США
Когда обстоятельства заставили Америку вступить во Вторую мировую войну, военно-воздушные силы страны оказались совершенно не готовы к ведению боевых операций на море. Однако неожиданное появление вражеских подводных лодок у восточного побережья и в Карибском бассейне вынудили авиационное начальство США приспособить в качестве сторожевых противолодочных воздушных судов 122 «старичка» Дуглас В-18В, разместив их на аэродромах вдоль береговой линии страны. Тем временем. Boeing B-17D Fortress, пришедший на смену В-18 в частях тяжелых бомбардировщиков Командования ВВС США на Аляске (USAAC) в 1941 г., был опробован также в качестве средства борьбы с кораблями противника. Машина дебютировала в этой роли уже через три дня после налета на Перл-Харбор, нанеся удар по японским судам. Этот рейд стал первой наступательной операцией авиации США во время Второй мировой войны. В дальнейшем ВВС США не стали требовать от производителя разработки специальной противокорабельной модификации В-17 и применяли для военно-морских операций типовые бомбардировщики В-17Е и B-17F.

Летающие крепости в значительных количествах поставлялись в Британию для Королевских ВВС. После не слишком удачного начала службы в качестве бомбардировщиков, остававшиеся в строю В-17С (Fortress Mk I) из первой партии в 20 машин были переданы 206-й и 220-й эскадрильям Командования береговой авиации как самолеты морской разведки для полетов над Западными рубежами Великобритании. Начиная с середины 1942 г. около 150 модернизированных В-17E под наименованием Летающая крепость Мк II и Летающая крепость Мк IIA поступили в распоряжение Командования береговой авиации, где несли службу в 59-й, 86-й, 206-й и 220-й эскадрильях, совершавших боевые вылеты с островов Бенбекула, Чайвенор, Торни-Айленда, Азорских о-вов и Исландии.

Несмотря на то, что Летающая крепость не отличалась столь же значительной дальностью полета, как В-24 Либерейтор, она немало потрудилась в качестве сторожевого самолета для охраны конвоев. Особенно велик был вклад этой машины в противолодочную кампанию в Атлантике. Крепости из состава Королевских ВВС использовались как средства морской штурмовой - преимущественно противолодочной - авиации, арсенал их наступательных вооружений состоял практически из одних глубинных бомб.

Тактико-технические характеристики Boeing B-17D Fortress Mk II
Тип: восьмиместный морской разведчик
Мощность силовой установки: четыре 894,8-киловаттных звездообразных поршневых двигателя воздушного охлаждения Райт Циклон GR-1820-65
Летные характеристики: максимальная скорость 480 км/ч на высоте 6096 м; набор высоты 1524 м за 7,5 минут; летный потолок 10 363 м; номинальная дальность полета 1835 км
Вес: собственная масса 12542 кг; полный полетный вес 24 041 кг
Размеры: размах крыльев 31,62 м; длина 22,50 м; высота 5,84 м; несущая поверхность 131,92 м2
Вооружение: всего десять 12,7-мм пулеметов: в носовой части фюзеляжа, в дорсальной и вентральной башенках, в хвосте и по бокам, плюс номинальная бомбовая нагрузка емкостью до 2722 кг (6000 фунтов) бомб