Италия
Истребитель Fiat G.55 Centauro (Кентавр) представлял собой сконструированный Джузеппе Гкбриэлли цельнометаллический одноместный моноплан с низким расположением крыла. Самолет представлял собой усовершенствованную модель истребителя моноплана G.50. Были приложены огромные усилия, чтобы в условиях массового производства освоить выпуск конструктивно сложной машины с прогрессивными аэродинамическими характеристиками. Одной из выгодных особенностей самолета являлись полностью убирающееся шасси и приподнятый фонарь кабины пилота, обеспечивающий ему превосходный обзор. Быстрый и маневренный самолет сразу же завоевал популярность среди летчиков.

Первый из трех опытных образцов поднялся в воздух 30 апреля 1942 г., третий (ММ 493) стал единственным, который получил вооружение: одну установленную на оси двигателя пушку и четыре вмонтированных в фюзеляж неподвижных пулемета. Он только проходил испытания с марта 1943 г., но Министерство авиации Италии к тому моменту уже приняло решение о массовом выпуске G.55. Так или иначе, только 16 машин предсерийной модели G.55/0 и 15 машин G.55/I первого выпуска были направлены в итальянские ВВС в течение сентября 1943 г. Позже ими комплектовали ВВС Итальянской социальной республики, действовавшие бок о бок с Люфтваффе. Прежде чем война закончилась, было завершено производство 274 истребителей Чентауро, а еще 37 так и остались недостроенными.

До перемирия, заключенного Италией с союзниками в сентябре 1943 г., истребители G.55 участвовали в обороне Рима в составе 353-й эскадрильи ВВС Италии. После заключения перемирия эти машины летали в основном в составе эскадрильи ВВС Итальянской социальной республики «Монтефуско», базировавшейся в Венеции. Затем они находились на вооружении трех эскадрилий, входивших в состав 2-й истребительной авиагруппы. Однако машины несли огромные потери, в основном вследствие налетов авиации союзников на аэродромы. Пока шла война, Фиат выпустил два опытных образца G.56, разработанных на основе G.55, но с более мощным двигателем Даймлер-Бенц DB 603А. Построенные в течение весны 1944 г., они отличались минимальными конструктивными изменениям и были лишены пулеметов в фюзеляже. Первый опытный образец «пережил» войну и впоследствии использовался фирмой Фиат как стендовый образец.

Тактико-технические характеристики Fiat G.55/I Centauro
Тип: одноместный истребитель
Мощность силовой установки: один 1100-киловаттный 12-цилиндровый перевернутый V-образный двигатель Фиат RA 1050 RC-58 Тифоне (производившийся по лицензии Даймлер-Бенц DB 605A).
Летные характеристики: максимальная скорость 630 км/ч, время набора высоты 6000 м за 7 минут 12 секунд; летный потолок 12 700 м; дальность полета 1200 км
Вес: пустого 2630 кг; полный полетный вес 3718 кг
Размеры: размах крыльев 11,85 м; длина фюзеляжа 9,37 м; высота 3,13 м; площадь крыла 21,11 м2
Вооружение: одна 20-мм, установленная на оси двигателя пушка Маузер MG 151/20, две подобных пушки в крыльях, и два расположенных в фюзеляже 12,7-мм пулемета Бреда-САФАТ, плюс бомбодержатели для несения двух подвесных 160-кг бомб под крыльями