Март - июль 1945 г.
Остров Окинава расположен практически на полпути между островом Формоза (Тайвань) и самой южной точкой Японии. Для вторжения на Окинаву американцы сосредоточили силы, по численности уступавшие только той группировке, которая участвовала в высадке в Нормандии десятью месяцами раньше. Однако эта операция значительно превосходила операцию «Оверлорд» по своей сложности, т.к. здесь пришлось иметь дело со значительно большими расстояниями, на которые доставлялись снаряжение и войска.

И если на Иводзиме американцам удалось избежать серьезных потерь, то на Окинаве японцы собирались взять реванш и приготовились к яростному сопротивлению. И вновь основная тяжесть по поддержке и прикрытию с воздуха десантных сил легла на 5-й флот, а именно на 58-е оперативное соединение.

Атака на Японию
Еще до того, как флот вышел с острова Улити к юго-западу от Марианских островов, японский камикадзе, взлетевший с аэродрома Минами Иво, протаранил авианосец «Рэндольф» и вывел его из строя. При этом погибли 27 человек. 14 марта 1945 г. 58-е оперативное соединение направилось на север, чтобы нанести удар по аэродромам в Японии, на которых базировалось большинство эскадрилий смертников. Оказавшись в территориальных водах Японии, американцы причинили противнику некоторый ущерб и потопили легкий авианосец «Рюхо». Эти бомбардировки положили начало серии ответных японских налетов на корабли 58-го оперативного соединения. В результате был серьезно поврежден авианосец «Уосп». Погибли 102 человека, 269 получили ранения, но команда сумела погасить пожары и спустя час с авианосца вновь начали взлетать самолеты. Почти в то же время две бомбы попали в авианосец «Франклин» и вызвали пожар в его ангаре. После серии взрывов, которые сотрясали корабль несколько часов, авианосец был спасен, но 832 человека погибли. В налетах на Японию летчики оперативного соединения уничтожили 432 вражеских самолета в течение двух дней - 18 и 19 марта.

На следующий день американцам пришлось отвести свои корабли, т.к. атаки вражеской авиации, теперь уже с участием смертников, продолжались. Был поврежден также авианосец «Энтерпрайз». Через два дня «Франклин», «Энтерпрайз» и «Уосп» покинули район боевых действий и ушли на ремонт.

23 марта бои за Окинаву начались атаками палубной авиации США и артиллерийской подготовкой десяти боевых кораблей, которые продолжались целую неделю. Грядущее вторжение предстояло поддерживать 13 тяжелым авианосцам, шести легким и не менее чем 18 эскортным, имевшим на борту в общей сложности 1000 самолетов. В то же время были подготовлены еще десять эскортных авианосцев, на которых размещались морские истребители, для предстоящего перебазирования к Окинаве.