Великобритания
Эпическая сага Boulton Paul Defiant Mk I началась с короткой и полной драматизма службы в составе Командования истребительной авиации Королевских ВВС в качестве дневного истребителя, «понюхавшего пороху» в ходе памятной эвакуации из Дюнкерка. К началу битвы за Британию пилоты Люфтваффе хорошо знали возможности этого британского двухместного истребителя и изрядно сократили численность укомплектованных Дифайентами 141-й и 264-й эскадрилий. В срочном порядке отстраненный от участия в дневных боевых вылетах в августе 1940 г., Дифайент был переориентирован на службу в качестве ночного истребителя, одержав свои первые две победы во 2-й половине сентября. Впоследствии Дифайент на многие годы прославился, записав в актив самое большое число побед ночных истребителей Королевских ВВС, одержанных в период массированных рейдов немецкой авиации. Только сравнительно недавно выяснилось, что подобная честь по праву принадлежит Бристоль Бленхейму за последние четыре месяца 1940 г. и Бофайтеру за первые пять - 1941-го.

Первые ночные операции Дифайенты проводили без радаров, оставаясь, по существу, обычным истребителем, атаковавшим врага в ночном небе в свете прожекторов. Первой эскадрильей Дифайентов, сформированной специально для ведения ночного боя, стала 307-я, укомплектованная польскими летчиками из состава Королевских ВВС в сентябре 1940-го; вноябре за ней последовали 255-я и 256-я эскадрильи и 151-я эскадрилья в декабре. Все они стали выполнять боевые задания в начале 1941 г., когда пошел процесс переоснащения машин радарами AI Mk VI.

85-я эскадрилья получила Дифайенты в январе 1941-го, но успела совершить только три боевых вылета, после чего получила приказ пересесть на Дугласы Хэвок; в свою очередь 96-я эскадрилья летала на Дифайентах с февраля 1941 по июнь 1942 г., поначалу осуществляя ночное боевое патрулирование над Мерсисайдом (С-З Англия). Еще всего две эскадрильи - 125-я, сформированная в июне 1941-го и 153-я, созданная в октябре того же г., - применяли Дифайенты как ночные истребители (не считая бывших дневных эскадрилий, 141-й и 264-й). Все они несли службу на территории Соединенного Королевства.

Тактика, используемая ночными истребителями Дифайент была столь же сложна, сколь и уникальна. Пулеметную башню (единственное вооружение, имевшееся в распоряжении экипажа) редко разворачивали для ведения огня вперед, так как в таком случае вспышки выстрелов ослепляли пилота. Поэтому машина, прежде чем открыть огонь из пулеметов винтовочного калибра, отправлялась в длительную погоню за целью (так как, в сравнении с другими истребителями, Дифайент летал медленно), используя свой радар и следуя либо параллельно вражескому бомбардировщику, либо под ним. Приходилось стрелять быстро и точно, чтобы успеть попасть в жизненно важные узлы машины противника, пока немецкий стрелок не ответит огнем или пока летчик не сделает маневр; к этому моменту оба члена экипажа Дифайента уже утратили бы свое преимущество - возможность видеть в темноте.

Еще одна задача, которую пришлось выполнять действовавшим ночью Дифайентам, состояла в том, что, начиная с 1942 г., самолеты 515-й эскадрильи, оснащенные специальным оборудованием, вылетали на задания по созданию помех: глушению немецких береговых радаров.

Тактико-технические характеристики Boulton Paul Defiant Mk I
Тип: двухместный ночной истребитель
Мощность силовой установки: один 768-киловаттный 12-цилиндровый V-образный двигатель с жидкостным охлаждением Роллс-Ройс Мерлин III
Летные характеристики: максимальная скорость 488 км/ч на высоте 5030 м; начальная скороподъемность 579 м в минуту; летный потолок 9295 м; дальность полета 756 км
Вес: пустого 2722 кг; полный полетный вес 3788 кг
Размеры: размах крыльев 11,99 м; длина фюзеляжа 10,77 м; высота 3,71 м; несущая поверхность 23,225 м2
Вооружение: четыре 7,7-мм пулемета Браунинга со скорострельностью 600 выстрелов на ствол в минуту, установленные на турели Бултон Пол с механическим приводом