнять противокорабельной авиации - постановка мин.

Характер операций разнился. То приходилось часами кружить над океаном за много сотен и даже тысяч километров от берега в надежде высмотреть вражескую подводную лодку, то действовать в окружающих Европу «узких морях» от мыса Нордкап до побережья Северной Африки. США и Япония также занимались проведением противокорабельных операций в Тихом океане, особенно на заключительном этапе войны. Королевские ВВС охотились за японскими судами в Бенгальском заливе.

Поняв всю тщетность надежд на достижение успеха, используя Бристоль Бленхеймы и Авро Энсоны, Королевские ВВС начали действовать все успешнее с появлением в распоряжении Командования береговой авиации таких машин, как Викерс Веллингтоны, Бристоль Бофоры и Бристоль Бофайтеры. Морская штурмовая авиация стран «Оси» успешно использовала для ударов по северным конвоям такие самолеты как Дорнье Do 217 и Юнкерс Ju 88, а также Хейнкель Не 111. Итальянский Савойя-Маркетти S.M.789 сумел зарекомендовать себя как прекрасный торпедоносец, действовавший по судам британского флота в Средиземноморье.

Между тем американцы оказались по большей части не готовыми вести военные действия с воздуха против надводных и подводных плавсредств и потому решили положиться на перепрофилированные Боинги В-17 и Консолидейтиды В-24. Последний, обладая значительным радиусом действия, особенно походил для патрулирования в океане и для дальних рейдов. Так же и японцы, затевая свою широкомасштабную кампанию в Тихом океане, полагали, что действующие с авианосцев ударные бомбардировщики смогут обеспечить решение всех задач военно-морской штурмовой авиации. Однако организация Императорского военно-морского флота Японии оказалась такова, что уже с первых дней войны на Тихом океане командование оказалось в большой зависимости от противокорабельных бомбардировщиков наземного базирования. Именно такого класса самолет, Мицубиси G3M принял участие в удачном налете на британские Его Величества суда, «Принц Уэльский» и «Рипалс», ставшем одной из самых сокрушительных атак авиации на крупные морские корабли за всю войну.