Германия
Разработанный на базе гражданского и военного транспортного самолета Ju 90 четырехмоторный Junkers Jn 290 создавался в качестве замены Фокке-Вульфу Fw 200 Кондор. К 1942 г. стало очевидным, что эта машина не выдерживает конкуренции с самолетами Королевских ВВС в небе над «узкими морями», омывающими берега Европы. Однако работы по созданию транспортной версии Ju 290 заняли довольно много времени, оттянув внимание от разработки морского разведчика Ju 290A-1. Только в начале 1943 г. появилась соответствующая модификация, оснащенная морской радиостанцией, поисковым радаром FuG 200 Гогентвиль и второй дорсальной башенкой HDL 151, в которой устанавливалась 20-мм пушка MG 151/20.

В это время была сформирована 5-я группа дальней разведывательной авиации, и в конце 1943-го три новых Ju 290A-2 поступили в распоряжение экипажей ее 1-й эскадрильи, начавшей осуществлять боевые вылеты с аэродрома в Мон-де-Марсан во Франции 15 октября того же г.

За первой партией последовали пять самолетов Ju 290A-3 с более мощными двигателями BMW 801D, а затем еще пять Ju 290A-4 с усовершенствованной дорсальной башенкой. В ноябре в строй была введена вторая эскадрилья. Отличавшиеся дальностью полета в 6100 км Ju 290 рыскали по всей Атлантике, высматривая конвои союзников и передавая их координаты капитанам подводных лодок. В начале 1944-го в распоряжение 5-й группы дальней разведывательной авиации поступило одиннадцать Ju 290A-5 с более мощной броней и 20-мм пушками, пришедшими на смену боковым пулеметам. Следующая модификация, Ju 290A-7, сохранившая все улучшения самолета предшественника, представляла собой морской штурмовик в полном смысле этого слова, поскольку могла нести три крылатые авиабомбы Хеншель Hs 293 или Фриц X под плоскостями и фюзеляжем. Она также имела носовую часть фюзеляжа новой конструкции, где теперь устанавливалась 20-мм пушка и сложная многовибраторная антенна радара FuG 200. Ju 290A-9 отличался более легким вооружением, но но мог брать на борт больше горючего, что увеличивало максимальную дальность полета машины до 8000 км. Таких самолетов успели построить всего три единицы.

Когда перевес в битве за Атлантику неумолимо склонился на сторону союзников, с потерей немцами баз во Франции в августе 1944-го, 5-я группа была передислоцирована дальше на восток, где начала действовать как транспортное подразделение. Несколько Ju 290 летали в Манчжурию, доставляя туда специальное снаряжение для японских солдат и возвращаясь в Германию с жизненно важным для нее сырьем.

Тактико-технические характеристики Junkers Ju 290A-5
Тип: девятиместный военно-морской разведывательный самолет
Мощность силовой установки: четыре 1267,7-киловаттных звездообразных поршневых двигателя воздушного охлаждения BMW 801D
Летные характеристики: максимальная скорость 440 км/ч на высоте 6000 м; набор высоты 1000 м за 4,2 минут; летный потолок 6000 м; максимальная дальность полета 6150 км
Вес: собственная масса около 27 700 кг; полный полетный вес 45 000 кг
Размеры: размах крыльев 42,00 м; длина 28,64 м; высота 6,83 м; несущая поверхность 204,00 м2
Вооружение: шесть MG 20-мм пушек 151/20: одна в подфюзеляжной гондоле, две в верхних башенках, по одной в хвосте и в гнездах по бокам, а также один 13-мм пулемет в подфюзеляжной гондоле; бомбой нагрузки машина обычно не несла.