Германия
DFS 230 предстояло стать главным десантным планером Германии периода активного ведения ею наступательных операций. Способный перевозить восемь человек летательный аппарат был сконструирован в середине 30-х гг. В 1937-м старшие офицеры, наблюдавшие за полетом DFS 230, отстыкованного от самолета-буксировщика Юнкерс Ju 52/3m на высоте 1000 м. были поражены возможностью столь простой (в техническом смысле) высадки десанта. Заказ на серийное производство планера не заставил себя ждать, а в следующем году была сформирована небольшая планерная команда.

Первая серийная модификация DFS 230А-1 сделала шаг в историю 10 мая 1940 г. Ранним утром этого дня один из самых стратегически важных оборонительных форпостов в Бельгии на Альберт-канале. Эбен-Эмаель, был захвачен благодаря высадке на его крышу с планеров группы саперов. Так впервые громко заявил о себе планерный десант. Сразу открылись преимущества такого способа доставки диверсионных подразделений в заданные точки перед выброской парашютистов. Парашютистам после приземления всегда требовалось время, чтобы собраться и начать действовать, тогда как высаженный на планере десант не терял на сборы драгоценных минут.

Самой крупной операцией, в которой участвовали DFS 230, стало вторжение немецких войск на Крит. Легко представить, сколь велико было количество задействованных в акции летательных аппаратов данной марки, если только передовая группа состояла из 53 планеров. С другой стороны, потери, которые понесли планерные десанты в этой операции, оказались настолько значительными, что больше таких масштабных высадок с использованием безмоторных воздушных судов немцы не предпринимали.

Одной из причин потерь в живой силе и технике, понесенных планеристами в данной операции, стала сравнительно малая вместимость DFS. По оценкам свидетелей, иногда один Юнкерс Ju 52/3m буксировал до шести планеров, тогда как обычно на один самолет приходилось три или даже два безмоторных аппарата. DFS 230В-1 представлял собой практически идентичную DFS 230A-1 конструкцию, снабженную, однако, тормозным парашютом и имевшую оснащение, позволявшее нести наступательное вооружение.

Планеры DPS также использовались в Северной Африке, однако наиболее интересной операцией с их применением по праву можно считать похищение Муссолини, содержавшегося под арестом в гостинице «Рифуджио» в Абруццах. Специальная команда высадилась там с планеров DFS 230C-1 (каждый был снабжен тормозным приспособлением из трех ракет, установленных в носовой части фюзеляжа) и захватила итальянского диктатора, который был вывезен в Мюнхен. Самой последней версией стал DFS 230F-1, способный перевозить 15 человек. Однако в больших количествах она не выпускалась

Тактико-технические характеристики DFS 230A-1
Тип: десантный планер
Летные характеристики: максимальная скорость буксировки 210 км/ч
Вес: собственная масса 860 кг; максимальная взлетная масса 2100 кг
Размеры: размах крыльев 20,87 м; длина 11,24 м; высота 2,74 м; несущая поверхность 413 м2