Германия
Когда в марте 1941 г. огромный, буксируемый Юнкерсом Ju 90 Messerschmitt Me 321 (планер с выполненным из сварных металлических конструкций и дерева каркасом, обшитым тканью и фанерой), отправился в свой первый полет, на борту его, как ни странно, находился всего один пилот. Это был, несомненно, человек очень сильный физически, поскольку управлял огромным летательным аппаратом, лишенным гидравлических усилителей рулей. Позднее обычным явлением на Me 321 стал экипаж из трех человек.

Транспорт создавался с расчетом на то, что сможет перевозить роту солдат, или мощную зенитку, или гусеничную бронемашину (танк), или же другой соответствующий по весу груз. Изначально версия Me 321А оснащалась шасси в виде двух тележек со множеством колес, однако более поздняя модификация. Me 321B, получила обычное шасси с двумя колесами большого диаметра. Даже в тех случаях, когда в качестве буксировщиков выступали три Мессершмитта Bf 110 или один Хейнкель Не 111Z, мощности их явно не хватало, чтобы оторвать планер-гигант от земли, вследствие чего приходилось применять реактивные ускорители. В порядке эксперимента на летательный аппарат устанавливались воздушно-реактивные пульсирующие двигатели, призванные увеличить дальность полета воздушного судна после его расстыковки с буксировщиком.

Вышеназванные проблемы были решены через создание Me 323D - серии «моторных планеров», оснащенных шестью поршневыми двигателями и соответствующим образом усиленным каркасом. Опытный образец, однако, имел только четыре двигателя. Конструктивно схожие с ранними модификациями безмоторного воздушного судна, все мотопланеры имели двухстворчатые грузовые люки в носовой части фюзеляжа и первоначально использовавшееся многоколесное шасси. В таком варианте летательный аппарат мог перевозить как минимум 130 полностью экипированных десантников. Экипаж Me 323D-6, появившегося в декабре 1942 г, состоял уже из пяти человек. Два дополнительных члена команды были бортинженерами, в обязанности которых входило обеспечение синхронной работы двигателей. На поздней версии, Me 323E-1, оснащенной более мощной силовой установкой, появились еще два члена экипажа, управлявшие двумя дополнительными пулеметными башенками.

По планам, производство должно было вестись до 1945 г. включительно, однако фактически прекратилось весной 1944-го после выпуска менее чем 200 мотопланеров.

Тактико-технические характеристики Messerschmitt Me 323D-6
Тип: тяжелое транспортное воздушное судно
Мощность силовой установки: шесть 850,1-киловаттных 14-цилиндровых звездообразных поршневых двигателя воздушного охлаждения Гном-Рона 14N
Летвые характеристики: максимальная скорость 285 км/ч на высоте уровня моря; дальность полета 1100 км
Вес: собственная масса 27330 кг; максимальная взлетная масса 43 000 кг
Размеры: размах крыльев 55,00 м; длина 28,15 м; высота 8,30 м; несущая поверхность 300 м2
Вооружение: различное, но как правило состоявшее максимум из десяти 7,92-мм пулеметов MG34 или MG42, установленных по бокам фюзеляжа, а также пяти пулеметов того же калибра в носу и вверху фюзеляжа