США
Во время своего дебютного полета 2 сентября 1937-го прототип одноместного морского истребителя Gnimman XF4F-2 смог развить скорость всего лишь на 16 км/ч больше, чем Брюстер F2A-1. Конструкторам удалось убедить заказчика в наличии у их самолета будущего только после того, как на него установили оснащенную двухступенчатым турбокомпрессором силовую установку R-1830-76, что позволило опытному образцу XF4F-3 развить скорость 537 км/ч. В августе 1939 г. компания получила производственный заказ на 54 истребителя F4F-3, двадцать два из которых отправились в летные части морской авиации в конце 1940-го. Эти самолеты (первые монопланы, выпущенные для ВМФ США фирмой Грумман и позднее получившие название Wildcat (Дикая Кошка) несли службу в эскадрильях VF-4 и VF-7. Следующими заказчику поступили 95 единиц модификации F4F-3A с оснащенными одноступенчатым турбокомпрессором двигателями R-1830-90. В 1939 г. контракт на закупку Уайлдкет был подписан с представителями французского правительства, однако вся партия из 81 самолета поступила в Великобританию.

Там, в 1940-м, действуя в составе летных частей Королевского военно-морского флота под названием Martlet (Стриж), машине довелось впервые «понюхать пороху». В первые месяцы войны истребителям F4F из состава частей ВМФ и Морской пехоты США пришлось принять на себя удар японской авиации. Многие Уайлдкеты остались гореть на земле, так и не поднявшись в воздух, но пилоты других записали себе в актив немало побед над врагом. F4F-4, отличавшийся складывающимися вручную крыльями (все выпустили 1169 единиц), начали поступать в действующие летные части в 1942-м. Лишенная вооружения модификация дальнего разведчика, F4F-7, могла пролететь без посадки свыше 5633 км (3500 миль). F4F-4 выпускались компанией Дженерал Моторс под индексом FM-1, как и более мощная машина, FM-2, предназначенная для того, чтобы действовать с авианосца. FM-1 и FM-2 поставлялись в Великобританию, где получали наименование Wildcat Mk V и Wildcat Mk VI (название Мартлит не прижилось). F4F-4 приняли активное участие в сражениях за Коралловое море и атолл Мидуэй. Всего самолетов Уайлдкет (включая опытные образцы) было выпущено 7885 единиц, включая 5237 машин FM-1 и FM-2, построенных компанией Дженерал Моторс, и 1100 единиц, переданных в Великобританию.

Тактико-технические характеристики Grumman XF4F-4 Wildcat
Тип: одноместный истребитель палубной авиации
Мощность силовой установки: один 894,8-киловаттный (1200 л.с.) звездообразный поршневой двигатель Пратт и Уитни R-1830-86
Летные характеристики: максимальная скорость 512 км/ч на высоте 5913 м; начальная скороподъемность 594 м в минуту; летный потолок 10 638 м; дальность полета 1239 км
Вес: собственная масса 2624 кг; максимальная взлетная масса 3607 кг
Размеры: размах крыльев 11,58 м; длина 8,76 м; высота 3,61 м; несущая поверхность 24,15 м2
Вооружение: шесть стреляющих вперед 12,7-мм пулеметов; FM-2 имели четыре пушки и наружную подвеску, позволявшую нести две 113-кг (250-фунтов) бомбы или шесть 127-мм реактивных снарядов