Иводзима (начало)
19 февраля корабли авианосного соединения нанесли удар по острову с воздуха и с моря. С воздуха противника атаковали «Хеллдайверы», «Эвенджеры» и «Корсары» , а с моря обстрел вела артиллерия главного калибра двух линкоров из восьми. Убежденное в том, что американский флот по-прежнему находится близ Токио, японское командование держало свои самолеты именно на этом направлении, и они не атаковали силы вторжения до вечера 19 февраля. Но к этому времени под прикрытием авиации на Иводзиму уже высадилось не менее 40000 морских пехотинцев США.

Поддержку им оказывали истребители с авианосцев «Энтерпрайз» и «Саратога». Когда японские самолеты все же появились, им так и не удалось прорваться к десантным и транспортным судам. Американские морские истребители и корабельная зенитная артиллерия отогнали противника, сбив при этом десяток машин. 21 февраля «Саратога» и три эсминца были выведены из состава 58-го оперативного соединения для прикрытия десанта. В тот же день около 17.00 авианосец был атакован шестью японскими самолетами, которые пилотировали летчики-камикадзе. Два самолета удалось сбить зенитным огнем, но они врезались в борт «Саратоги» и их бомбы взорвались. Бомба с третьего самолета угодила в носовую часть летной палубы, четвертый самолет тоже врезался в летную палубу, пятый - в правый борт, а шестой был сбит. Два часа спустя «Саратога» подвергся новой атаке пяти камикадзе, один из которых угодил в летную палубу. Самолет после этого упал за борт, но его бомбы причинили новые разрушения. 123 члена команды «Саратоги» погибли или пропали без вести, 192 человека получили ранения. На борту корабля были уничтожены 42 самолета, но сам авианосец - «ветеран» выжил. Ему приказали покинуть район боевых действий, и в строй он вернулся лишь через два месяца ремонта.

Позднее, в тот же вечер, два камикадзе врезались в эскортный авианосец «Бисмарк Си». Корабль превратился в огромный факел, и капитан приказал его оставить. Но едва уцелевшие члены команды стали покидать судно, в борт авианосца ударила торпеда и разорвала его пополам. Корабль затонул, и вместе с ним пошли на дно 218 человек, 19 «Уайлдкэтов» и 15 «Эвенджеров».

Для предотвращения дальнейших атак смертников 58-е оперативное соединение 23 февраля вновь было направлено на север, к берегам Японии. Плохая погода помешала успешному проведению воздушных налетов, поэтому Митшер обратил свое внимание на Окинаву. Впрочем, после тщательной авиаразведки выяснилось, что на этом острове крайне мало достойных целей. Крупных японских авианалетов на американские сухопутные войска либо на корабли больше не было. В то же время самолеты с эскортного авианосца «Анцио» 26 и 27 февраля потопили две подлодки противника.

В ходе операции по захвату Ивоздимы самолеты 58-го оперативного соединения и зенитная артиллерия уничтожили 393 вражеских самолета в воздухе и еще 200 - на земле. Американцы потеряли при этом 95 летчиков и 143 самолета. Значительно более важным оказалось то, что эта ключевая военно-морская база была захвачена без серьезных потерь в авианосцах, хотя она находилась в пределах досягаемости японских истребителей.