Япония
Знаменитый Mitsubishi A6M, хорошо известный как «Zero», стал первым в мире палубным истребителем, по своим летным характеристикам превосходившим любой самолет наземного базирования, с которыми ему приходилось сталкиваться. Из-за просчетов разведки союзников этот самолет с первого дня вступления Японии в войну смог захватить господство в воздушном пространстве над Ост-Индией и Юго-Восточной Азией. Машину, призванную заменить удачный, но уже устаревший к тому времени истребитель А5М, в 1937 г. спроектировало конструкторское бюро под руководством Дзиро Хорикоси. Опытный образец, А6М1, оснащенный 581,6-киловаттным звездообразным двигателем Мицубиси Зуисей 13, впервые поднялся в воздух 1 апреля 1939 г. Серийный истребитель А6М2 с двумя установленными в крыльях 20-мм пушками и двумя размещенными в носовой части фюзеляжа 7,7-мм пулеметами имел 708,4-киловаттный звездообразный поршневой двигатель Накадзима Сакае 12. Именно самолеты этой модификации действовали как истребители сопровождения во время памятного рейда против американского флота в Перл-Харборе, именно им предстояло господствовать в небе над Малайей, Филиппинами и Бирмой.

Весной 1942 г., на боевую вахту заступили А6МЗ, оснащенные двигателями Сакае 21 с двухступенчатым турбокомпрессором. Машины более позднего выпуска отличались отсутствием у них складывающихся законцовок крыльев. Битва за атолл Мидуэй стала венцом военной карьеры Зеро, в дальнейшем проворный японский истребитель все чаще проигрывал в схватках с значительно превосходившими американскими F6F Хэлкет и Р-38 Лайтнинг. Чтобы их самолеты могли стать достойными противниками американских истребителей, японцы в срочном порядке переукомплектовывали действующие летные части машинами новой модификации, А6М5. Эта версия, оснащенная двигателем Сакае 21 с улучшенной выхлопной системой, могла развивать максимальную скорость 565 км/ч. А6М5 (включая подверсии) выпускался в больших количествах, чем любой другой японский самолет, 25 октября 1944 г. пять самолетов А6М5 из состава подразделения пилотов-камикадзе Сакисима отправили на дно авианосец «Сент-Ло» и нанесли повреждения еще трем судам. Последними модификациями Зеро стали истребитель А6М6 с форсированным за счет впрыска спиртоводяной смеси во всасывающие трубопроводы двигателем Сакае 31 и истребитель/пикирующий бомбардировщик А6М7. Всего было выпущено 10 937 единиц А6М. Самолеты А6М получили кодовое наименование Зин (в версии поплавкового гидроплана A6M2-N, - Руфь)

Тактико-технические характеристики Mitsubishi A6M5b «Zeke»
Тип: одноместный палубный истребитель
Мощность силовой установки: один 820,3-киловаттный 14-цилиндровый сдвоенный звездообразный поршневой двигатель воздушного охлаждения Накадзима NK2F Сакае 21
Летные характеристики: максимальная скорость 565 км/ч на высоте 6000 м; набор высоты 6000 м за 7,0 мин; летный потолок 11 740 м; дальность полета 1143 км
Вес: собственная масса 1876 кг; номинальный полетный вес 2733 кг
Размеры: размах крыльев 11,00 м; длина 9,12 м; высота 3,51 м; несущая поверхность 21,30 м2
Вооружение: один 7,7-мм тип 97 и один 13,2-мм пулемет тип 3 в носу, две установленные в крыльях 20-мм пушки тип 99, плюс бомбодержатели, позволяющие нести под крыльями две 60- или 250-кг бомбы