Великобритания
С начала 1944 г. главной функцией Short Stilling, спроектированных и строившихся как бомбардировщики, стала буксировка планеров и транспортировка десантных команд. Самолеты несли службу в составе 38-й группы Командования транспортной авиации. Опытный образец Stirling Mb IV, представлявший собой перепрофилированный Стерлинг Мк III, впервые осуществил полет в 1943 г. В новой модификации была оставлена прежняя силовая установка, однако машина башенок (место первой занял прозрачный обтекатель); в хвостовой части фюзеляжа, сохранившей свою защитную башенку, установили буксирное устройство.

Наличие у самолета просторного фюзеляжа предполагало возможность транспортировки до сорока полностью экипированных солдат или двадцати парашютистов. Однако первым боевым заданием Стерлинга в его новой ипостаси стала буксировка планеров Эрспид Хорса в район боевых действий в ходе высадки на континент 6 июня 1944 г. В акции участвовали машины из состава 190-й и 622-й эскадрилий, базировавшихся в Фэрфорде, а также дислоцированных в Кивиле 196-й и 299-й эскадрилий. Самолет принял участие в эпохальной Арнемской операции и заключительном броске через Рейн в марте 1945 г.

Производство велось несколькими компаниями. Больше всех (236 единиц) построила фирма Шорт энд Гарленд в Белфасте. Остин Мотор выпустил из своих сборочных цехов 198 машин, а остальные собирались на заводах в Рочестере. Всего количество переданных заказчику самолетов Стерлинг модификации Мк IV составляло 577 экземпляров, хотя не все они изначально строились как машины этой версии, некоторые представляли собой переоборудованные Стерлинги Mk III.

Еще одной задачей, которую довелось решать транспортному варианту Стерлинга, стала доставка и выброска с парашютами оружия, боеприпасов и продовольствия десантникам на передовых плацдармах и бойцам партизанских отрядов на оккупированных территориях. Самолет использовался для срочных поставок горючего наступающим частям и мог единовременно принять на борт 139 канистр общим объемом 2841,25 литров.

Тактико-технические характернстики Short Stirling Mk IV
Тип: буксировщик планеров и военный транспортный самолет общего назначения
Мощность силовой установки: четыре 1230,4-киловаттных 14-цилиндровых звездообразных поршневых двигателя воздушного охлаждения Бристоль Геркулес XVI
Летные характеристики: максимальная скорость 451 км/ч на высоте 3200 м; летный потолок 5182 м; дальность полета 4828 км
Вес: собственная масса 19 595 кг; максимальная взлетная масса 31 751 кг (70 000 фунтов)
Размеры: размах крыльга 30,20 м; длина 26,59 м; высота 6,93 м; несущая поверхность 135,63 м2
Вооружение: четыре 7,7-мм пулемета Браунинга на турели с механическим приводом в хвостовой башенке