США
Как и его знаменитый современник, Дуглас С-47, Curtiss С-46 Commando изначально создавался как гражданский самолет. Впервые прототип CW-20, оснащенный двумя 1193,1-киловаттными (1600 л.с.) двигателями Райт Циклон 586-С14-ВА2, поднялся в небо 26 марта 1940 г. Тогда машина имела двухкилевое хвостовое оперение, которое конструкторы довольно скоро заменили однокилевым. В сентябре 1940-го компания получила крупный заказ от военных на перепрофилированную для нужд вооруженных сил машину, С-46, которая оснащалась бы силовой установкой Пратт и Уитни Дабл Уосп.

Сразу следом за С-46, появилась главная серийная модификация, С-46А, отчичавшаяся двойными грузовыми люками и гидравлическим подъемным механизмом. Данное нововведение позволяло экипажу самостоятельно осуществлять погрузку и выгрузку самолета, не прибегая к помощи наземных служб. Другая широко распространенная версия, C-46D, отличалась носом усовершенствованной конструкции и имела дверь для выброски парашютистов, C-46F с затупленными законцовками крыльев оснащалась более мощными двигателями, С-46Е обладала ветровым стеклом в виде уступа.

Более надежный и более просторный чем С-47, самолет С-46 мог нести большую нагрузку, а также позволял перевозить на нем крупные и неудобные в транспортировке предметы. Пол грузового пространства был специально усилен, что позволяло машине брать на борт легкие автомобили к артиллерийские орудия.

Свою служебную карьеру С-46 начал в середине 1942 г. и дальних полетов сначала не совершал. Вскоре радиус его действий расширился. Самолет летал над Южной Атлантикой, осуществляя доставку грузов войскам союзников в Северной Африке. Однако только в Европе и особенно на Дальнем Востоке машина по-настоящему продемонстрировала собственные возможности, навсегда запомнившись своими знаменитыми бросками через «бугорок» Гималаев из Индии в Китай. Коммандо приходилось взлетать с плохо подготовленных оборудованных в горах аэродромов, брать грузы, нередко состоявшие из боеприпасов и горючего. С-46, управляемый пилотами армейских ВВС США и летчиками из частей морской пехоты (здесь машина носила индекс R5C-1), использовался в большинстве «грузовых» операций на протяжении последних двух лет войны на Тихом океане. Окончание боевых действий на Дальнем Востоке скоро положило конец производству этих «пьючных животных» войны. Всего было выпущено 3180 самолетов С-46, многие из которых продолжали служить во время Корейской войны и даже в начале конфликта во Вьетнаме. Совсем небольшое количество этих ветеранов дожило до наших дней и сейчас еще кое-где, хотя и очень редко, тянет лямку воздушного грузовика.

Тактико-технические характеристики Curtiss С-46 Commando
Тип: транспортно-десантный и грузовой самолет общего назначения
Мощность силовой установки: два 1491,4-киловаттных 18-цилиндровых звездообразных поршневых двигателя воздушного охлаждения Пратт и Уитни R-2800-43
Летные характеристики: максимальная скорость 425 км/ч на высоте 3962 м (13 000 футов); летный потолок 8412 м; дальность полета 3701 км (2300 миль)
Вес: собственная масса 13374 кг; максимальная взлетная масса 21773 кг
Размеры: размах крыльев 32,92 м; длина 23,27 м; высота 6,71 м; несущая поверхность 126,16 м2
Вооружение: отсутствует