Декабрь 1941 г. - август 1945 г.
Одним из наименее известных театров боевых действий Второй мировой войны можно назвать Северный Тихоокеанский. Он включал в себя слабозащищенные районы Алеутских островов к западу от Аляски и Курильских островов, которые протянулись на северо-восток от Японии до полуострова Камчатка.

К моменту нападения на Перл-Харбор оборона Аляски и северных районов Тихого океана была возложена на 28-ю смешанную группу воздушного корпуса США, личный состав которой только недавно приступил к обучению действиям в условиях Арктики. Ее штаб располагался в г. Эльмендорфе на Аляске. В составе группы находились две эскадрильи истребителей, вооруженных самолетами P-40B (18-я и 34-я), а также 36, 37 и 73-я эскадрильи со смешанным составом, в которые входило и небольшое количество бомбардировщиков. Однако эта группа не могла вести дальнюю разведку, поэтому, когда японский флот, направлявшийся к Пёрл-Харбору, вышел из бухты Хитокаппу на Курильских островах, американцы не смогли его вовремя заметить.

Алеутские острова в опасности
Частью японской оборонительной стратегии было создание периметра обороны на островах, начиная от острова Кыска на Алеутах и заканчивая на юге атоллом Мидуэй. Захват островов Атту, Адак и Кыска должен был отвлечь внимание американцев от направления главного удара на Мидуэй. Но японцам не удалось осуществить этот план, поэтому командующий американским флотом контр-адмирал Флетчер смог сосредоточить все свои силы (включая имевшиеся в наличии авианосцы) для того, чтобы одержать победу у Мидуэя. Правда, для этого ему пришлось оставить Алеутские острова практически беззащитными перед атаками противника с моря и с воздуха. В июне 1942 г. в непосредственной близости от Алеутов американцы имели около 100 самолетов P-40,12 B-17, 24 B-26 из состава ВВС и 20 летающих лодок PBY из ВМС.

Японское командование сформировало ударные силы вторжения, в которые входили два авианосца, «Дзуньо» и «Рюдзё», с 30 истребителями Мицубиси A6M, 24 пикирующими бомбардировщиками и 20 торпедоносцами на борту.

Алеутские и Курильские острова (продолжение)