Ноябрь 1944 г. - март 1945 г.
После крупного сражения авианосных соединений у Марианских островов американские войска продолжили бои за окончательное овладение Сайпаном, собираясь там построить стратегически важный аэродром, с которого B-29 могли бы наносить удары по Японии. 21 июля американцы высадились на Гуаме, а через четыре дня на Тиниане. 10 августа бои на острове Гуам прекратились, и это означало окончание военной кампании в центральном Тихоокеанском регионе, а также прекращение организованных действий японских авианосных соединений.

«Хийо» потопила авиация, «Тайхо» и «Сёкаку» были потоплены американскими подводными лодками. Кроме того, в ходе двухмесячных боев японцы потеряли не меньше 1233 морских самолетов. В дальнейшем еще четыре японских авианосца - «Дзуйкаку», «Читозе», «Чийода» и «Дзуйхо» - пошли на дно во время боев в заливе Лейте. 30 ноября, через 11 дней после вступления в строй, погиб огромный авианосец «Синано» - в прошлом линкор (водоизмещением 69152 т/ 68060 т). Его прямо в Токийском заливе торпедировала американская подлодка «Арчерфиш». До конца 1944 г. были потоплены также авианосцы «Унрю», «Синьо», «Тайо», «Суйо», «Уньо», а «Дзуньо» постоянно находился в ремонте. За тот же период ВМС США потеряли только один легкий авианосец «Принстон».

Неожиданный враг
Высадка войск на Лейте знаменовала начало борьбы за Филиппины, однако вторжение на главный остров архипелага - Лусон - началось только 9 января 1945 г., когда в районе зал. Лингайен высадились сразу четыре дивизии. 38-му оперативному соединению пришлось столкнуться с новым могущественным противником - ужасной погодой. 18 декабря на флот обрушился мощнейший тайфун. Три эсминца перевернулись, и погибло 800 человек. Самолеты разбивались на авианосцах, из-за порванных электрических кабелей вспыхивали пожары. На авианосцах «Каупенз», «Монтеррей» и «Сан-Хасинто» было потеряно 33 самолета. Еще 19 смыло за борт с линкоров и крейсеров, а малые эскортные авианосцы потеряли 94 самолета. Все эти потери и спасательные работы и стали причиной отсрочки наступления на Лусоне.

В первые недели 1945 г. по японским аэродромам на Формозе были нанесены удары с авианосцев 38-го оперативного соединения и ударного соединения 7-го флота США под командованием вице-адмирала Томаса С. Кинкейда. Приблизившись к району высадки десанта в заливе Лингайен, корабли оказались в зоне ожесточенных атак японских летчиков-смертников. Так, 4 января камикадзе врезался в эскортный авианосец «Оммани Бей» и потопил его. На следующий день самолет смертника повредил авианосец «Манила Бей», на котором 70 членов команды погибли или получили ранения. 8 января тяжелые повреждения получили и были вынуждены выйти из строя «Киткен Бей» и «Кэдашан Бей».

9 января, в день высадки в заливе Лингайен, другое соединение США - 3-й флот (включая 38-е оперативное соединение) - вошло в Южно-Китайское море. Под командованием адмирала Хэлси находились 8 тяжелых авианосцев, 5 легких, 2 эскортных, 6 линкоров, 11 крейсеров и 61 эсминец. Перед этим соединением стояла задача обнаружить и уничтожить два японских линкора-авианосца «Хьюга» и «Исе», а также помешать переброске вражеских подкреплений на Лусон. Хотя гигантские корабли встретить не удалось, американская палубная авиация нанесла удары в Индокитае, Китае и на острове Формоза.

Кровопролитное наступление
Атаки камикадзе в районе Лусона нарастали. Австралийский крейсер «Австралия» они поражали 5 раз. Но и на земле бои становились все ожесточеннее. Несмотря на приказ генерала Ямаситы оставить Манилу, японский адмирал собрал для обороны военно-морской базы 20-тысячный гарнизон. Остров Батаан пал 16 февраля, а Коррехидор - 28 февраля. Однако к этому времени основное ядро авианосных сил США отошло, чтобы подготовиться к вторжению на Иводзиму. Подобное стало возможным, поскольку в ходе непрерывного и кровопролитного наступления на Лусоне американцы захватили и построили новые аэродромы на этом острове. Поэтому с воздуха поддержку войскам теперь оказывали истребители США наземного базирования, а также корабельная артиллерия.

4 марта 1945 г. после 173 дней ожесточенных боев американские войска наконец захватили разрушенную Манилу. За это время они потеряли 40000 человек убитыми и ранеными и более 360 самолетов. Через десять дней американцы заняли Иводзиму. Американская 10-я армия при поддержке 16 авианосцев 58-го оперативного соединения подготовилась к нанесению удара по последнему рубежу обороны противника перед Японией - острову Окинава.