Япония
В июле 1935 японская императорская армия разработала спецификации на новый двухместный разведывательный самолет, а компания Мицубиси по ним создала свободнонесуший низкоплан Mitsubishi Ki-15. Армейские испытания самолета прошли успешно, и он пошел в серийное производство, получив название Армейский, тип 97, самолет войсковой разведки, Модель 1. В мае 1937, спустя год после первого полета, армия стала получать серийные машины.

Однако незадолго до этого западные военные обозреватели уже предвидели качественный рост японского авиастроения, узнав о новом рекорде скорости перелета из Японии в Англию, установленном вторым (гражданским) прототипом этого самолета. Армейский вариант Ki-15-I появился вовремя, чтобы успеть проявить себя уже в начале войны с Китаем, имея высокую скорость, самолет свободно чувствовал себя в воздухе до тех пор, пока у китайской стороны не появились советские истребители «Поликарпов» И-16. К этому времени появились планы модификации Ki-15-1 - установка более мощного, но имеющего меньший диаметр 671-кВт (900 л.с.) двигателя Мицубиси На-26-1 позволила устранить главный недостаток самолета - плохой обзор передней полусферы из-за присутствия двигателя большого диаметра Накадэима.

В сентябре 1939 г началось серийное производство усовершенствованной версии Ki-15-II для армии, но еше до того ВМФ Японии находясь под впечатлением возможностей этого самолета, заказал 20 машин Ki-15-II, с официальным названием ВМФ, тип 98, самолет разведки, Модель 1 (фирменное обозначение - С5М1). Позднее ВМФ получил 30 самолетов С5М2, отличавшихся лишь более мощным, 708-кВт (950 л.с.) двигателем Накадзима Сакаэ 12 (Процветание). К моменту прекращения производства модели общий выпуск составил почти 500 самолетов всех вариантов. Союзники дали самолету прозвище Бэбс. В начале 1943 г. самолет перевели в разряд вспомогательных, хотя многие еще уцелевшие в конце войны использовали как летающую бомбу, управляемую камикадзе.

Тактико-технические характеристики Mitsubishi Ki-15-I
Тип: двухместный самолет-разведчик
Двигатель: один 477-кВт (640 л.с.) поршневой радиальный двигатель Накадзима На-8
Характеристики: максимальная скорость 480 км/ч (298 миль/ч) на высоте 4000 м (13 125 футов); крейсерская скорость 320 км/ч (199 миль/ч) на высоте 5000 м (16 405 футов); практический потолок 11 400 м (37 400 футов); дальность 2400 км (1491 миля)
Вес: пустой 1400 кг (3086 фунтов); максимальный взлетный 2300 кг (5071 фунтов)
Размеры: размах 12,00 м (39 футов 4,4 дм); длина 8,70 м (28 футов 6,5 дм); высота 3,35 м (11 футов); площадь крыла 20,36 м2 (219,16 кв. фута)
Вооружение: все версии имели один 7,7-мм (0,303 дм) пулемет на поворотной установке в задней кабине