Германия
Heinkel He 111 изначально проектировался Зигфридом и Вальтером Понтерами как бомбардировщик, а применялся как гражданский транспортный самолет. Когда же на базе бомбардировщика был разработан транспортный самолет, но уже военного назначения, колесо его истории завершило полный круг.

Речь идет о Не 111H-30/R1, который задумывался как десантный транспортный самолет, способный брать на борт шестнадцать парашютистов, имевший люк в нижней части фюзеляжа и наружную подвеску, позволявшую нести два 800-кг контейнера. Практически идентичной была модификация буксировщика планеров Не 111H-20/R2, который, однако же, сам мог использоваться только как грузовой самолет. Защитное вооружение машины состояло из 13-мм пулемета MG131, установленного в башенке на турели с электрическим приводом.

Существовали различные наборы серийного оборудования, устанавливавшегося на тех или иных модификациях самолета. Так, одна из ранних версий. Не 111H-16/R2, оснащалась установленным в хвостовой части фюзеляжа приспособлением для буксировки планеров. Другими вариантами стали специализированный буксировщик планеров Не 111H-11/R2 и десантный самолет Не 111Н-23, способный взять на борт восемь парашютистов.

Наверерное, самой странной в истории самолетостроения оказалась модификация Не 111 - самолет Не 111Z-1, состоявший из двух стандартных Не 111 H, соединенных между собой и оснащенных пятым мотором жидкостного охлаждения Юмо. Размах крыльев этого невиданного чуда составлял 35,20 м, а полный полетный вес достигал 28 500 кг. Задача, возлагавшаяся на Не 111Z-1, состояла в том, чтобы буксировать гигантский планер Мессершмитт Me 321 или три Гота Go 242. Правда, максимальная скорость такого полета не превышала 225 км/ч.

Транспортные самолеты Хейнкель интересны и тем, что стали участниками выброски, наверное, одного из последних парашютных десантов во время Второй мировой войны. Произошло это зимой 1944-го, во время Арденнской операции, когда машины из 30-й группы транспортной авиации, базировавшейся в Гроссостгейме, высадили подразделения воздушных десантников в тылу у союзников.

Тактико-технические характеристики Heinkel He 111H-16/R
Тип: буксировщик планеров и десантный транспортный самолет
Мощность силовой установка: два 1006,7-киловаттных 12-цилиндровых поршневых двигателя жидкостного охлаждения Юнкерс Юмо 21 IF-2
Летные характеристики: максимальная скорость 400 км/ч на высоте 6000 м; летный потолок 6700 м; дальность полета 1950 км
Вес: собственная масса 8680 кг; максимальная взлетная масса 14 000 кг
Размеры: размах крыльев 22,60 м; длина 17,50 м; высота 4,40 м; несущая поверхность 87,6 м2
Вооружение: 13-мм пулемет MG131, установленный в башенке и одна 20-мм пушка MG FF в носу