Во время Второй мировой войны транспортная авиация совершила глобальный шаг в концепции своего применения. Самолеты, несшие службу в ее частях, теперь доставляли по воздуху личный состав десантных подразделений в требуемые точки на поле боя, что значительно повышло мобильность войск и коренным образом меняло взгляды на методы решения боевых задач.

«Нам необходимо создать по меньшей мере пятитысячный парашютно-десантный корпус».
Это мнение высказал Уинстон Черчилль в обращении к начальнику своего штаба 22 июня 1940 г. Так было положено начало рождению британской воздушно-десантной дивизии.

Давным-давно мечтали полководцы о каком-нибудь средстве, которое позволило бы переносить крупные подразделения солдат в зоны протекания военных действий. В наполеоновские времена существовал по крайней мере один проект, предполагавший переброску французских солдат через Ла-Манш на индивидуальных воздушных шарах! Однако не французам и не британцам, а русским было суждено впервые воплотить мечту в реальность. На летних войсковых учениях 1936 г. 1200 бойцов из советской части, в распоряжении которых имелось 150 пулеметов, осуществив десантирование с самолетов, поразили мир.

В фашистской Германии быстро переняли удачное начинание и даже развили другое направление - транспортировку подразделений в больших буксируемых десантных планерах. В первые месяцы Второй мировой войны немецкие солдаты осуществляли стремительные высадки в тылу у противника. Наработанный подобным образом опыт пригодился Германии во время более крупной акции такого рода на Крите.

Прежде транспортные самолеты использовались наземными войсками просто как воздушные извозчики для перевозки живой силы с аэродрома на аэродром. Но вот появились парашютисты и десантные планеры. Опыт Советского Союза и Германии неизбежно вел к третьему варианту применения транспортной авиации, которая должна была доставлять солдат под огнем противника прямо в точку, где велись боевые действия. Все три метода с невиданной прежде широтой использовались во время высадки войск США и Великобритании в Европе летом 1944 г. По воздуху доставлялись не только люди и вооружение. С парашютом сбрасывалось более тяжелое оборудование и даже машины.

Несмотря на тщательную подготовку и детальную разработку десантных операций, уже опыт Арнема показал, сколь пагубными могут оказаться ошибки и просто неудачно сложившиеся обстоятельства. Во время той операции личный состав десантных подразделений оказался лишенным многих необходимых технических средств и вооружения, в итоге потребовались планеры, чтобы спасти оказавшихся отрезанными уцелевших парашютистов. И все же спустя почти 200 лет мечта стала явью.