Великобритания
Bristol Blenheim начал нести службу в Королевских ВВС как легкий бомбардировщик в 1937 г. Несмотря на большие надежды, возлагавшиеся руководством на эту машину, она устарела практически в день своего появления из-за недостаточной грузоподъемности и, соответственно, неспособности нести соответствующую предъявляемым в новых условиях требованиям бомбовую нагрузку. Тем не менее техническое решение и хорошие аэродинамические качества позволили самолету послужить базовой моделью для разработки отличавшегося удлиненной носовой частью фюзеляжа бомбардировщика Бленхейм Мк IV, поставленного на вооружение Коратевских ВВС в 1939 г. В связи с осознанием того факта, что на смену Бленхейму Мк I неминуемо должны придти другие машины, возникли планы превращения его в ночной истребитель для выполнения заданий в составе Командования истребительной авиации, и в декабре 1938 г самолет стали передавать четырем эскадрильям (23-й, 25-й, 29-й и 64-й).

В большинстве своем эти первые самолеты представляли собой бывшие суда Командования бомбардировочной авиации с задраенными бомболюками и демонтированными бомбодержателями. На вооружении у них по-прежнему оставался одинарный 7,7-мм пулемет Браунинга для стрельбы вперед и еще один с пневматическим приводом пулемет Виккерс «К» того же калибра, установленный на турели в верхней части фюзеляжа. Эти четыре эскадрильи вместе с 600-й, 601-й и 604-й из состава вспомогательных воздушных сил (переукомплектованных в следующем месяце) использовались преимущественно для калибровочных облетов сети береговых радаров, быстрыми темпами выстроенной вдоль южного и восточного побережья Соединенного Королевства. В начале 1939-го, однако, поступила первая выпущенная мастерскими склада Южной железной дороги в Ашфорде, графство Кент, партия пулеметных установок из 200 единиц, в каждой из которых находилось по четыре пулемета Браунинга.

Таким образом к моменту начала войны в сентябре 1939 г. большая часть перепрофилированных Бленхеймов Мк I (теперь носивших обозначение Blenheim Мк IF) оснащалась этими установками, размещавшимися под носовой частью фюзеляжа. Тем временем одно звено 25-й эскадрильи получило Бленхеймы с первым «макетным» воздушным радаром и начало неуверенные тренировочные полеты над устьем Темзы, стараясь координировать свои действия с береговой службой слежения в Бодси. Как раз тут и вспыхнула война, и вскоре радары были соответствующим образом стандартизованы, получив наименование AI Mk III, и установлены на две дюжины Бленхеймов, большая часть которых стала действовать в составе Подразделения истребителей перехватчиков (ПИП).

На базе Бленхеймов создавались и другие эскадрильи ночной истребительной авиации (среди них № 68, 145, 219 и 222), однако ни одна из них не просуществовала долго. Во время битвы за Британию ночные истребители Бленхейм несли боевую вахту, разыскивая небольшие группы ночных немецких бомбардировщиков. Так в ночь с 21 на 22 июля 1940 г. самолет из состава ПИП впервые в истории применил радар для уничтожения вражеского летательного объекта (Дорнье Do 17) в ночных условиях. Летавший со скоростью пешехода Бленхейм не мог рассчитывать догнать какое-либо современное воздушное судно в 1940-м и, хотя сумел записать на свой счет ряд знаменательных побед в ходе немецких ночных авианалетов на Британию в 1940-1941 гг. (машина стала поистине основой ночных ПВО Соединенного Королевства), ему пришлось оставить службу с приходом более мощных Бристоль Бофайтеров.

Тактико-технические характеристики Bristol Blenheim Mk IF
Тип: трехместный ночной истребитель
Мощность силовой установки: два 626-киловаттных девятицилиндровых звездообразных двигателя воздушного охлаждения Бристоль Меркурий VIII
Летные характеристики: максимальная скорость 418 км/ч на высоте 4265 м; начальная скороподъемность 488 м в минуту; летный потолок 8230 м; номинальная дальность полета 1770 км
Вес: пустого 3651 кг; полный полетньй вес 5489 кг
Размеры: размах крыльев 17,17 м; длина фюзеляжа 12,45 м; высота 3,00 м; площадь крыльев 43,57 м2
Вооружение: четыре 7,7-мм пулемета под фюзеляжем для стрельбы вперед и один 7,7-мм пулемет на турели для обстрела задней верхней полусферы