США
В середине 1941 г. авиация армий США получила четыре экземпляра самолета Piper Cub Модель J-3C-65 для оценки возможности их применения в роли корректировщиков артиллерийского огня и самолетов связи. Они получили наименование YO-59 и, почти сразу же, было заказано еще 40 машин, названных O-59.

После испытаний самолет частично доработали, чтобы полнее удовлетворить специфические требования армии США. Новая версия получила название О-59А, это был высокоплан с подкосным крылом комбинированной конструкции, состоящим из деревянных лонжеронов, нервюр из легкого сплава и тканевой обшивки. Фюзеляж и подкосное хвостовое оперение имели сварной каркас из стальных труб и тканевую обшивку. Шасси - неубирающееся, с хвостовым колесом, двигатель - 48 кВт (65 л.с.) Континентэл О-170-3, четырехцилиндровый рядный. Основным требованием к самолету О-59А было улучшение условий работы в кабине пилота и наблюдателя, что было достигнуто увеличением площади остекления и обеспечением лучшего кругового обзора. Позднее этот вариант назвали L-4A.

В 1942 г. компания Пайпер получила заказ на учебный планер, создаваемый на базе конструкции L-4, при этом снимался двигатель и упрощалось шасси. Последнее, в модифицированной форме, имело поперечную ось и гидравлические тормоза: вместо двигателя устанавливалась новая носовая часть фюзеляжа с сидением для инструктора, который, как и оба ученика, обеспечивался полным комплектом органов управления самачетом. Для ВВС США выпущено 250 машин, с обозначением TG-8, плюс три самолета - для ВМФ США, названных XLNP-1.

Кроме того, ВМФ заказал 230 самолетов NE-1, в основном подобных армейским самолетам L-4, и использовавшихся в качестве учебных. Позднее 20 подобных самолетов заказали с обозначением NE-2, и еще 100 машин Piper J-5C Cub в санитарном варианте (оборудованных одними носилками), названных НЕ-1. Но в 1943 г. буквой «Н» стали обозначать вертолеты, поэтому НЕ-1 переименовали в АЕ-1.

Тактико-технические характеристики Piper L-4
Тип: двухместный легкий самолет связи
Двигатель: один 48-кВт (65 л.с.) четырехцилиндровый рядный поршневой Континентэл О-170-3
Характеристики: максимальная скорость 137 км/ч (85 миль/ч), крейсерская скорость 121 км/ч (75 миль/ч); практический потолок 2835 м (9300 футов); дальность 306 км (190 миль)
Вес: пустой 331 кг (730 фунтов); максимальный взлетный 553 кг (1220 фунтов)
Размеры: размах 10,74 м (35 футов 3 дм); длина 6,71 м (22 фута); высота 2,03 м (6 футов 8 дм); площадь крыла 16,63 м3 (179 кв. фут)
Вооружение: нет