Американский генерал Билли Митчелл предсказывал, что армады тяжелых бомбардировщиков будут способны выиграть войну. Его идеи воплощались в жизнь не спеша - не хватало соответствующих самолетов. Но вот, наконец, они появились в достаточном количестве и поднялись в небо, закрыв собой солнце. Поистине трагедией стала та методичная беспощадность, с которой авиация одной из воюющих сторон уничтожала все живое на территории другой.

Когда Гитлер приступил к реализации своих планов завоевания Европы, задачи Люфтваффе сводились преимущественно к поддержке с воздуха немецкой армии. Стратегической бомбардировочной авиации особого значения не придавалось, и уже в 1937 г. развитие этого направления было приостановлено. Таким образом, к началу войны в сентябре 1939 г. Люфтваффе располагали превосходными средними бомбардировщиками (Дорнье Do 17, Хейнкель Не 111 и Юнкере Ju 88), мощностей которых, как полагали, вполне должно было хватить для захвата Европы (при этом считалось, что выполнение данной задачи займет не более трех лет). При отсутствии у неприятеля необходимого количества современных истребителей этих самолетов было вполне достаточно, чтобы в дневное время наносить бомбовые удары по объектам в тылу отступающих войск противника.

С другой стороны, британские ВВС, опиравшиеся на принципиально иные традиции, осознавали роль бомбардировочной авиации как средства, способного принести победу. К началу войны они располагали троицей средних/тяжелых бомбардировщиков (Виккерс Веллингтон, Армстронг Витворт Уитли и Хендли Пейдж Хэмпден), при этом в Великобритании особые требования предъявлялись к увеличению радиуса действия таких бомбардировщиков.

Так или иначе, сложившаяся ситуация, когда военная удача стала отворачиваться от Германии (начиная с неудачной попытки сокрушить Англию летом 1940 г.), заставила Люфтваффе пересмотреть концепцию воздушной войны. При массированных авианалетах 1940-1941 гг. на острова немцам пришлось задействовать сравнительно небольшие бомбардировщики. Они первоначально успешно играли роль стратегической авиации, и ввиду отсутствия у Великобритании достаточно сильных ночных средств ПВО достигли больших успехов в темное время суток, нежели днем. Однако в 1941 г. увеличение числа фронтов, на которых сражалась Германия, привело к отводу частей бомбардировочной авиации с побережья Ла-Манша, а растущая потребность в истребителях и штурмовиках повлекла за собой еще большее перераспределение ориентиров сил внутри самих люфтваффе. Все это стало причиной уменьшения числа бомбардировщиков и ухудшения качества самих самолетов.

Тем временем в том же 1941 году, Командование бомбардировочной авиации Королевских ВВС начинало пожинать плоды, посеянных в 1936 г. семян. Тогда был взят курс на строительство тяжелых четырехмоторных бомбардировщиков дальнего радиуса действия Шорт Стерлинг и Хендли Пейдж Галифакс, а также присоединившегося к ним позднее прекрасного Авро Ланкастера.

С этого времени количество британских тяжелых бомбардировщиков продолжало расти. В 1942 г. на помощь пилотам Командования бомбардировочной авиации пришел 8-й воздушный флот США. Его Боинги В-17 и Консолидейтиды В-24 вместе с самолетами Королевских ВВС неустанно, день за днем, сравнивали с землей стратегические объекты на территории Германии.

Таким образом, к тому времени, когда в середине 1944 г. союзники оказались готовыми к высадке на побережье континентальной Европы, их флотилии ночных и дневных бомбардировщиков могли наносить сокрушительные бомбовые удары в тылу немцев. Они наносили противнику колоссальный ущерб и делали невозможным поддержание бесперебойного функционирования германской военной машины. Со своей стороны, правительство Германии, вынужденное вести войну на всех , фронтах, по большей части отказалось от идеи усиления своей бомбардировочной авиации, предпочитая отдавать приоритет производству истребителей, необходимых ему для зашиты территории Рейха.