Италия
Как и более крупный Юнкерс Ju 52/3m, которого он внешне напоминал, Savoia-Maxchetti S.M.81 Pipistrello (Летучая мышь) изначально проектировался инженером Алессандро Маркетти как бомбардировщик. В этом качестве он принял участие в войнах в Испании и Абиссинии. Так же, как и в случае с похожим на него немецким самолетом, история появления Пипистрелло уходила корнями в область гражданской авиации. S.M.81. разработанный на базе Савойя-Маркетти S.M.73, имел такое же как у последнего неубирающееся шасси.

Построенный в 1935-м. S-M.81, к моменту вступления страны во Вторую мировую войну, успел уже изрядно устареть. Вследствие этого, несмотря на свой мощный каркас из дерева и металла и способность оставаться в воздухе даже после получения серьезных повреждений, как бомбардировщик Пипистрелло быстро уступал место S.M.79. Производство S.M.81 прекратилось уже в марте 1938 г., после того как 534 машины, покинув сборочные цеха, отправились к заказчику. После того как Летучие мыши были отозваны из фронтовых летных частей, 304 оставшихся в распоряжении Реджиа Аэронавтика Пипистрелло были перепрофилированы в транспортные самолеты, способные брать на борт 18 человек.

В данном качестве не S.M.81 отправились нести службу в Северной Африке и на Восточном фронте, где так хорошо себя зарекомендовали, что в 1943 г. производство Пипистрелло, получившего индекс S.M.81/T, было возобновлено. Однако из-за того, что в сентябре 1943-го Италия заключила с союзниками перемирие, производитель успел выпустить лишь 80 новых самолетов. Только четыре из них осталось к тому времени на юге, хотя на контролируемом фашистами севере, в Итальянской Республике со «столицей» в Сало, ими было укомплектовано два полных транспортных авиаподразделения. Интересно, что позднее один из транспортных S.M.81. получивший прозвище Таратуга (черепаха) использовался как личный самолет дуче Муссолини.

Самолет оснащался разными звездообразными двигателями, включая 484,7-киловаттные или 507,1-киловаттные Альфа-Ромео 125 RC.35 или 126 RC.34 (соответственно), 484,7-киловаттные Шом-Рона 14К или 499,6-киловаттные Пьядджо P.X RC.35.

Тактико-технические характеристики Savoia-Marchetti S.M.81/T
Тип: военно-транспортный самолет
Мощность силовой установки: три 499,6-киловаттных 9-цилиндровых звездообразных поршневых двигателя воздушного охлаждения Пьядджо P.X RC.35
Летные характеристики: максимальная скорость 340 км/ч на высоте 1000 м; летный потолок 7000 м; дальность полета 2000 км
Вес: собственная масса 5800 кг; максимальная взлетная масса 10 500 кг
Размеры: размах крыльев 24,00 м; длина 17,80 м; высота 4,45 м; несущая поверхность 92,80 м2
Вооружение: пять 7,7-мм пулеметов Вреда-САФАТ