После первых сражений с участием авианосных соединений, когда был поколеблен миф о непобедимости японских «Зеро», и после появления на Тихом океане новых истребителей, таких как «Хеллкэт» и «Мустанг», список побед американских летчиков начал неуклонно расти. Началось даже соревнование за право стать лучшим асом Тихого океана. Так получилось, что два наиболее результативных летчика летали на истребителях P-38 «Лайтнинг», которые на других фронтах особенно не отличились, но оказались идеальными для действий на огромных просторах Тихого океана.

Подполковник Роберт Э. Уэстбрук
30 сентября 1944 г. лучший ас 13-й воздушной армии США Уэстбрук сбил 17-й японский самолет прямо над вражеским аэродромом Кендари в южной части острова Целебес. Всего он одержал 20 побед, из которых 13 приходятся на время, когда он пилотировал P-38. Уэстбрук погиб 22 ноября 1944 г. в ходе атаки 18-й ИАГ на вражеские корабли. Это был его первый вылет в восьмом боевом туре.

Майор Грегори «Пэппи» Бойингтон
Командир самой известной в Корпусе морской пехоты эскадрильи «Черная овца» («Блэк шип») VMF-214 «Пэппи» Бойингтон сбил шесть японских самолетов в Бирме, еще когда воевал в составе AVG. Затем он вернулся в КМП и во время боев на Соломоновых островах возглавил эскадрилью «Блэк шип». До того как Бойингтон был сбит в январе 1944 г. и подобран японской подводной лодкой, он уже одержал 25 побед в воздухе и еще три записал на свой счет в последнем бою. Сбив 28 вражеских самолетов, Бойингтон стал лучшим асом КМП.

Майор Ричард И. Бонг
Ричард Бонг сбил 40 самолетов и стал самым результативным американским пилотом ВВС. В Новой Гвинее Дик Бонг летал на истребителе P-38 «Лайтнинг» в составе 5-й воздушной армии США. В апреле 1944 г. он повторил рекорд в 28 побед американского аса времен Первой мировой войны Эдди Рикенбейкера (первого американского летчика, добившегося такого результата). За это достижение Бонг был отправлен в отпуск на родину, а вернувшись, продолжал увеличивать счет сбитых вражеских самолетов. В конце 1944 г. Бонг был удостоен Почетной медали конгресса, а свою последнюю, 40-ю, победу он одержал 17 декабря.

Майор Джон С. Хербст
Майор Хербст летал на истребителе A-36A «Апач» - варианте истребителя P-51 «Мустанг» - в составе 23-й ИАГ в Китае. На этот театр военных действий он прибыл в конце 1944 г., до этого одержав одну победу в Европе. До конца войны Джон Хербст успел сбить еще 18 самолетов и находился в самом расцвете сил - ему было только 35 лет. Как и Ричард Бонг, Хербст погиб в авиакатастрофе в 1945 г., пилотируя истребитель P-80 «Шутинг Стар».

Майор Роберт У. Мур
Со своими 12 победами Роберт У. Мур не самый результативный летчик Тихого океана, но он - лучший пилот 7-й воздушной армии США. Последние месяцы войны Мур в возрасте 23 лет командовал 45-й эскадрильей 15-й ИАГ. Всех своих побед он добился над Японией в боях против истребителей противника. В это время Мур и его коллеги размещались на Окинаве и на истребителях P-51 совершали полеты на расстояние до 2575 км.

Капитан-лейтенант Дэвид Маккемпбелл
В 1944 г. Дэвид Маккемпбелл занимал пост командира 15-й авиагруппы, базировавшейся на авианосце «Эссекс» (CV-9). 19 июля 1944 г. он за два вылета сбил семь японских самолетов, а 24 октября - еще девять (рекорд среди американских летчиков). Кроме того, на счету Маккемпбелла 21 вражеский самолет, уничтоженный на земле. Все свои победы он одержал на истребителе F6F «Хеллкэт», который назвал «Минси» по имени своей подружки. Одержав 34 победы, Маккемпбелл стал лучшим летчиком морской авиации США.