Когда 1 апреля началась высадка американских войск на Окинаву, японское командование объявило о начале операции «Тен Го» - массовых атаках смертников на суше и в воздухе. Для налетов на позиции американцев предполагалось использовать не менее 4500 самолетов. Наиболее необычным элементом этой операции можно считать приказ линкору «Ямато» (водоизмещением 65027 т) покинуть Японию 6 апреля и двигаться прямо на Окинаву. Там ему предписывалось потопить как можно больше транспортных судов, пока американские бомбы и снаряды не уничтожат его самого.

Однако огромный линкор был обнаружен еще поблизости от Японии летающей лодкой «Маринер». Против него было брошено 280 самолетов с авианосцев 58-го оперативного соединения, включая 98 торпедоносцев «Эвенджер». «Ямато» удалось потопить, но лишь после того, как линкор получил десять попаданий торпед и пять бомб. Вместе с ним на дно ушло 2498 человек. Кроме того, был уничтожен также легкий крейсер с 450 членами команды, получивший семь попаданий торпед и 12 бомб.

Тяжелое сражение
Бои на Окинаве продолжались почти три месяца и превратились в одну из величайших морских кампаний на Тихом океане. В начале апреля японцы предприняли множество яростных контратак, в т.ч. и с применением смертников. Так, в день потопления «Ямато» камикадзе протаранил авианосец «Хэнкок» и причинил ему серьезные повреждения. 11 апреля только-только вернувшийся в строй после ремонта «Энтерпрайз» вновь оказался поврежден летчиком-смертником, и то же самое произошло с авианосцем «Эссекс». 11 мая авианосец «Банкер-Хилл» (флагманский корабль Митшера) получил несколько попаданий бомб, после чего в него врезался камикадзе. 389 членов команды погибли, но корабль остался на плаву.

2 июля, когда было официально объявлено о прекращении боев на Окинаве, подсчитали, что японцы задействовали в сражении 6000 самолетов, совершивших 34000 вылетов, причем многие из них являлись машинами камикадзе. По американским данным, летчики и зенитчики сбили 2336 самолетов, потеряв при этом 790 своих машин. Потери ВМФ США составили 33 корабля (включая 13 эсминцев), а 119 были серьезно повреждены, в том числе 9 тяжелых авианосцев, один легкий авианосец и три эскортных, 9 линкоров и 37 эсминцев. Совершенно очевидно, что атаки камикадзе представляли собой серьезную угрозу на протяжении всего 1945 г., но в это время американцы располагали настолько огромными силами и резервами, что потери, при всей их трагичности, уже не ставили под сомнение конечный успех всей кампании.