Великобритания
Short Striling стал первым в тройке четырехмоторных тяжелых бомбардировщиков Командования бомбардировочной авиации Королевских ВВС, принимавшим активное участие в ночных бомбовых рейдах на цели на территории Европы в течение четырех последних лет войны, и единственным такого рода самолетом, изначально задумывавшимся как четырехмоторное воздушное судно. Созданный в соответствии с поставленными правительством в 1936 г, техническими требованиями, опытный образец Стирлинга (в половину натуральной величины) совершил свой пробный полет в 1938 г. После чего в мае 1939 г. в небо поднялся полномасштабный образец, разбившийся во время первого же испытания. Первая серийная машина поступила в 7-ю эскадрилью в августе 1940 г., а на первое боевое задание Striling Mk I отправился в ночь с 10 на 11 февраля 1941 г. Именно самолеты этой модели осуществили два месяца спустя бомбардировку Берлина. Стирлинг Mk I, выпуск которого составил 756 единиц, оснащался звездообразными двигателями Геркулес XI, в то время как Striling Mk П с Райт-Циклонами так и остался на уровне опытного образца.

Главной версией бомбардировщика стал Striling Mk Ш. которых было выпущено 875 единиц (кроме того, многие Мк I были перестроены в Мк III), оснащался двигателями Геркулес XVI и дорсальной башенкой с двумя пулеметами. В 1941 г. Стерлинг был первым воздушным судном, оснащенным вспомогательным аэронавигационным оборудованием «Гобой», а в августе 1942 г. машина впервые получила задание как самолет наведения. Два Креста Виктории посмертно получили пилоты Стирлингов сержанты Р. X. Миддлтон из 149-й эскадрильи и А. Л. Арон из 218-й эскадрильи - оба за участие в налетах на Северную Италию. К "l 944 г. Стирлинг Мк III был признан устаревшим и на свое последнее задание отправился в сентябре этого года. Striling Мк IV (их выпустили 577 штук) представлял собой транспортный самолет - самолет-буксировщик, лишенный пулеметных башенок в носу и вверху фюзеляжа, и нашел широкое применение в качестве воздушно-десантного судна в последний год войны. Не оснащенный вооружением транспортный самолет Striling Mk V (выпущено 160 единиц) поступил в распоряжение Королевских ВВС в январе 1945 г. Бомбардировщиками Стирлинг комплектовались 15 эскадрилий.

Тактико-экономические характеристики Short Striling Мк III
Тип: тяжелый бомбардировщик с экипажем из семи или восьми человек Мощность силовой установки: четыре 1231-киловаттных звездообразных двигателя Бристоль Геркулес XVI
Летные характеристики: максимальная скорость 435 км/ч на высоте 4420 м; летный потолок 5180 м: дальность полета с 6350 кг (14 000 фунтов) бомбовой нагрузки 949 км
Вес: пустого 19 596 кг: полный полетный вес 31 790 кг
Размеры: размах крыльев 3020 м; длина 26,50 м; высота 6,93 м; несущая поверхность 135.60 м2
Вооружение: по два 7,7-мм пулемета в носовой и дорсальной башенке и четыре 7,7-мм пулемета в хвостовой башенке, плюс максимальная бомбовая нагрузка 6350 кг.