Январь - февраль 1945 г.
К январю 1945 г. американский флот сосредоточился для нанесения удара с целью последующего захвата острова Иводзима, расположенного в 1223 км к югу от Японии и примерно на таком же расстоянии к северу от Сайпана. Защиту основных сил флота (командующий - вице-адмирал Митшер) осуществляло 58-е оперативное соединение, включавшее пять оперативных групп. В их составе насчитывалось 11 тяжелых авианосцев, пять легких авианосцев и 100 линкоров, крейсеров и эсминцев.

Собственно для захвата Иводзимы было собрано более 1000 кораблей, включая суда оперативной группы 52.2 под командованием контр-адмирала Дергин. Среди последних были 12 эскортных авианосцев, несущих на борту 226 истребителей F4F «Уайлдкэт» и 138 бомбардировщиков TBM «Эвенджер». При этом многие летчики были прекрасно обучены прицельной стрельбе.

Остров Иводзима имел важное стратегическое значение, т.к. он находился на пути, по которому тяжелые бомбардировщики B-29 «Суперфортресс » летали на Японию, поднимаясь с Сайпана. Кроме того, здесь же располагались наблюдательные посты, которые оповещали о налетах японские истребители на самом острове Иводзима и в Японии. После захвата острова предполагалось разместить на нем истребители ВВС США, которые могли бы сопровождать бомбардировщики.

Чтобы скрыть выдвижение оперативной группы 52.2, 58-е оперативное соединение подошло на расстояние 60 миль от Токио, и ее самолеты совершили несколько налетов на окрестности японской столицы. Для их перехвата японцы подняли в воздух около 100 машин и потеряли не менее 40. На следующий день, 17 февраля, по приказу Митшера была проведена авиаразведка с целью поиска вражеского флота, но японские корабли обнаружены не были. После этого огромная эскадра повернула на юг к острову Иводзима.

Иводзима (Скоро конец)