Во Второй мировой войне легкие самолеты выполняли самые разные задачи — от рутинной корректировки артиллерийской стрельбы и связи до тайных полетов за линию фронта с агентами на борту. Самолеты, подобные Лайсэндеру и вездесущему Физелер Шторху, несли свою службу в течение всей войны.

Применение легких самолетов всеми воюющими нациями во время Второй мировой войны для выполнения оперативных задач (в отличие от задач обучения) было широким и охватывало много видов работы. Так же различны причины, по которым они применялись так широко - от постоянной готовности самолета к вылету, его небольшой стоимости, его характеристик, позволяющих решать различные задачи, до простоты овладения техникой пилотирования такого самолета.

Можно отнести к категории «легкие самолеты» такие аппараты, нормальный полетный вес которых не превышает примерно 2750 кг (6060 фунтов), хотя в большинстве случаев настоящий легкий самолет периода Второй мировой войны весил треть такого веса. На одном конце шкалы располагается британский Уэстлэнд Лайсэндер, довольно крупный аэроплан, но попадающий в рассматриваемую категорию из-за своей исключительной маневренности, короткой взлетно-посадочной дистанции и малой скорости, указанные свойства делали самолет идеально приспособленным к тем нечетко определенным действиям, свойственным Королевским ВВС в первую половину войны: совместные действия с армией.

Когда же выяснилось, что британский Уэстлэнд Лайсэндер (и немецкий Хеншель Hs 126) уже не обеспечивает выполнения задач, требуемых для реальной поддержки сухопутных войск (он и не предназначался никогда для трудных условий блицкрига) и весь набор воздушных операций над полем боя изменился, то новые задачи поддержки армии (особенно, артиллерийское наблюдение) стали выполняться «настоящими» легкими самолетами (такими, как Остер и Грассхоппер), а огневую поддержку поручили более мощным самолетам - истребителям-бомбардировщикам.
Для задач, связанных с тайными операциями, такими, как переправка агентов, спасение членов воздушных экипажей, попавших на территорию противника, и других, где требовалось работать в удаленных или скрытых местах, легкий самолет стал решением проблемы. Самой приспособленной к таким операциям машиной оказалась Физелер Шторх, маневренность которой стала (и осталась навсегда) легендарной, даже в эпоху, когда во всем мире подобные задачи перешли вертолетам.